Jeunes pour la Paix dans la région des grands lacs

PELERINAGE DES JEUNES POUR LA PAIX ET LA COHABITATION PACIFIQUE AUX SANCTUAIRES DES MARTYRS DE L’OUGANDA A NAMUGONGO ET A SHARING YOUTH CENTRE - KAMPALA UGANDA, DU 06- 13 MAI, 2019

Inspirés par le thème qui marque notre anniversaire de 150 ans de fondation, « Avec le Christ, toujours fidèle à l’Afrique » les Pères Aumôniers des Jeunes – Lowrent Kamwaza, M.Afr. de la Paroisse Notre Dame d’Afrique Katoyi-Goma (RDC), John SSekweyama, M.Afr. de la Paroisse de la Sainte Trinité Buholo-Bukavu (RDC), Kingsley Njimogu de la Paroisse Saint Augustin (Burundi) et Edison Akatuhurira de la Paroisse Saint Pierre Cyahafi Kimisagara-Kigali (Rwanda) – ont embarqué les jeunes de ces 4 « Pays des Grands-Lacs » dans les activités du 150è anniversaire en leur proposant un pèlerinage de Jumelage pour la paix et la cohabitation pacifique aux sanctuaires des martyrs de l’Ouganda à Namugongo à Kampala du 6 au 13 Mai, 2019.

La deuxième édition de cette initiative en faveur de la Jeunesse des paroisses Missionnaires d’Afrique de la Province d’Afrique Centrale (PAC) s’est avérée être une expérience de rencontre fructueuse pour nos  jeunes. Elle laissera des traces profondes dans les cœurs de ces jeunes pèlerins en stimulant en eux le désir de chercher le Christ jusqu’au bout tel que l’ont témoigné les jeunes martyrs de L’Ouganda – St Kizito, Charles Lwanga  et les autres.

Ce pèlerinage a débuté le 6 Mai 2019 alors que nos jeunes pèlerins du Burundi, de Bukavu et de Goma (RDC) étaient accueillis chaleureusement dans des familles chrétiennes de la Paroisse de Kimisagara à Kigali. Les échanges, les rires, les chants de louanges et les partages fraternels ont marqué cette première étape très importante du voyage dans la vie de nos jeunes pèlerins. La générosité de ces familles d’accueil et des confrères du Rwanda, les amitiés tissées au gré des rencontres sont autant de semences de la paix et d’amour qui germeront désormais dans les cœurs de ces jeunes.

Le lendemain, le 7 mai, le voyage de plus de 500 kilomètres de Kigali à Kampala était très intéressant. Deux bus avaient été loués pour transporter ces jeunes, qui la plupart effectuaient un si long voyage pour la toute première fois de leur vie. Ils étaient émerveillés par les beaux paysages et les bonnes routes des pays voisins, un monde tout autre que le Congo ou le Burundi.

Le sommet de ce pèlerinage était la journée de prière et de visites aux sanctuaires de Namugongo et Manyonyo et à la paroisse de Nabulagala. Pour la première fois, nos jeunes ont vu leur rêve devenir réalité lorsqu’ ils ont mis leurs pieds sur la terre sainte ou reposent nos Martyrs de l’Ouganda. La prière, la méditation, la visite de ces lieux sacrés et la célébration du sacrement de pénitence et de l’eucharistie dans la basilique de Namugongo sont des expériences qu’ils n’oublieront jamais. Nos remerciements à nos confrères Vincent Lubega, Bernard Chowa et les stagiaires de Nabulagala qui ont consacré leur temps pour parler et donner à nos jeunes pèlerins les explications nécessaires sur les martyrs.

Qu’il nous soit permis d’exprimer nos sincères remerciements à nos confrères de Sharing Youth Centre Hillaire Guinko et Joseph Bakuri et leur administration qui ont accueilli fraternellement et logé nos jeunes pendant notre séjour en Uganda. Ces confrères ont mis à notre disposition ce qu’ils ont de meilleur en terme d’équipement et de personnel pour assurer la réussite de ce pèlerinage. Leur générosité a impressionné tout le monde et leur accueil est signe d’une vraie charité missionnaire. Un grand merci à nos confrères de Lourdel House – Otto Kato, Elias Mwebembezi et Brother Francis – pour l’accueil généreux qu’ils nous ont réservé.

