Africana : La bonne gouvernance du Botswana

Bonne gouvernance

L’histoire récente du Botswana s’explique par la conscience de l’identité nationale, le rejet de la discrimination raciale du colonisateur et la lutte pour l’indépendance. Cependant, la lutte pour l’indépendance sera renforcée par des politiques économiques et éducatives appropriées.

Trois facteurs principaux aident à comprendre l’histoire récente du Botswana : l’indépendance, l’économie et la politique sociale.

L’optimisme de l’indépendance

La lutte pour l’indépendance des Botswanais a pour père fondateur Seretse Khama. En 1944, Seretse Khama, héritier du roi Khama Il de l’ethnie Tswana, majoritaire dans le pays, se rend à Oxford pour étudier le droit. Il y épousa Ruth Williams, une clerc de notaire anglaise. Le mariage scandalisa les Anglais et les Afrikaners, qui imposaient déjà la séparation raciale (apartheid), et poussa le gouvernement anglais à interdire à Seretse de retourner dans son pays, mais il résista aux pressions et grâce au soutien massif de son peuple, maintint son autorité, puis revint en 1956. Neuf ans plus tard, lors de la première élection générale, le parti qu’il avait fondé, le Parti démocratique du Botswana (BDP), remporta 80% des voix et Seretse fut élu premier président du Botswana.

Vue aérienne des canaux du delta de l'Okavango

Le nouveau gouvernement décida de se joindre aux pays luttant contre l’apartheid en Afrique du Sud et d’adhérer à la Communauté de développement de l’Afrique australe (SADC), dont le but était de briser la dépendance économique des neuf pays noirs d’Afrique australe vis-à-vis de l’Afrique du Sud.

L’économie

Au début du XXe siècle, 97 % des Botswanais vivaient à la campagne et chaque famille possédait au moins deux vaches et les plus riches avaient des bœufs pour labourer la terre. Les Afrikaners dominaient l’agriculture et contrôlaient 60% des exportations de viande. En 1966, année de l’indépendance, la population urbaine atteignait 15% et près de 40% de la population rurale n’avait pas de bétail. Le Botswana était l’un des pays les plus pauvres d’Afrique, avec un PIB de 70 dollars. Mais en 1971, le Botswana eut la chance de découvrir les mines de diamants d’Orapa (à l’est du pays). Cette richesse inattendue a produit d’énormes réserves de devises étrangères et a fait de sa monnaie la plus forte d’Afrique. Entre 1978 et 1988, le Botswana est devenu le troisième producteur mondial de diamants, après l’Australie et la RD du Congo, et le deuxième exportateur mondial de diamants, après la Russie. L’économie du pays a connu un taux de croissance record de 12% par an. Selon le Fonds monétaire international (FMI), en 2016, ce pays avait un revenu par habitant de 16 947 dollars, l’un des plus élevés d’Afrique et un PIB de 14 443 millions de dollars. Cependant, les trois cinquièmes de la population vivent de cultures vivrières ou d’activités « non institutionnelles », avec un taux de chômage de 20%. Bien que l’histoire du Botswana mette l’accent sur la bonne gouvernance et la croissance économique soutenue par une gestion macroéconomique prudente et un équilibre fiscal, les niveaux élevés de pauvreté du pays sont évidents, même si le Président Seretse a mené une politique de conciliation avec des personnes d’origine européenne qui géraient 80% de son économie et valorisaient le bétail dans un pays ayant une grande région semi désertique, faisant du Botswana un des principaux exportateurs de bétail et de viande d’Afrique australe.

Le diamant est la principale source de revenu dans le pays

Son successeur, le vice-président Ketumile Masire (1980-1998) a subi de fortes pressions de la part des groupes socialistes révolutionnaires pour limiter la concentration des terres fertiles entre les mains des Européens et augmenter la superficie allouée aux coopératives. Les paysans accusaient les grands propriétaires terriens d’élever trop de bétail sur des terres pauvres qui, à court terme, deviendraient inutiles pour l’agriculture. En outre, un mouvement a émergé en faveur de la nationalisation des gisements de diamant, de cuivre et de nickel exploités par les entreprises sud-africaines.

