Les « infirmières Lumière » (PE n° 1092 – 2018/06)

A côté du « Docteur Lumière », le père Jean Goarnisson M.Afr., il y a celles que l’on pourrait appeler les « infirmières Lumière », Sr Radegonde et Sr Saint-Nicaise dont on parlera ici plus longuement, mais aussi Sr Oda (Marie-Louise Melotte) et Sr Brigitte (Marcelle Delhomme), et tant d’autres qui ont travaillé dans les dispensaires ophtalmologiques :

  • Sr Radegonde (M. Blanche Côté), canadienne, 1890-1979 à Ouagadougou de 1932 à 1937;
  • Sr Saint-Nicaise (Marie-Louise Pillon), française, 1909-2004 à Ouagadougou et Nouna de 1942 à 1990;
  • Sr Oda (Marie-Louise Melotte), belge, 1905-1998 à Ouagadougou de 1953 à 1983;
  • Sr Brigitte (Marcelle Delhomme), française, 1918-2010 à Nouna de 1955 à 1961 et de 1965 à 1975.

Soeur Radegonde Marie-Blanche Coté est d’origine canadienne, mais sa famille émigre aux Etats-Unis quand Marie-Blanche a 8 ans. Elle entre au postulat des Sœurs Blanches à Québec en 1910. Après sa profession, Sr Radegonde fait des études d’infirmière à la Croix-Rouge en Tunisie. Pendant la guerre, elle est parmi les sœurs envoyées aux ambulances, et elles connaîtront les souffrances des soldats blessés et mourants qu’on amène chaque jour.

 

Sr Radegonde (Marie-Blanche Côté)
1890-1979
Sr Saint-Nicaise (Marie-Louise Pillon)
1909-2004
Sr. Oda (Marie-Louise Melotte)
1905-1998
Sr Brigitte (Marcelle Delhomme)
1918-2010

En 1919, Sr Radegonde est la 1er sœur canadienne partant pour l’Afrique occidentale. Par Ségou, elle se rend à Ouagadougou, en Haute-Volta. Elle y reste trois ans et demi.

Elle doit rentrer au Canada en 1923 pour des raisons de santé. A son retour, elle est nommée à Alger et, en 1929, elle est envoyée au dispensaire de la rue de la Charte, en Basse Casbah, dispensaire ophtalmologique ouvert l’année précédente par « l’Œuvre Valentin Haüy en faveur des aveugles ». Elle travaille sous la direction du Docteur Villemonte de la Clergerie, entièrement dévoué à ses malades et heureux de former des sœurs infirmières à donner tous les soins possibles. Combien de sœurs ont passé dans ce dispensaire six mois, un an ou plus pour se spécialiser dans ces soins, sans lasser la patience de ce médecin chrétien qui savait que son travail était ainsi multiplié à travers toute l’Afrique.

Le Docteur Goarnisson, Père Blanc, vint lui-même faire un stage à la rue de la Charte avant de partir à Ouagadougou où il allait créer, avec l’aide des sœurs, le dispensaire des yeux de Ouaga. Retournant dans sa mission, il emmena Sr Radegonde que les gens appellent « celle qui redonne la vue ».

Elle-même a raconté que pour ses premières opérations de cataractes elle avait pris à Ouaga des yeux de bœuf pour s’exercer ! Le Docteur Goarnisson n’avait jamais non plus opéré des cataractes ; il laissait donc faire Sr Radegonde. Et c’est elle qui forma les Sœurs africaines de l’Immaculée Conception. La réputation du « dispensaire ophtalmologique de Ouagadougou » s’étendait à plus de 150 km à la ronde !

En 1937, Sr Radegonde doit quitter l’Afrique pour des raisons de santé et personne n’aurait pu dire en ce moment-là que sa mission se poursuivrait pendant 42 ans. Sa vie devient contemplative préférant à tout le silence, la solitude de sa chambre. Elle dira : « Depuis mon retour je souffre et je prie pour les Africains. La lumière que je pouvais leur donner, s’est changée en une autre lumière plus merveilleuse encore, que le Seigneur seul peut leur transmettre. Ma part à moi est le don quotidien de ma vie. »

Soeur Saint-Nicaise Marie-Louise Pillon, elle, est française. Vers l’âge de 15 ans, elle sent monter en elle le désir « d’obéir à l’appel du Bon Dieu et de contribuer un peu à l’extension de son Règne ».