Que la Vierge Marie Reine des Apôtres et Notre Dame d’Afrique intercède pour nous tous et pour cette jeunesse en recherche de la paix !
Viva le 150è anniversaire des Missionnaires d’Afrique !

Lowrent Kamwaza M.Afr.
23 Mai, 2019

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Célébration du 150è à Ottawa (AMS)

Les Missionnaires d’Afrique, frères, sœurs et pères, étaient les hôtes de la cathédrale catholique d’Ottawa les 11 et 12 mai dernier pour célébrer leur 150e anniversaire de fondation. En effet, le Cardinal Lavigerie a fondé la Société des Missionnaires d’Afrique en 1868 et la Congrégation des Sœurs Missionnaires Notre-Dame d’Afrique en 1869.

« Ils sont partis, sans connaître ce qui les attendait, ils ont signé un chèque en blanc et ils l’ont fait avec leur cœur et pour la vie. Forts de la parole du Christ : « Je suis avec vous tous les jours… » Ils ont fait confiance! Et ils n’ont pas été déçus. » Ces paroles prononcées par Sœur Jacqueline Picard ont retenti dans l’enceinte de la cathédrale dès le début de la célébration eucharistique. « Nous disons aussi MERCI à l’Afrique qui nous a beaucoup apporté, qui nous a enrichis de ses valeurs humaines incroyables. L’Afrique nous a aimés et transformés, a-t-elle ajouté. »

La raison principale du témoignage des missionnaires était de remercier l’Église d’Ottawa, les chrétiens et les autorités ecclésiastiques, « pour leur support matériel et spirituel pendant toutes ces années. Nous les missionnaires nous avons la joie de réaliser notre rêve en partant, mais pour les parents, c’est un sacrifice qu’ils referont à chaque fois que nous repartirons après un congé », d’ajouter sœur Jacqueline.

Voici ce qu’écrivait le Cardinal Lavigerie aux premières religieuses : « malgré le zèle des missionnaires (hommes), leurs efforts ne produiront jamais des fruits suffisants s’ils ne sont aidés par des femmes-apôtres auprès des femmes. Les femmes doivent être les plus puissantes missionnaires du peuple africain. »

Les pères Serge St-Arneault et Gilles Barrette ont animé les liturgies tout en appréciant la décoration appropriée dont une bannière illustrant les différents pays où les missionnaires œuvrent en Afrique. La mission se poursuit grâce à la venue de jeunes filles et garçons, principalement africains, qui poursuivent leur formation en vue de suivre les traces de leurs prédécesseurs, toutes et tous engagés pour témoigner de leur foi au nom de Jésus-Christ.

Un grand merci à l’Archevêque du diocèse d’Ottawa Mgr Terrence Prendergast, s.j. pour son hospitalité.

Notons la présence remarqué du père Walter Vogels, M.Afr de passage à Ottawa. Le père Vogels a enseigné au-delà d’une quarantaine d’années dans les universités d’Ottawa. Il réside maintenant en Belgique.

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Evocation des 19 martyrs de l’Eglise d’Algérie

Evocation des 19 martyrs de l'Eglise d'Algérie

Le Dominicain Jean-Jacques Pérennès a vécu longtemps en Algérie au temps du P. Claverie et a coordonné l’instruction du dossier pour la béatification des 19 martyrs d’Algérie. Dans sa conférence il évoque les 19 martyrs qu’il a forcément appris à mieux connaître au travers de leurs écrits et de leurs histoires.

Cette très belle conférence, donnée dans le cadre du 150è anniversaire, vaut la peine d’être écoutée, même si, malheureusement, la qualité du son n’est pas optimale.

Ci-dessous vous trouverez le lien audio pour la conférence, et plus bas le PowerPoint que le Père Jean-Jacques a utilisé tout au long de sa conférence.

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Célébrations romaines 150° – SYMPOSIUM

A l’instar de toutes les provinces de la Société, Rome a célébré son événement principal, s’il en faut, à l’occasion du 150° anniversaire de la fondation de la Famille Lavigerie, à savoir les Pères Blancs, Missionnaires d’Afrique, fondés en 1868, et les Sœurs Blanches, Missionnaires de Notre Dame d’Afrique en 1869.