Pour empirer les choses, Masire a dû faire face au problème économique découlant de la baisse de la demande internationale de diamants. En 1991, le pays a connu les grèves les plus importantes depuis l’indépendance ; les travailleurs publics revendiquaient une augmentation de 154 % des salaires et 18 000 fonctionnaires furent licenciés ; en 1992, le chômage atteignait 25 %. Pour réduire le chômage, le gouvernement a encouragé l’installation d’industries non minières, mais une grave sécheresse a contraint les autorités à réduire considérablement les dépenses publiques et à mettre fin à plus d’un tiers de la main-d’œuvre employée directement ou indirectement par l’État. Après une grève en août 2004, environ un millier de travailleurs de la société diamantaire Debswana Diamond Company furent mis à pied. Debswana est la plus grande société d’extraction de diamants du Botswana, détenue à 50 % par l’État, fournissant environ 40 % de ses revenus.

Extraction de diamants en plein air à ORAPA

En mai 2006, un foyer très contagieux de fièvre aphteuse a été détecté dans le sud-est du pays, la région où la production de viande bovine est la plus élevée. En raison de la fermeture des exportations et des abattoirs, les pertes ont dépassé plusieurs millions de dollars et menacé la survie de l’industrie de la viande.

Festus Mogae (1999-2008), successeur du Président Masire, a opté pour la libéralisation et le développement économique, faisant du Botswana un des pays les plus stables du continent.

En 2009, le BDP a de nouveau remporté les élections et son dirigeant, lan Khama (fils de Seretse), a été élu président du Botswana ; en avril 2018, il a démissionné et a été remplacé par Mokgweetsi Masisi, l’actuel président. lan Khama se heurtait aux partis d’opposition, à une dure réalité socio-économique avec la montée du chômage, au manque de formations professionnelles des jeunes et l’absence de projets d’entreprises et au besoin de renforcer le système éducatif et médical (il est public mais difficile à atteindre en raison des distances importantes).

En 1996, les exportations de minéraux représentaient 47 % des recettes en devises du pays. En 2007, lorsque d’importantes quantités d’uranium ont été découvertes, plusieurs sociétés minières internationales ont établi des sièges régionaux au Botswana, en raison de la production accrue de diamants, d’or, d’uranium, de cuivre et même de pétrole. En 2009, le gouvernement a annoncé qu’il essaierait de modifier sa dépendance économique à l’égard des diamants, alors qu’il craignait sérieusement que les diamants s’épuisent au cours des 20 prochaines années. A cette fin, il a développé une politique touristique basée sur la richesse de la faune et de la flore du pays, faisant du tourisme la deuxième source de revenus.

Le désert inhospitalier de Rub Al Jali Kalahari

Politique sociale

L’une des politiques des gouvernements successifs du Botswana a été de promouvoir la protection sociale. Entre les années 80 et 90, le gouvernement a mis en œuvre des politiques sociales de lutte contre la pauvreté et a amélioré l’accès à l’éducation et aux soins de santé, de sorte qu’entre 1986 et 2003, le pourcentage de Botswanais vivant dans la pauvreté a baissé de 59 à 30,6%, selon les chiffres de la Banque mondiale.

L’investissement élevé dans l’éducation, 10 % du PIB, a réussi à conquérir des niveaux d’éducation presque totale et gratuite, 90 % selon l’UNICEF, alors que dans le reste de l’Afrique subsaharienne il atteint à peine 60 %. Des améliorations notables ont été enregistrées dans le secteur de la santé, avec une baisse significative de la mortalité infantile. Mais le drame du Botswana, c’est le SIDA, avec un pourcentage le plus élevé de personnes atteintes du SIDA dans le monde, une prévalence de 21,4% chez les 15-49 ans, selon l’Organisation mondiale de la Santé. Ce qui est positif, c’est que, selon cet organisme, plus de 95 % des personnes touchées peuvent avoir accès à la thérapie antirétrovirale dans les cas d’infection avancée.

L'Okavango est une rivière dont le delta se termine dans le désert.

