Les « infirmières Lumière » (PE n° 1092 – 2018/06)

A côté du « Docteur Lumière », le père Jean Goarnisson M.Afr., il y a celles que l’on pourrait appeler les « infirmières Lumière », Sr Radegonde et Sr Saint-Nicaise dont on parlera ici plus longuement, mais aussi Sr Oda (Marie-Louise Melotte) et Sr Brigitte (Marcelle Delhomme), et tant d’autres qui ont travaillé dans les dispensaires ophtalmologiques :

  • Sr Radegonde (M. Blanche Côté), canadienne, 1890-1979 à Ouagadougou de 1932 à 1937;
  • Sr Saint-Nicaise (Marie-Louise Pillon), française, 1909-2004 à Ouagadougou et Nouna de 1942 à 1990;
  • Sr Oda (Marie-Louise Melotte), belge, 1905-1998 à Ouagadougou de 1953 à 1983;
  • Sr Brigitte (Marcelle Delhomme), française, 1918-2010 à Nouna de 1955 à 1961 et de 1965 à 1975.

Soeur Radegonde Marie-Blanche Coté est d’origine canadienne, mais sa famille émigre aux Etats-Unis quand Marie-Blanche a 8 ans. Elle entre au postulat des Sœurs Blanches à Québec en 1910. Après sa profession, Sr Radegonde fait des études d’infirmière à la Croix-Rouge en Tunisie. Pendant la guerre, elle est parmi les sœurs envoyées aux ambulances, et elles connaîtront les souffrances des soldats blessés et mourants qu’on amène chaque jour.

 

Sr Radegonde (Marie-Blanche Côté)
1890-1979
Sr Saint-Nicaise (Marie-Louise Pillon)
1909-2004
Sr. Oda (Marie-Louise Melotte)
1905-1998
Sr Brigitte (Marcelle Delhomme)
1918-2010

En 1919, Sr Radegonde est la 1er sœur canadienne partant pour l’Afrique occidentale. Par Ségou, elle se rend à Ouagadougou, en Haute-Volta. Elle y reste trois ans et demi.

Elle doit rentrer au Canada en 1923 pour des raisons de santé. A son retour, elle est nommée à Alger et, en 1929, elle est envoyée au dispensaire de la rue de la Charte, en Basse Casbah, dispensaire ophtalmologique ouvert l’année précédente par « l’Œuvre Valentin Haüy en faveur des aveugles ». Elle travaille sous la direction du Docteur Villemonte de la Clergerie, entièrement dévoué à ses malades et heureux de former des sœurs infirmières à donner tous les soins possibles. Combien de sœurs ont passé dans ce dispensaire six mois, un an ou plus pour se spécialiser dans ces soins, sans lasser la patience de ce médecin chrétien qui savait que son travail était ainsi multiplié à travers toute l’Afrique.

Le Docteur Goarnisson, Père Blanc, vint lui-même faire un stage à la rue de la Charte avant de partir à Ouagadougou où il allait créer, avec l’aide des sœurs, le dispensaire des yeux de Ouaga. Retournant dans sa mission, il emmena Sr Radegonde que les gens appellent « celle qui redonne la vue ».

Elle-même a raconté que pour ses premières opérations de cataractes elle avait pris à Ouaga des yeux de bœuf pour s’exercer ! Le Docteur Goarnisson n’avait jamais non plus opéré des cataractes ; il laissait donc faire Sr Radegonde. Et c’est elle qui forma les Sœurs africaines de l’Immaculée Conception. La réputation du « dispensaire ophtalmologique de Ouagadougou » s’étendait à plus de 150 km à la ronde !

En 1937, Sr Radegonde doit quitter l’Afrique pour des raisons de santé et personne n’aurait pu dire en ce moment-là que sa mission se poursuivrait pendant 42 ans. Sa vie devient contemplative préférant à tout le silence, la solitude de sa chambre. Elle dira : « Depuis mon retour je souffre et je prie pour les Africains. La lumière que je pouvais leur donner, s’est changée en une autre lumière plus merveilleuse encore, que le Seigneur seul peut leur transmettre. Ma part à moi est le don quotidien de ma vie. »

Soeur Saint-Nicaise Marie-Louise Pillon, elle, est française. Vers l’âge de 15 ans, elle sent monter en elle le désir « d’obéir à l’appel du Bon Dieu et de contribuer un peu à l’extension de son Règne ».