Elle entre au postulat des « Sœurs Blanches » le 12 février 1934, à Rennes. Le 28 octobre 1934, elle commence le noviciat à Vénières et reçoit le nom de Sr Saint-Nicaise qu’elle gardera tout au long de sa vie. Après sa profession, elle reste en Algérie et à Alger Verdun, elle acquiert un diplôme simple d’infirmière. Elle fait un stage à Alger Cervantès dans le dispensaire-clinique où on soigne beaucoup de malades atteints de trachome (Les six sœurs de cette communauté meurent dans un bombardement d’Alger en 1942).

En décembre 1940, elle part au Burkina Faso où elle a vécu près de 50 ans (de décembre 1940 au 13 mai 1990). Elle est d’abord nommée à Koupela et travaille au dispensaire.

 En avril 1942, Sr Radegonde avait déjà quitté, Sr Saint-Nicaise arrive à Ouagadougou et travaille au dispensaire ophtalmologique. De nombreux malades affluent pour retrouver la vue. Dans cette première année de Sr Saint-Nicaise, on dénombre 33 000 consultations ophtalmologiques et 88 opérations. Notre sœur devient experte en la matière. La formation des sœurs africaines et des laïques se poursuit. Elles rendent des services inestimables dans les dispensaires des villages. Le Docteur Goarnisson fera tout son possible pour que leur qualification soit reconnue et qu’elles puissent ainsi recevoir une certaine rémunération pour leur travail. Les statistiques de 1949 font état de 6 opérations par jour ;1.202 dans l’année.

En 1954, Sr Saint-Nicaise est parmi les fondatrices du poste de Nouna où elle restera pendant 22 ans et y fonde le dispensaire ophtalmologique. Elle est aidée par Sr Brigitte (Marcelle Delhomme, décédé en 2010) et par trois aides non-diplômés qu’elle forme elle-même. Une autre femme du village travaille avec eux faisant l’interprète des diverses langues parlées à Nouna.

A Nouna, comme à Ouagadougou, la renommée du dispensaire ne cesse de s’étendre. Grâce à tous ces soins, peu à peu les affections de trichiasis diminuent. En 1966, par exemple, on compte chaque jour 275 malades qui se rendent au dispensaire. 800 opérations des yeux se pratiquent chaque année dont 162 de cataracte.

En 1976, Sr Saint-Nicaise part pour un service en France. Les gens lui manifestent leur reconnaissance et diverses fêtes de remerciement s’organisent. Lors de ces fêtes, le Vicaire général l’appelle « la mère des aveugles ». Le sous-préfet de Nouna dira : « La réputation du dispensaire ophtalmologique de Nouna déborda très vite la sous-préfecture pour couvrir l’ensemble de la Haute-Volta et les états voisins de la Côte d’Ivoire et du Niger. » On reconnaît, en matière de soins ophtalmologiques, les exploits de Sr Saint-Nicaise et les populations lui témoignaient une confiance indéfectible.

Sr Saint-Nicaise rentre définitivement en France le 13 mai 1990 où, comme elle dit : « Ma vie est tissée de mille riens du matin au soir, dans la maison et au dehors. Je reste cent pour cent Sœur Blanche !»

Grâce aux générations de missionnaires, les soins des yeux ont été promus de façon consistante et durable, leur savoir a été partagé au-delà des frontières et des milliers de personnes ont vu la « lumière ».

Sr Gisela Schreyer,
archiviste SMNDA

Réflexion autour du 150ème

7 ème texte de réflexion pris dans les documents de nos Sociétés.