Cependant, le gouvernement botswanais n’a pas eu autant de succès lorsqu’en 1995, après avoir découvert d’importantes mines de diamants dans le désert du Kalahari, terre des Bushmen pendant 30 000 ans, il a décidé de lancer une campagne de harcèlement pour expulser les Bushmen vivant dans la réserve du Kalahari central et les transférer dans des « camps de réinstallation ».

Le gouvernement, privé d’eau et de nourriture, a réussi à déplacer le dernier contingent de 2 200 Bushmen. Selon la loi botswanaise, les activités minières et les minéraux extraits ne sont pas soumis aux revendications des communautés autochtones, même si elles résident dans ces zones. Mais les Bushmen ont poursuivi le gouvernement et en mai 2006, la Haute Cour du Botswana a statué en faveur du peuple Bushman, déclarant que l’exil et la réinstallation subséquente avaient été « inconstitutionnels et illégaux », portant un coup sévère aux autorités et à leur tentative d’extraire des diamants de ces terres. A cette date, plus de 10% des plaignants étaient décédés dans les camps de réinstallation.

Revue Africana du Secteur de l’Espagne n° 197 de juin 2019

Africana : Histoire d’un pays stable

Histoire d'un pays stable

En quelques années seulement, le Botswana est devenu le pays le plus stable et le plus prospère du continent africain. Le Botswana représente, selon la Banque mondiale, « l’un des véritables succès du développement économique et humain en Afrique ». Son histoire nous ramène également aux débuts de l’habitat humain sur le continent africain.

Depuis que plusieurs nations africaines ont obtenu leur indépendance dans les années 1960, l’Afrique a connu des transformations majeures, passant de l’euphorie et du pessimisme de l’indépendance des années 1970 et 1980 à l’optimisme des années 1990 qui a conduit certains médias à parler d’ « afro-réalisme ».

Les problèmes n’ont pas cessé, mais les espoirs ne cessent de croître, de sorte que plus d’un pays a réussi à progresser pour le bien de la population en général. L’un de ces pays est le Botswana.

Lors de son indépendance du Royaume-Uni en septembre 1966, l’avenir du Botswana n’était pas très prometteur ; cinq décennies plus tard, il est considéré comme l’un des pays les plus stables et prospères du continent africain. Le Botswana est le seul pays africain qui n’a pas subi de coup d’État, maintenant une stabilité exemplaire. Dans son rapport de 2017, la Banque mondiale a classé le Botswana parmi les 16 pays où la stabilité politique et l’absence de violence sont les plus grandes au monde et les premiers en Afrique.

Gaborone, capitale du Botswana

Pour les Nations Unies, le Botswana est « l’un des véritables succès du développement économique et humain de l’Afrique ». Greg Mills, de la Fondation Brenthurst, un groupe de recherche économique indépendant sud-africain, affirme que la transformation du Botswana est « le résultat d’une vision à long terme, de la stabilité politique et de gouvernements prudents ».

Située en Afrique australe, la République du Botswana est bordée au nord par la Zambie et l’Angola, au sud par l’Afrique du Sud, à l’est par le Zimbabwe et à l’ouest par la Namibie. Sa superficie est aussi grande que celle de la péninsule ibérique (Espagne et Portugal), avec une population de 2 370 000 habitants puisque le désert du Kalahari occupe 70% du territoire (avec seulement 4% de la superficie restante consacrée à l’agriculture). Au nord se trouvent les bassins marécageux des rivières Makgarikgari et Okavango qui irriguent une grande étendue de savanes, où l’élevage et l’agriculture sont les principales activités économiques. Bien que l’anglais soit la langue officielle, Setswana, Cannabis, San (Bushman), Khoi-khoi (Hotentote) et Ndebele sont parlées. Ses habitants sont majoritairement chrétiens (76%), dont 6% sont catholiques ; 20% sont fidèles à la religion traditionnelle et le reste sont des groupes minoritaires bouddhistes, hindous, juifs et musulmans.

Les Bushmen d'aujourd'hui sont les descendants des premiers habitants du pays.