Elle entre au postulat des « Sœurs Blanches » le 12 février 1934, à Rennes. Le 28 octobre 1934, elle commence le noviciat à Vénières et reçoit le nom de Sr Saint-Nicaise qu’elle gardera tout au long de sa vie. Après sa profession, elle reste en Algérie et à Alger Verdun, elle acquiert un diplôme simple d’infirmière. Elle fait un stage à Alger Cervantès dans le dispensaire-clinique où on soigne beaucoup de malades atteints de trachome (Les six sœurs de cette communauté meurent dans un bombardement d’Alger en 1942).

En décembre 1940, elle part au Burkina Faso où elle a vécu près de 50 ans (de décembre 1940 au 13 mai 1990). Elle est d’abord nommée à Koupela et travaille au dispensaire.

 En avril 1942, Sr Radegonde avait déjà quitté, Sr Saint-Nicaise arrive à Ouagadougou et travaille au dispensaire ophtalmologique. De nombreux malades affluent pour retrouver la vue. Dans cette première année de Sr Saint-Nicaise, on dénombre 33 000 consultations ophtalmologiques et 88 opérations. Notre sœur devient experte en la matière. La formation des sœurs africaines et des laïques se poursuit. Elles rendent des services inestimables dans les dispensaires des villages. Le Docteur Goarnisson fera tout son possible pour que leur qualification soit reconnue et qu’elles puissent ainsi recevoir une certaine rémunération pour leur travail. Les statistiques de 1949 font état de 6 opérations par jour ;1.202 dans l’année.

En 1954, Sr Saint-Nicaise est parmi les fondatrices du poste de Nouna où elle restera pendant 22 ans et y fonde le dispensaire ophtalmologique. Elle est aidée par Sr Brigitte (Marcelle Delhomme, décédé en 2010) et par trois aides non-diplômés qu’elle forme elle-même. Une autre femme du village travaille avec eux faisant l’interprète des diverses langues parlées à Nouna.

A Nouna, comme à Ouagadougou, la renommée du dispensaire ne cesse de s’étendre. Grâce à tous ces soins, peu à peu les affections de trichiasis diminuent. En 1966, par exemple, on compte chaque jour 275 malades qui se rendent au dispensaire. 800 opérations des yeux se pratiquent chaque année dont 162 de cataracte.

En 1976, Sr Saint-Nicaise part pour un service en France. Les gens lui manifestent leur reconnaissance et diverses fêtes de remerciement s’organisent. Lors de ces fêtes, le Vicaire général l’appelle « la mère des aveugles ». Le sous-préfet de Nouna dira : « La réputation du dispensaire ophtalmologique de Nouna déborda très vite la sous-préfecture pour couvrir l’ensemble de la Haute-Volta et les états voisins de la Côte d’Ivoire et du Niger. » On reconnaît, en matière de soins ophtalmologiques, les exploits de Sr Saint-Nicaise et les populations lui témoignaient une confiance indéfectible.

Sr Saint-Nicaise rentre définitivement en France le 13 mai 1990 où, comme elle dit : « Ma vie est tissée de mille riens du matin au soir, dans la maison et au dehors. Je reste cent pour cent Sœur Blanche !»

Grâce aux générations de missionnaires, les soins des yeux ont été promus de façon consistante et durable, leur savoir a été partagé au-delà des frontières et des milliers de personnes ont vu la « lumière ».

Sr Gisela Schreyer,
archiviste SMNDA

Réflexion autour du 150ème

7 ème texte de réflexion pris dans les documents de nos Sociétés.