« Fraternité et lutte contre le racisme (1985) »

Missionnaires par vocation, nous avons épousé l’Afrique et l’Orient en faisant notre serment. Notre mission propre est d’accueillir, comprendre, respecter, aimer les Africains où qu’ils soient, et de faire partager aux autres nos convictions, et cela toute notre vie, ‘jusqu’à la mort’, précise la formule de notre serment. L’action apostolique dans des communautés internationales nous a déjà aidés à dépasser un nationalisme étroit. La vie en Afrique nous a formés à l’estime de ce qui est étranger à notre culture originelle. L’entrée de jeunes Africains dans notre Société Missionnaire se situe dans la même perspective. Nous nous devons d’être cohérents avec l’en- gagement de toute notre vie. Nous devons aller plus loin, du moins si nous voulons rester dans la ligne que nous a tracée notre fondateur, le cardinal Lavigerie, lui qui écrivait d’Alger : « Je suis évêque, c’est-à-dire père, et quoique ceux pour lesquels je plaide ici ne me donnent pas ce titre, je les aime comme mes fils, et je cherche à le leur prouver, heureux, si je ne puis leur communiquer ma foi, d’exercer du moins la charité envers ces créa- tures de Dieu. » Nous sommes ses fils, responsables de son héritage, témoins vivants de la fécondité de sa cha- rité. Son action et ses Instructions aux Missionnaires nous indiquent la voie à suivre.

Le cardinal Lavigerie n’a pas pu supporter les injustices et les souffrances dont étaient victimes tant d’Africains en son temps. Après une période d’action de type caritatif (rachat des esclaves pour les libérer), le Cardinal se lance dans une campagne internationale qu’on qualifierait aujourd’hui de « lutte pour les droits de l’homme ». Entre autres, il écrit aux chrétiens de Sicile : « Je n’ai en vue, en plaidant la cause de tant d’infortunés, que le salut de leurs corps et de leurs âmes, que le respect de la justice, des lois de la nature et des lois de Dieu, d’après lesquelles tous les hommes sont égaux, sont libres, sont frères, et doivent se traiter comme tels, quelles que soient leur origine et leur couleur. Avez-vous oublié, catholiques de Sicile, la règle de la solidarité chrétienne ? Ne savez-vous plus que, quand un membre souffre dans le corps immense de l’humanité, tous les autres lui doivent de compatir ? »

Le Cardinal multiplie les interventions auprès des autorités politiques, et leur signale que les mesures qu’elles prennent « se trouvent insuffisantes parce qu’elles n’atteignent que ceux qui vendent, et ne s’adressent pas à ceux qui achètent ». Il assure qu’il pourrait donner des noms et, comparant les souffrances des esclaves à la passion du Christ, il continue : « rien n’y manque, ni les Hérodes ni les Pilates, ni les Judas, ni la cruauté des flagellations ni les insultes lâches, ni la croix. » (…) Lavigerie a toujours eu un très grand respect des personnes, des langues, des cultures et des traditions africaines ; son action avait pour but de rendre leur dignité aux Africains. En cela aussi il était le disciple du Christ qui a redonné une place aux exclus de la société juive de son temps. Aujourd’hui, nous sommes appelés à faire de même, dans une autre époque et face à d’autres drames. C’est pourquoi : Un missionnaire d’Afrique ne peut être raciste, que ce soit dans l’accueil des étrangers en communauté, dans les conversations ou les réactions devant la télévision, dans les choix des journaux ou publications auxquels il s’abonne ou abonne la communauté. Un missionnaire d’Afrique doit avoir un regard positif sur les hommes et les femmes du Tiers-Monde, qu’ils soient ‘là-bas’ ou ‘ici’. Il doit être attentif à leurs souffrances, à leur faim de pain et d’amitié, comprendre leurs aspirations à prendre en main leur propre destin et les moyens légitimes qu’ils se donnent pour le réaliser.

(Lettre du Conseil provincial de France aux confrères français, in Le Lien, mai-juin 1985)

Texte présenté par Jean-Claude Ceillier
Publié dans le Mini-lien n° 475

Publications des Confrères (PE n° 1090 – 2018/04)

Karlijn Demasure, Stéphane Joulain & Kenneth Phillips, Perspectives and Challenges in Pastoral Care for Child Sex Offenders, in Counselling and Spirituality 35/2, St Paul University, Ottawa (2016), pp. 51-73.

Stéphane Joulain, Combattre l’abus sexuel des enfants. Qui abuse ? Pourquoi ? Comment soigner ? Paris (Desclée de Brouwer), 2018, 294p.

Adriano Mamadou Sawadogo, Solo Dio è vincitore. La mia conversione non è une vittoria né una sconfitta, ma opera di Dio, 2017, 71p.

Mamdou Adrien Sawadogo, Dieu seul l’emporte, Témoignage, Edition Croix du Salut, 2017, 60p.