A l’origine des premiers peuples africains

Pour connaître le Botswana, il faut plonger dans son passé, un passé qui remonte à des millénaires, à l’aube de l’humanité, lorsque l’homme faisait ses premiers pas dans les savanes d’Afrique australe et orientale. Ces peuples habitaient les grandes plaines, se déplaçant au fil des saisons à travers les prairies et les montagnes à travers les grandes zones humides qui recouvraient le nord du Botswana. Il y a trente mille ans, les Bushmen, principal groupe d’hominidés en Afrique australe, sont devenus une société organisée de chasseurs-cueilleurs ; les anthropologues pensent qu’ils sont les ancêtres des Bushmen actuels vivant au Botswana. Avec le Néolithique, certains de ces peuples ont adopté un mode de vie pastoral, semant et faisant paître le bétail sur les rives de la rivière Okavango. Certains ont migré vers l’ouest vers le centre de la Namibie, et en 70 avant J.-C., d’autres ont atteint le Cap de Bonne Espérance.

Entre 200 et 500, les Bantous sont venus du nord et de l’est du continent sur ces terres. L’un des premiers et des plus puissants groupes à habiter cette région a été les Sotho-Tswana, formés de trois peuples : les Basotho du nord qui se sont établis en Afrique du Sud, les Basotho du sud qui se sont établis au Leshoto et les Basotho de l’ouest qui ont occupé ce qui est maintenant le Botswana. En l’an 600, des groupes d’éleveurs nomades ont commencé à arriver du Zimbabwe ; au XIIIe siècle, presque tout l’est du Botswana était sous l’influence du Grand Zimbabwe, un des royaumes les plus légendaires d’Afrique. Entre le XIIe et le XVe siècle, le Grand Zimbabwe a absorbé de nombreux territoires tribaux dans le nord-est du Botswana ; plusieurs centaines d’années plus tard, la région faisait partie du royaume de Monomatapa qui a succédé à celui du Grand Zimbabwe.

Mokgweetsi-Masisi, président et la première dame du Botswana.

La colonisation européenne

À partir du 18e siècle, les Britanniques, les Hollandais et les Portugais sont arrivés. Les Britanniques ont essayé d’unir le continent de l’Afrique du Sud à l’Égypte et les Portugais voulaient unir leurs colonies de l’Angola et du Mozambique par le Botswana. Le fait est que cette région est devenue un véritable carrefour entre les différents intérêts coloniaux stratégiques, et entre ceux-ci et les tribus Tswana. En 1840, sont arrivés les Boers ou Afrikaners qui étaient des colons hollandais fuyant les Anglais établis au Cap.

Les Boers, qui étaient des fermiers, disputèrent les rares terres fertiles aux Tswanas, provoquant des conflits entre eux et les Zoulous que les colons blancs avaient chassés d’Afrique australe. Beaucoup de Tswana ont commencé à travailler dans les fermes des Boers, mais c’était une association inconfortable, pleine de révolte et de violence.

En 1895, trois rois Tswana tribaux se rendirent à Londres à la recherche de soutien contre les Boers et contre l’expansion allemande en Namibie.

Le Botswana devint un protectorat britannique sous le nom de Bechuanaland, mais les rois Tswana durent accorder, en échange de la protection, que la Compagnie britannique d’Afrique du Sud construise un chemin de fer entre leurs terres et le Zimbabwe. La tutelle britannique a empêché ces terres d’être absorbées par l’Afrique du Sud, mais a facilité la domination économique par les Boers. La Grande-Bretagne a colonisé le Botswana jusqu’à ce que, cédant au mouvement nationaliste, qui a commencé dans les années 1950, elle accorde l’indépendance le 30 septembre 1966.

Revue Africana du secteur Espagne, n° 197 de Juin 2019

Africana : Botswana, l’ exception africaine

Botswana, l'exception africaine

Le titre de ce numéro de la revue Africana « Botswana, l’exception africaine » ne cherche pas à camoufler les lacunes de ce pays, intéressant à bien des égards, mais qui a besoin, comme beaucoup d’autres, de réformes de guérison. Il ne vise qu’à souligner sa particularité dans ses aspects les plus positifs, qui sont nombreux.