« Fraternité et lutte contre le racisme (1985) »

Missionnaires par vocation, nous avons épousé l’Afrique et l’Orient en faisant notre serment. Notre mission propre est d’accueillir, comprendre, respecter, aimer les Africains où qu’ils soient, et de faire partager aux autres nos convictions, et cela toute notre vie, ‘jusqu’à la mort’, précise la formule de notre serment. L’action apostolique dans des communautés internationales nous a déjà aidés à dépasser un nationalisme étroit. La vie en Afrique nous a formés à l’estime de ce qui est étranger à notre culture originelle. L’entrée de jeunes Africains dans notre Société Missionnaire se situe dans la même perspective. Nous nous devons d’être cohérents avec l’en- gagement de toute notre vie. Nous devons aller plus loin, du moins si nous voulons rester dans la ligne que nous a tracée notre fondateur, le cardinal Lavigerie, lui qui écrivait d’Alger : « Je suis évêque, c’est-à-dire père, et quoique ceux pour lesquels je plaide ici ne me donnent pas ce titre, je les aime comme mes fils, et je cherche à le leur prouver, heureux, si je ne puis leur communiquer ma foi, d’exercer du moins la charité envers ces créa- tures de Dieu. » Nous sommes ses fils, responsables de son héritage, témoins vivants de la fécondité de sa cha- rité. Son action et ses Instructions aux Missionnaires nous indiquent la voie à suivre.

Le cardinal Lavigerie n’a pas pu supporter les injustices et les souffrances dont étaient victimes tant d’Africains en son temps. Après une période d’action de type caritatif (rachat des esclaves pour les libérer), le Cardinal se lance dans une campagne internationale qu’on qualifierait aujourd’hui de « lutte pour les droits de l’homme ». Entre autres, il écrit aux chrétiens de Sicile : « Je n’ai en vue, en plaidant la cause de tant d’infortunés, que le salut de leurs corps et de leurs âmes, que le respect de la justice, des lois de la nature et des lois de Dieu, d’après lesquelles tous les hommes sont égaux, sont libres, sont frères, et doivent se traiter comme tels, quelles que soient leur origine et leur couleur. Avez-vous oublié, catholiques de Sicile, la règle de la solidarité chrétienne ? Ne savez-vous plus que, quand un membre souffre dans le corps immense de l’humanité, tous les autres lui doivent de compatir ? »

Le Cardinal multiplie les interventions auprès des autorités politiques, et leur signale que les mesures qu’elles prennent « se trouvent insuffisantes parce qu’elles n’atteignent que ceux qui vendent, et ne s’adressent pas à ceux qui achètent ». Il assure qu’il pourrait donner des noms et, comparant les souffrances des esclaves à la passion du Christ, il continue : « rien n’y manque, ni les Hérodes ni les Pilates, ni les Judas, ni la cruauté des flagellations ni les insultes lâches, ni la croix. » (…) Lavigerie a toujours eu un très grand respect des personnes, des langues, des cultures et des traditions africaines ; son action avait pour but de rendre leur dignité aux Africains. En cela aussi il était le disciple du Christ qui a redonné une place aux exclus de la société juive de son temps. Aujourd’hui, nous sommes appelés à faire de même, dans une autre époque et face à d’autres drames. C’est pourquoi : Un missionnaire d’Afrique ne peut être raciste, que ce soit dans l’accueil des étrangers en communauté, dans les conversations ou les réactions devant la télévision, dans les choix des journaux ou publications auxquels il s’abonne ou abonne la communauté. Un missionnaire d’Afrique doit avoir un regard positif sur les hommes et les femmes du Tiers-Monde, qu’ils soient ‘là-bas’ ou ‘ici’. Il doit être attentif à leurs souffrances, à leur faim de pain et d’amitié, comprendre leurs aspirations à prendre en main leur propre destin et les moyens légitimes qu’ils se donnent pour le réaliser.

(Lettre du Conseil provincial de France aux confrères français, in Le Lien, mai-juin 1985)

Texte présenté par Jean-Claude Ceillier
Publié dans le Mini-lien n° 475

Concours de chants Jubilé 150 : 1er Prix

Voici la version finale du chant qui a remporté la première place dans la compétition du 150ème anniversaire de la fondation de notre Famille Lavigerie.

La musique est l’oeuvre d’Emile Kimembe, en première année de stage à Toulouse. Les paroles ont été écrites par Emile Kimembe et Rodrigue Kasereka, en deuxième année de Théologie à Kinshasa. Le chant est exécuté en français et en anglais. Les partitions seront ajoutées dès qu’elles nous parviendront.

Partition du chant Jubilé en français

Music score of Jubilee in English

 

Prière officielle du 150°

Voici le texte de la prière officielle pour la célébration du 150ème anniversaire de la fondation de notre famille Lavigerie. Vous pouvez télécharger ci-dessous le texte en PDF et le texte au format de Microsoft Word.