Adrien Sawaogo, Gott hat mich ergriffen. Von Islam zum Christentum. Weder Sieg noch Niederlage, Media Maria, 2017.

Frans Bouwen, L’oecuménisme à Jérusalem et en Terres sainte, in Proche-Orient Chrétien, Tome 67, 2017, fasc.3/4, pp. 294-310.

Serge Desouter, Maansverduistering over het Avondland. Mogelijkheden en Onmogelijkheden van de multiculturele Samenleving, (Éclipse lunaire sur les pays du crépuscule. Possibilités et impossibilités d’une société multiculturelle), s.l., 2018, 236p.

Dominique Arnauld, archiviste

Musée virtuel de la mission (Petit Echo n° 1088 – 2018/02)

En lisant le Petit Echo n° 1081, à la page 302 : musée virtuel de la mission, je me sentais invité à chercher dans mon tiroir des photos qui pourraient faire pour votre belle initiative. J’en ai trouvé trois qui me rappellent des moments intéressants de ma vie. Continuer la lecture de « Musée virtuel de la mission (Petit Echo n° 1088 – 2018/02) »

Regarder l’avenir avec espérance : récollection commune

Extrait de la lettre commune des deux supérieurs généraux de la Famille Lavigerie :

Nous sommes entrés dans la troisième année de préparation de notre 150e anniversaire de fondation. Nous savons que de nombreux projets ont vu le jour ici et là, certains très simples, d’autres très ambitieux, tous avec le désir de marquer ce grand événement pour nos Instituts missionnaires. Ces projets ne doivent pas nous supprimer la préparation spirituelle profonde dont nous avons besoin pour que l’anniversaire puisse avoir un effet durable sur nous individuellement et comme groupe. Continuer la lecture de « Regarder l’avenir avec espérance : récollection commune »

Jub 150 : Restez fidèles à votre charisme

Merci à Roman Stäger, M.Afr. Suisse, qui a publié cet article en allemand dans la «Schweizer Kirchenzeitung» du 18 janvier 2018. 

RESTEZ FIDELES A VOTRE CHARISME!

Jubilé de 150 ans des «Missionnaires d’Afrique» et des «Sœurs Blanches».

C’est dans une situation d’urgence que les Missionnaires d’Afrique furent fondés: les prêtres et les Frères le 19 octobre 1868, les Sœurs missionnaires de Notre Dame d’Afrique une année plus tard (9 septembre 1869). L’archevêque d’Alger de l’époque, Charles Martial Lavigerie (1825-1892), eut à prendre en charge des centaines d’orphelins, qui, victimes d’une famine généralisée et d’une épidémie Continuer la lecture de « Jub 150 : Restez fidèles à votre charisme »

Bonne fête de l’Immaculée Conception

A l’occasion de la Fête de l’Immaculée Conception, nous publions à nouveau deux articles de deux anciens archivistes sur les origines de la statue de Notre-Dame d’Afrique à Algers :

René Xavier Lamey, MAfr, Archiviste à Rome (+1993)
Jacques Casier, MAfr, Archiviste à Bruxelles (+1998) Continuer la lecture de « Bonne fête de l’Immaculée Conception »

Célébrer le 150ème dans la sobriété ?

En 1968, le conseil général d’alors s’est posé la question: “comment célébrer le centenaire de notre Société”. On a exclu ‘une hulde zitting (séance d’hommage) à Rome’, coûteuse et sans lendemain. La suggestion du P. Robert Chaput (toujours « down to earth! ») fut retenue : donner à chaque confrère 5 dollars pour fêter le centenaire dans sa communauté ! Je rappelle ce fait qui pourrait inspirer l’actuel Conseil Général à faire quelque chose de semblable. Cela coûterait moins cher qu’en 1968, puisque notre nombre a considérablement décliné!

Simple souvenir envoyé avec mes meilleures salutations !

Waly Neven, survivant du conseil 67-81.

Note du webmaster : Il faut cependant tenir compte de l’inflation ! D’après le « Bureau of Labor Statistics », les prix en 2017 sont 603.4% plus élevés que les prix en 1968. Donc, les 5 $ gracieusement offerts aux confrères en 1968 équivaudraient aujourd’hui à : 5 x 603.4 : 100 = 30.17 USD ou 25 €