Le Botswana se distingue des autres pays africains par le bon état de son économie. Lorsqu’il est devenu indépendant du Royaume-Uni en 1966, le Botswana était un pays pauvre, déserté sur la majeure partie de son territoire ; un pays sans grand avenir. Cependant, en 2016, cinquante ans plus tard, le Botswana est devenu l’un des pays les plus prospères du monde, avec un revenu par habitant de 16 947 dollars, principalement grâce à ses exportations de diamants. Le Botswana est, après la Russie, le deuxième exportateur de cette pierre précieuse, bien que sa production en or, en uranium, en cuivre et même en pétrole ne soit pas négligeable. L’un des succès économiques du Botswana a été sa capacité à diversifier ses sources de revenus, en favorisant également d’autres secteurs, comme l’élevage et le tourisme. Nous ne devons pas oublier que le Bostswana possède l’un des sanctuaires les plus riches de la planète, une faune et une flore exubérantes, un fleuve, l’Okavango, long de 1 000 kilomètres, qui se jette dans le désert du Kalahari, créant un beau delta dans sa région. Grâce à la diversification de ses politiques en matière de diamants, de tourisme et de production de viande, le Botswana est devenu l’un des principaux exportateurs de bétail et de viande de l’Afrique australe.

Pour les Nations Unies, le Botswana est « l’un des véritables succès du développement économique et humain de l’Afrique ». Greg Mills, de la Fondation Brenthurst, un groupe de recherche économique indépendant sud-africain, affirme que la transformation du Botswana est « le résultat d’une vision à long terme, de la stabilité politique et d’une gouvernance prudente. »

Le Botswana réussit aisément l’examen d’un pays ayant une gouvernance acceptable. Mais tout n’est pas parfait. L’auteur du rapport, le père Juan Manuel Pérez Charlin, nous avertit, avec discernement, que des voix s’élèvent contre les politiques autoritaires du gouvernement et contre les coutumes du népotisme, de la discrimination et de l’exclusion qui vont contre l’égalité des droits pour tous les citoyens.

Une politique fondée uniquement sur des critères économiques conduit à oublier – comme cela s’est déjà produit et comme cela continue à se produire avec les Bushmen – les droits les plus fondamentaux des personnes et des peuples. Le Botswana est l’exception africaine, oui, mais certaines pratiques laissent à désirer.

Revue AFRICANA du  secteur d’ Espagne – Juin 2019 – N° 197

Notice Biographique provisoire de Jan Lenssen

Notice biographique de Jan Lenssen, M.Afr.

Jan Lenssen est décédé il y a quelques jours en Belgique et son profil a déjà été envoyé à tous les confrères belges en néerlandais, car Jan était originaire de la province du Limbourg, dans une région néerlandophone de Belgique. Jan était provincial de Belgique et premier assistant du Supérieur général. Il a eu une vie très intense aussi. La traduction officielle du profil, en français et en anglais, suivra en temps voulu, mais voici une traduction non officielle, faite rapidement pour votre information. Le webmaster. 

Jan est né le 13 juillet 1941 à Kaulille dans la province du Limbourg, mais, très vite, la famille déménagera à Bree. La famille se composait de cinq garçons et de trois filles. Son père était professeur et co-fondateur de la Légion de Marie à Bree. Un oncle de sa mère, le père Laurens Coninx, travaillait comme père blanc dans le diocèse de Mahagi (où il devait être assassiné à Aba en novembre 1964), et le frère de sa mère, Laurens (junior), travaillait dans le diocèse de Bunia. Jan suivit des humanités gréco-latines au Collège Saint-Michel de Bree, où il fut actif à la KSA (Association des Scouts Catholiques). En septembre 1959, il suivit son frère Rik, son aîné d’un an et demi, en rejoignant les Pères Blancs à Boechout. Suivirent le noviciat de Varsenare et les études de théologie à Heverlee. Son père mourut en février 1965, avant le serment missionnaire de Jan le 25 juin 1965 et son ordination un an plus tard, le 25 juin 1966.  Durant ses années de formation, Jan est décrit comme un jeune homme talentueux, très équilibré, exemplaire et serviable. Il sait ce qu’il veut et est capable d’assumer un rôle de leader. Il s’est consacré avec beaucoup de diligence aux activités apostoliques. C’est un homme doté de sens pratique et d’une manière calme, délicate et discrète d’aborder les choses. De 1966 à 1970, il étudie à Rome, d’abord la théologie à la Grégorienne, puis la morale à l’Alphonsianum. Il écrira sa thèse sur « Le catéchuménat après Vatican II ». 