Prière

Dieu, notre Père,
En quittant ce monde, ton fils Jésus a confié à ses disciples
la mission de proclamer son message de salut à toutes les nations.
Il y a 150 ans, inspiré par ton Esprit Saint
et animé d’un amour profond pour l’Afrique
le Cardinal Lavigerie fonda nos deux Instituts missionnaires
pour lesquels nous te rendons grâce.
Sous la protection de Marie Immaculée, Notre Dame d’Afrique,
Nous t’avons servi dans l’amour et la joie.
Pardonne-nous nos fautes dans la mission.
Couvre de ta bénédiction les peuples africains
Qui proclament ta louange
A la face du monde entier.
Renouvelle-nous par la puissance de ton Esprit
Pour continuer avec zèle et passion
l’œuvre que notre fondateur et nos ancêtres dans la mission ont initiée.

Amen

Prière du 150° anniversaire – PDF

Prière du 150° anniversaire – Word

Concours de chant Jubilé 150

Les résultats du concours organisé par le Comité Central des Festivités du 150° anniversaire de la Fondation de nos familles Lavigerie arriveront au compte-gouttes, en fonction de la mastérisation des chants en studio. Celui-ci nous vient de la Communauté des Soeurs Blanches de Gitega, au Burundi, et a été composé par Sr. Maité OIARTZUN, smnda, pour les paroles, et Célestin MPFUKAMENSABE, pour la musique. Il a obtenu la troisième place. Vous trouverez en pièces jointes la photo du groupe, ainsi que la partition musicale et le transcript. Toutes nos félicitations à la Communauté de Gitega.

Chant du Jubilé de 150 ans – Partition musicale

Chant du Jubilé de 150 ans – Paroles

Chant du Jubilé de 150 ans – Photo du groupe

 

Conférence sur le Cardinal Paul Zoungrana

Dans le cadre des conférences organisées par le Comité Romain de préparation  du 150° anniversaire de la fondation de notre Famille Lavigerie, l’abbé Jacques Sidibe nous parle de « Paul Zoungrana, figure de Pasteur, un des fruits de l’oeuvre d’évangélisation des Fils et Filles du Cardinal Lavigerie. »

Jacques Sidibe est un prêtre du diocèse de Ouagadougou, ordonné en 1999. Après quelques années de ministère pastoral en paroisse, Jacques est envoyé à Rome pour les études, puis enseigne dans deux grands séminaires. Il est reçu dans notre communauté à Rome en 2018 alors qu’il prend un temps de recyclage à l’Urbaniana, quand son évêque lui demande de profiter de sa présence chez nous pour travailler sur le Cardinal Paul Zoungrana, M.Afr., une des figures emblématiques de l’Eglise du Burkina Faso, car son diocèse se prépare à célébrer son centième anniversaire de naissance.

Publications des Confrères (PE n° 1090 – 2018/04)

Karlijn Demasure, Stéphane Joulain & Kenneth Phillips, Perspectives and Challenges in Pastoral Care for Child Sex Offenders, in Counselling and Spirituality 35/2, St Paul University, Ottawa (2016), pp. 51-73.

Stéphane Joulain, Combattre l’abus sexuel des enfants. Qui abuse ? Pourquoi ? Comment soigner ? Paris (Desclée de Brouwer), 2018, 294p.

Adriano Mamadou Sawadogo, Solo Dio è vincitore. La mia conversione non è une vittoria né una sconfitta, ma opera di Dio, 2017, 71p.

Mamdou Adrien Sawadogo, Dieu seul l’emporte, Témoignage, Edition Croix du Salut, 2017, 60p.

Adrien Sawaogo, Gott hat mich ergriffen. Von Islam zum Christentum. Weder Sieg noch Niederlage, Media Maria, 2017.

Frans Bouwen, L’oecuménisme à Jérusalem et en Terres sainte, in Proche-Orient Chrétien, Tome 67, 2017, fasc.3/4, pp. 294-310.

Serge Desouter, Maansverduistering over het Avondland. Mogelijkheden en Onmogelijkheden van de multiculturele Samenleving, (Éclipse lunaire sur les pays du crépuscule. Possibilités et impossibilités d’une société multiculturelle), s.l., 2018, 236p.

Dominique Arnauld, archiviste