Le Symposium était planifié de longue date pour être en phase avec la conférence internationale des Supérieures majeures (UISG) afin de favoriser la participation des supérieures générales des 21 congrégations féminines africaines fondées la plupart du temps par un confrère (évêque) Père Blanc mais surtout « accompagnées » par les Sœurs Blanches.  La réussite de ce symposium n’aurait pas été aussi spectaculaire sans leur présence extrêmement dynamisante.

Si la préparation des célébrations du 150° anniversaire de nos fondations ont rapproché nos deux congrégation / société, ce symposium en a confirmé la complémentarité, présente déjà dans la vision d’évangélisation de l’Afrique sub-saharienne de notre fondateur le Cardinal Charles Martial Lavigerie : l’Afrique ne sera pas évangélisée sans la présence de femmes apôtres qui accompagneront les femmes et les familles africaines à connaître, à aimer et à suivre Jésus.

Le but essentiel de ce symposium était la visibilité de la famille Lavigerie dans le dédale des congrégations présentes à Rome. Le public invité était essentiellement composé de religieux et religieuses présents à Rome, qui nous côtoient régulièrement, sans nécessairement nous connaître dans notre charisme spécifique. Le thème en était :  « La signification (signifiance) de 150 ans de Mission en Afrique pour la Mission Universelle de l’Église ». Si la date retenue favorisait la participation des congrégations féminines africaines, elle était moins favorable à la présence de nombreux membres de conseils généraux en visite dans leurs congrégations en ce moment de l’année. L’auditoire de 210 places de l’Université Urbaniana, que nous avions loué pour l’occasion, était néanmoins presque plein.

La conférence a commencé par l’intervention des deux intervenants principaux. Notre confrère, Monseigneur Michael Fitzgerald a parlé de manière non-exhaustive de la « Contribution de nos deux instituts à l’œuvre missionnaire de l’Église Universelle », notant dans sa conclusion que, dès le début de nos fondations, la rencontre – initialement avec l’Islam, puis avec tous les africains et africaines et toutes les réalités religieuses – a toujours été essentielle dans notre charisme, ainsi que la lutte pour la Justice et la Paix pour et avec les personnes au service desquelles nous travaillons. Vous trouverez le lien vers le texte de son intervention au bas de cette page.

Sœur Carmen Sammut, supérieure générale des Sœurs Blanches, a quant à elle présenté les caractéristiques essentielles qui font des Sœurs Blanches des Missionnaires spécialement envers les femmes et pour l’Afrique, des initiatrices qui permettront aux africaines elles-mêmes de continuer l’œuvre d’évangélisation de l’Afrique. Elle a ensuite dressé le portrait de 7 femmes, missionnaires de ND d’Afrique, toutes des modèles de femmes apôtres au service de l’Église universelle. Le lien vers le texte de son intervention se trouve au bas de la page.

Après une pause de 30 minutes, trois conférenciers ont pris part à une table ronde avec interactions du public après les interventions. Par le récit de quelques rencontres faites récemment avec des gens très simples dans son diocèse, Monseigneur Richard Baawobr, M.Afr., a parlé de l’urgence de partager la personne, le style de vie et le message de Jésus dans la rencontre. C’est dans la Parole de Dieu, partagée au sein de communautés chrétiennes à tailles humaines, que s’enracinent nos efforts d’évangélisation. Le lien vers le texte de l’intervention de Mgr Richard est disponible au bas de cette page.

Dans une intervention très théologique, Don Antoine de Padou Pooda, un prêtre du diocèse de Gadoua, au Burkina Faso, enseignant la missiologie à l’Urbaniana et se déclarant lui-même héritier des Pères Blancs, nous a alors parlé de l’héritage et de la fécondité spirituelle de la « Famille Lavigerie » en Afrique.  Le lien vers le texte de l’intervention de Don Antoine de Padou est disponible au bas de cette page.