En septembre 1970, Jan part pour le Rwanda et apprend le kinyarwanda au Centre de langues (CELA) de Kigali. En février 1971, il est prêtre à Masaka, paysannat non loin de Kigali, où, de 1973 à 1975, il devient « professeur invité » de droit ecclésiastique au Grand séminaire de Nyakibanda. Il est également « vice-officiel » de la Conférence épiscopale. En 1974, il devient curé de la paroisse qu’il cède, l’année suivante, aux Pères Pallotins. En avril 1975, il part en congé et effectue un voyage d’études au Malawi et au Mali. Malgré l’intervention personnelle de Mgr Perraudin auprès du Supérieur général, le Père Vasseur, pour ne pas enlever « l’un des meilleurs missionnaires dont nous avons absolument besoin », en septembre 1975, Jan succéda à son frère Rik comme animateur missionnaire du diocèse d’Hasselt et devint professeur de théologie morale au grand séminaire de Saint Trond. Le groupe de travail missionnaire de Hasselt était très actif et Jan écrivait régulièrement dans le « Schakel », la revue diocésaine pour le travail missionnaire et l’approfondissement de la foi. Début décembre, Jan devient assistant provincial de Belgique. Il est délégué au Chapitre de 1980 et en juin 1981 il est nommé provincial. Il le restera pour deux mandats. Durant ces années, il fut également membre de la Commission missionnaire nationale, du Conseil pastoral inter-diocésain, de la Commission nationale des vocations et du Comité des Instituts missionnaires. Il fonda le centre « Blue Torre » à Varsenare, installa une communauté à l’avenue Milcamp à Schaerbeek, mais ferma celle d’Auderghem. En 1983, il dut gérer le retour forcé de nombreux confrères du Burundi. Au Chapitre de 1986, il fut élu premier Assistant général. La même année, il devient représentant du Conseil pontifical pour l’unité des chrétiens au Conseil œcuménique des Églises à Genève, fonction qu’il continuera à exercer jusqu’en 2013. Il était particulièrement chargé de la dimension œcuménique de la pastorale, y compris des solutions de solidarité envers les plus pauvres.

La première réaction de Jan à sa nomination à Rome : « C’est une grâce d’être si étroitement impliqué dans les joies et les tâches de toute la famille des Pères Blancs et de l’Église africaine ». Au sein du Conseil général, il était particulièrement responsable des questions financières et juridiques, des frères âgés et du mouvement œcuménique. Il a également été le pivot de l’année de commémoration du 100e anniversaire de la mort du cardinal Lavigerie.

