Lavigerie, his vision, his personality… new insights

Father Frank Nolan has reviewed the Society’s archives and comes with new insights about Cardinal Lavigerie, his vision, his personality.

Two of the participants at this Conference, which is part of a cycle of Roman Conferences in view of the Jubilee Celebrations, have given these testimonies at the end of the conference :

“Students need this vision! I have been giving the talks in the Novitiate about Lavigerie but this is a very good corrective to some of the stuff I was giving, putting the stress on the strong hand of Lavigerie, which of course is there, but you are showing that it is not the full picture.” (D. Sullivan, M.Afr.)

“I just want to thank you for this vision. I think it is confirmed by the relationship Lavigerie had with our Mother Salome because it is true that he considered his will to be the will of God and as much as she entered into this vision, at the same time, though pretty shy, Mother Salome could challenge Lavigerie… who took it well and listened to her.” (G. Schreyer, msola)

Here after, the conference of Frank Nolan (in English) and then the two photos he is speaking about at the beginning of the conference.

Testimony of Sr Vicky Chiharhula

Vicky Chiharhula, msola, shares with us her experience as a pastoral agent for migrants in Sicily. Below, you will find the audio recording of his sharing (in french), as well as an article published by Bernard Ugeux on his blog (in french).

Les « sœurs du monde » :
une équipe internationale de consacrées sur le terrain

Le pape François a demandé l’an dernier aux religieux de s’engager dans l’accueil des migrants. Les missionnaires d’Afrique en ont accueillis dans leur Maison Généralice à Rome. Les jésuites ont un important centre d’accueil au Vatican. A la demande de l’Union des Supérieurs Majeures, des congrégations féminines comme les Sœur Missionnaires de Notre-Dame d’Afrique (Sœurs Blanches) ont décidé de participer à une équipe inter-congrégationnelle et internationale en vue d’accueillir les migrants qui débarquant en Sicile. Ces migrants arrivent aussi de l’Afrique et, pour eux, être accueillis par une religieuse africaine qui peut mieux comprendre leur drame est un précieux soulagement.

Vicky Chiharhula SMNDA, Conglaise, partage les premiers pas de cette équipe.
Mission auprès des migrants en Sicile.
Nous sommes arrivées en Sicile le 14/12/2015, de cinq Congrégations de nationalités différentes : Argentine, Erythrée, Inde, Pologne et République Démocratique du Congo. Nous étions très bien accueillies de tous dans le diocèse d’Agrigento et au-delà. Dès le début, le cardinal Francesco Montenegro, archevêque d’Agrigento a voulu une communauté qui, par sa vie, puisse témoigner que c’est possible de vivre heureuses tout en étant différentes. « Le plus important n’est pas ce que vous ferez, mais le témoignage d’une vie commune heureuse » disait-il. En vivant unies malgré nos différences (cultures, charismes/spiritualités, races, langues), nous cherchons à bâtir des ponts entre la population sicilienne qui nous accueille et les migrants qui viennent des diverses cultures, races, religions, langues et nations. Plusieurs personnes nous appellent « les sœurs du monde »
Nous sommes encore à nos premiers pas dans l’effort de la connaissance mutuelle en communauté ainsi que celui de la connaissance de la culture sicilienne qui nous est totalement inconnue et différente des nôtres. Nous vivons dans notre chair ce que signifie « être migrant », comme le vivent ceux qui sont venus des différents coins du monde. L’unique et grande différence est que nous, nous l’avons librement choisi pour le Christ et sa mission.    
Notre vie communautaire est en quelque sorte une mission en soi. Nous souhaitons bâtir une communauté qui reflète la beauté de la fraternité universelle dans la différence. Cela n’est va pas de soi…
Tous ceux qui viennent nous voient ou qui entendent parler de notre expérience disent que c’est un signe de l’Esprit pour l’avenir de la vie religieuse. Nous sentons un appel pressent d’obéir à l’Esprit de Dieu et de le laisser accomplir en nous l’œuvre du Père. Nous cherchons encore la meilleure manière de nous engager concrètement, pour bâtir des ponts solides entre nous et avec tant d’autres.
Pendant que nous découvrons le milieu et sa réalité, nous faisons de petites choses : présence au port à l’arrivée des migrants, formation pour l’écoute et stage dans les centres d’écoute du diocèse, visites des migrants hospitalisés et sur la rue, etc..
Même si dans notre groupe il y a plusieurs langues, l’Italien reste un grand défi. Nous devons bien le connaître pour pouvoir faciliter la communication entre les uns et les autres. Il nous faut fournir beaucoup d’effort à cet effet.
Nous sommes très reconnaissantes envers toutes les personnes qui nous soutiennent de diverses manières. Puisse le Seigneur nous accorder la grâce de mettre en commun la richesse de nos cultures et de nos charismes, pour être un signe visible de son règne d’amour, d’unité et de miséricorde sur cette terre sicilienne !

Bernard Ugeux sur son Blog :

La Vie – Lettres d’Afrique – Un regard bienveillant et exigeant sur une Afrique qui souffre et se déploie

Lavigerie through the prism of three White Fathers

Here is the recording of a lecture given (in French) at the Generalate by Mr. Rémi Caucanas, Doctor in Contemporary History and specialist on Christian-Muslim relations in the Mediterranean. Though not as such an event for the 150th Jubilee Celebration, it does contribute to prepare us to celebrate. His lecture was introduced by Diégo Sarriò M.Afr., of whom he became the friend and collaborator. A large number of confreres of the house were present as well as thirteen White Sisters of Rome. Here is the transcript of the presentation of Mr. Rémi Caucanas by Father Diégo.
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The charism of our Society

After his mandate as First Assistant, Jos Van Boxel did a sabbatical during which he researched on the charism of our Society according to our founder the Cardinal Charles lavigerie, of course, … but more interesting how it does apply today. We were priviledged at the General House to have a short presentation by Jos on his reasearch. Sorry for those who do not understand English.

Interview of Fr. André Simonart

From February 13th to 18th, the Provincials, together with the Delegates from the EPO and SOA Sections, met with the General Council for their yearly meeting of planning and allocating personnel in the Society. Here is the interview of Father André Simonart, Provincial of Europe, at the end of the meeting. (in French ~20 min.)
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