Sœur Lea Belemsaga, supérieure générale des Sœurs de l’Annonciation de Bobo Dioulasso a terminé les présentations de la Table Ronde en présentant un Power Point sur trois des 21 congrégations fondées et/ou formées par la Famille Lavigerie. Le Power point de Soeur Lea peut être téléchargé ici et le lien du texte du Power Point (en 3 langues) est disponible au bas de cette page.

Les participants au Symposium se sont alors retrouvés pour partager, dans un esprit de convivialité, le repas du soir autour d’un excellent buffet avant de revenir dans l’auditoire pour la dernière partie du Symposium, un concert donné par un artiste togolais venu avec sa famille de Milan, au Nord de l’Italie. Au bas de la page, vous pouvez visionner une compilation de ce concert.

Le Symposium a été modéré avec beaucoup de talent par notre Confrère, Diego Sarriò qui a résumé l’événement en citant Don Antoine Padou Pooda : « La famille Lavigerie, de par son caractère international et interculturel, prolonge la Pentecôte en tant que Cénacle où le Règne de justice et de paix est déjà en acte. » C’est alors le Père Stan Lubungo, supérieur général des Pères Blancs, qui a clôturé le Symposium peu après 20h30.

Philippe Docq, M.Afr.

Intervention de Mgr. Michael Fitzgerald

Intervention de Sœur Carmen Sammut

Intervention de Mgr. Richard Baawobr

Intervention de Don Antoine Padou Pooda

Intervention de Soeur Lea Belemsaga

Colloque à Rome à l’occasion du 150°

A l’occasion du 150ème anniversaire, les Missionnaires d’Afrique, avec nos Sœurs SMNDA, organisent ce samedi un SYMPOSIUM dans une des Universités de Rome. Le thème général est la « Pertinence de 150 ans au service de l’Afrique pour la mission universelle de l’Église « .

À 15 h, deux personnalités feront une présentation de 20 minutes. Notre confrère, Mgr Michael Fitzgerald, parlera de la « Contribution des deux instituts à l’œuvre missionnaire de l’Église universelle ». Quant à Sœur Carmen Sammut, Supérieure générale des SMNDA, elle présentera un exposé sur « Les femmes apôtres : quelques portraits ».  Il devrait y avoir du temps pour l’interaction avec les 200 invités qui sont attendus.

À 17 h, il y aura une table ronde avec trois conférenciers qui présenteront leurs sujets en 10 minutes pour démarrer l’interaction avec le public. Don Antoine de Padoue Pooda, prêtre du diocèse de Gaoua au Burkina Faso, professeur de missiologie à l’Université Urbaniana de Rome, interviendra sur « L’héritage et la fécondité spirituelle de la famille Lavigerie en Afrique ». Notre confrère, Mgr Richard Baawobr, abordera la question « Pourquoi évangéliser ? La contribution de la Bible et des petites communautés chrétiennes ». Quant à Sœur Lea Belemsaga, supérieure générale des Sœurs de l’Annonciation de Bobo, elle parlera, au nom de toutes les congrégations parrainées par la Famille Lavigerie, du « FIAT de la femme africaine : fondation de 21 congrégations féminines pour la Mission « .

Après avoir partagé un buffet, nous reviendrons dans la salle pour la dernière partie de notre symposium, un concert d’un chanteur et compositeur togolais, Arsène Duevi, qui vit avec sa famille à Milan. Il nous emmènera dans un voyage de chant vers les racines mêmes de l’humanité : L’Afrique !

Voici quelques clips vidéo réalisés sur différents thèmes, qui seront projetés pendant les 30 minutes qui précèdent le début du colloque. Vous verrez également le programme, sous forme de clip vidéo, avec un aperçu de notre artiste togolais.

Une amitié fidèle – Conférences Romaines

Nous savions tous, plus ou moins, que les Petites Sœurs de Jésus (de Charles de Foucauld) avaient une relation spéciale avec la famille Lavigerie. Ce que nous ne savions peut-être pas, c’est que la fondatrice, la « Petite Sœur Magdeleine » avait eu comme maîtresse des Novices et comme « amie de cœur » la sœur Augustin Marie, Sœur Blanche.

Dans le cadre des Conférences Romaines du 150°, Sœur Paola Francesca, Petite Sœur de Jésus, nous entretient de cette amitié fidèle jusqu’à entrer dans la Vie Éternelle à 6 semaines d’intervalle.