En juillet 1992, Jan prend une année sabbatique bien méritée, en partie en France et en partie en Grande-Bretagne. En juillet 1993, il retourne au Rwanda et rejoint la paroisse de Nyamirambo, dans un quartier animé de la capitale Kigali. Et ce fut là qu’il vécut le début du génocide : « Ce vendredi-là, après la mort de Habyarimana, une kalashnikof contre mon ventre, gardé par des interahamwe, à côté de mes confrères, la mort faisait son travail : à mes pieds quelques enfants assassinés et sanguinolents qu’ils avaient arrachés de mes bras ; une mère saignant à mort serrait son enfant contre elle. Des  machettes innombrables et des fusils vont et viennent, et dans l’église – « sanctuaire » – les grenades explosent. La mort s’est nichée au plus profond de mon cœur depuis ce jour d’avril 1994. » Avec plusieurs confrères belges, Jan fut évacué vers la Belgique le 14 avril. Comme beaucoup de paroisses ont été évacuées en raison de la violence de la guerre, la plupart des confrères ont aussi du quitter provisoirement. En août 1994, on demanda à Jan d’aller au Rwanda en « voyage de reconnaissance » pour évaluer si les confrères pouvaient revenir, ce qui fut le cas pour certains. Jan lui-même est retourné au Rwanda en tant que régional le 7 décembre 1994. Il exercera deux mandats, qui seront prorogés jusqu’à la fin de l’an 2000. En janvier 1995, il devient Président de l’Association des Supérieurs Religieux, hommes et femmes. La principale préoccupation est alors de faire face aux événements tragiques et d’entamer un long chemin vers la réconciliation. En janvier 1997, Jan écrit : « Nous nous situons dans la mouvance d’une Église consciente de son intégration dans l’histoire humaine, jusque dans le péché… Nous sommes conscients des imperfections et même des fautes que nous avons pu commettre au cours de ce siècle d’engagement missionnaire… Nous espérons trouver un jour la compréhension, l’ouverture et l’atmosphère pour faire la vérité… Dans ce travail de reconstruction nous aimerions rejoindre les efforts des autres Églises et de leurs communautés, nos Sœurs et Frères. » Durant ces années, Jan a également été secrétaire de la Commission épiscopale pour l’œcuménisme. En 1998, il a participé au Chapitre. Fin 1998, il a dû prendre un congé de maladie pour la première fois. 

Lorsque sa tâche au Rwanda a pris fin, il a été nommé en Tanzanie en mai 2001 et est allé étudier le kiswahili à Kipalapala. En octobre, il s’est installé à Nairobi (Kenya) dans notre communauté de Saint-Charles Lwanga sur la route de Ngong. Il est nommé secrétaire général national de la Commission pour l’œcuménisme de la Conférence épiscopale du Kenya et professeur à l’Institut international missionnaire « Tangaza » à Nairobi. Il a un engagement pastoral dans la paroisse, rend visite aux malades du SIDA dans l’hôpital voisin de l’Église copte, et s’occupe des enfants des rues. Il témoigne fièrement : « Le groupe de travail œcuménique de la Conférence épiscopale du Kenya prend vie ». Il traite de thèmes œcuméniques dans l’émission radiophonique catholique. Jan est toujours un membre actif de la Commission de mission et d’évangélisation du Conseil œcuménique des Églises, ce qui est une rareté pour les catholiques. Cela le conduit en 1989 à San Antonio aux Etats-Unis, en 1996 à Salvador au Brésil, en 2005 à Athènes et en 2010 à Edimbourg. Lors de ses adieux au Kenya fin 2008, le Secrétaire général de la Conférence épiscopale déclara : « Le P. Lenssen laisse derrière lui une Commission qui grandit et qui crée un impact plus important que jamais envisagé. »

Début 2009, Jan est nommé en Belgique, officiellement pour la pastorale africaine dans les deux vicariats de Bruxelles, et pour les Pères Blancs en particulier dans notre projet du Centre AMANI. Il devient bientôt membre du Comité œcuménique des Églises de Bruxelles. En mars 2010, dans le cadre de la Radio catholique francophone (RCF Bruxelles), il lance une émission hebdomadaire « Rencontrer l’Afrique » (diffusée plusieurs fois). Jan et son équipe AMANI recherchent des conférenciers et les préparent. C’était un tour de force de trouver des conférenciers intéressants à chaque fois. Les 250 causeries ont été diffusées de mars 2010 à juillet 2014. Entre-temps, on découvrait que Jan souffrait de la maladie de Parkinson. Une médication appropriée maintiendra la maladie sous contrôle pour les années à venir. Il prend plusieurs mesures pour faciliter le financement des projets d’AMANI. Chaque année, il réalise un livret et un dépliant, en français et en néerlandais, pour la Semaine de l’Unité. Jan répond à de nombreux appels de la communauté rwandaise (baptêmes, mariages, décès…). Il suit leur groupe charismatique « Miséricorde divine ». En 2012, il sera responsable de sa communauté. Après 25 ans, il démissionne de son poste de représentant du Conseil pontifical pour l’unité des chrétiens. En mai 2014, l’évolution de sa maladie ne lui permettra plus d’accomplir ses nombreuses tâches et il demande à être relevé de ses responsabilités. En novembre 2015, il partira pour Genk « au repos ». En mai 2016, le Mouvement œcuménique international du Kenya lui décerna la décoration du « Héros œcuménique ». En octobre 2016, il participera à la session pour les plus de 70 ans à Rome. Cependant, rester assis sans bouger n’est pas pour Jan. Il a encore tant de projets et il y a tant de choses à faire. Son corps l’abandonne de plus en plus, mais sa volonté le pousse à aller de l’avant et son agenda est encore plein… Un saint feu qui l’a propulsé toute sa vie et qui a rendu sa vie si féconde pour beaucoup.

Début septembre 2018, Jan viendra à Evere pour plus de suivi médical. Un déambulateur lui permet de poursuivre avec enthousiasme ce qu’il peut encore planifier. Fin juillet 2019, il est transféré à la clinique St. Michel où, après quelques tentatives infructueuses, il est transféré aux soins palliatifs. Jan y est décédé paisiblement le 10 août.

Jef Vleugels, M.Afr.

Germain Lussier, R.I.P.

Société des Missionnaires d'Afrique

Le Père Réal Doucet, Provincial des Amériques,
vous fait part du retour au Seigneur du Frère

Germain-Marie Lussier

le lundi 12 août 2019 à Sherbrooke (Canada)
à l’âge de 94 ans dont 66 ans de vie missionnaire
au Ghana, au Burkina Faso et au Canada.

Prions pour lui et pour ceux qui lui étaient chers.

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Jan Lenssen, R.I.P.

Société des Missionnaires d'Afrique

Le Père Luc Putzeys, Délégué Provincial du secteur de Belgique,
vous fait part du retour au Seigneur du Père

Jan Lenssen

le samedi 10 août 2019 à la Clinique St Michel (Bruxelles-Belgique)
à l’âge de 78 ans dont 54 ans de vie missionnaire
au Rwanda, en Tanzanie, au Kénya, en Italie et en Belgique.

Prions pour lui et pour ceux qui lui étaient chers.

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Wendelin Hengartner, R.I.P.

Société des Missionnaires d'Afrique

Le Père Raphaël Deillon, Délégué Provincial du secteur de Suisse,
vous fait part du retour au Seigneur du Père

Wendelin Hengartner

le jeudi 8 août 2019 à Sierre (Suisse)
à l’âge de 96 ans dont 71 ans de vie missionnaire
au Burkina Faso (Haute Volta), en Allemagne et en Suisse.

Prions pour lui et pour ceux qui lui étaient chers.

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Bernfried Müller, R.I.P.

Société des Missionnaires d'Afrique

Le Père Rudi Pint, Délégué Provincial du secteur d’Allemagne,
vous fait part du retour au Seigneur du Père

Bernfried Müller

le lundi 5 août 2019 à Trêves (Allemagne)
à l’âge de 81 ans dont 54 ans de vie missionnaire
en Zambie et en Allemagne.

Prions pour lui et pour ceux qui lui étaient chers.

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François Nonnon, R.I.P.

Société des Missionnaires d'Afrique

Le Père Patrick Bataille, Délégué Provincial du secteur de France,
vous fait part du retour au Seigneur du Père

François Nonnon

le jeudi 25 juillet 2019 à Pau-Billère (France)
à l’âge de 94 ans dont 66 ans de vie missionnaire
en RD Congo et en France.

Prions pour lui et pour ceux qui lui étaient chers.

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Augustin de Clebsattel, R.I.P.

Société des Missionnaires d'Afrique

Le Père Patrick Bataille, Délégué Provincial du secteur de France,
vous fait part du retour au Seigneur du Père

Augustin de Clebsattel

le mardi 23 juillet 2019  à l’hôpital Saint Camille de Bry-sur-Marne (France)
à l’âge de 97 ans dont 66 ans de vie missionnaire
en Guinée, Tunisie, Italie et France.

Prions pour lui et pour ceux qui lui étaient chers.

 

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