EPO – Celebration du Jubilé à Jérusalem

Dans le cadre des célébrations jubilaires à Sainte Anne, nous avons organisé, le 7 mars, une matinée de conférences et de présentations sur la Société. Nous avons invité le personnel et les étudiants de Ratisbonne, l’université de théologie salésienne où nos candidats vont pour leur formation théologique.

Nous avons commencé par une conférence de Dave : « 150 ans et toujours aussi fort ! » – une présentation de certains des éléments de notre histoire qui nous aident à comprendre qui nous sommes aujourd’hui.

Ensuite, Frans Bouwen a parlé de la présence des « Pères Blancs » (comme on nous a toujours appelés) à Jérusalem.

Après une pause, le P. Gaëtan Tiendebéogo a présenté le film « Témoins du plus grand amour » qui parlait des « martyrs de l’Algérie » et qui a été réalisé par la communauté du Chemin Neuf. Enfin, trois étudiants ont partagé un peu de leur expérience de vie personnelle avec les Missionnaires d’Afrique. Nelson Ekeh a parlé de l’interculturalité dans la Société, Thierry Uyirwoth de son expérience communautaire et Belito Joaquim de notre engagement envers JPIC. La matinée s’est terminée par un déjeuner partagé par tous les participants. De l’avis général, la matinée a été à la fois intéressante et agréable.

Dave Sullivan, M.Afr.
Jerusalem

A la découverte de Mère Marie Salomé

Certains d’entre vous ont demandé le texte écrit de cette conférence très intéressante. Entretemps, j’ai adopté et édité le titre de la conférence utilisé dans la version écrite. J’ai aussi reçu la présentation Power-Point que je vous livre après le fichier son ci-dessous.

Dans le cadre des conférences romaines mensuelles, qui ont lieu au Généralat des Missionnaires d’Afrique, Soeur Gisella Schreyer, archiviste des SMNDA, nous entretient de l’histoire, peu connue des Pères Blancs, de Mère Marie Salomé, considérée comme étant la co-fondatrice des Soeurs Blanches avec le Cardinal Lavigerie.

Animation vocationnelle commune

Voici un texte qui vient d’Ouganda, où les animateurs vocationnels des deux instituts de la Famille Lavigerie ont organisé ensemble quelques activités dans le cadre des célébrations de notre 150e anniversaire. 

Nous sommes très reconnaissants au Seigneur pour le don de nos deux instituts fondés par le Cardinal Lavigerie. Dans cette ligne, nous reconnaissons les différentes activités qui ont eu lieu en collaboration dans le domaine de l’animation vocationnelle missionnaire et de la sensibilisation des jeunes.

Ici en Ouganda, du 11 au 17 janvier 2019, les équipes vocationnelles des SMNDA et MAfr ont organisé une session « Come and See » (Venez expérimenter) dans le cadre des 150 ans de notre fondation.

Huit aspirants des MAfr et huit autres des SMNDA y ont participé avec les pré-postulantes des SMNDA.

Le dimanche 13 janvier, nous avons fait un pèlerinage dans des lieux importants liés à notre passé historique en Ouganda. Nous avons visité la cathédrale de Rubaga, ainsi que l’hôpital et le cimetière où les SMNDA pionnières ont été enterrées. Nous sommes également allés à Nabulagala où les pionniers MAfr ont été enterrés et au sanctuaire des martyrs de Munyonyo où le roi Mwanga a condamné à mort les futurs martyrs d’Ouganda. Dans tous ces endroits, nous nous sommes arrêtés pour écouter les explications historiques et nous avons prié avec gratitude pour tous ces 150 ans de service.

Le mardi 15 janvier 2019, nous nous sommes tous réunis à la maison des SMNDA à Bunamwaya pour une session commune. Sœur Harriet, venue du Rwanda, et Sœur Theopista Mbabazi ont animé la session. Le matin, le Frère Francis a fait un exposé sur le Cardinal Lavigerie dans le contexte des 150 ans de notre fondation. Cela a été suivi d’un travail de groupe et d’un partage.

Nous avons également marqué cette journée par la célébration de la Sainte Messe, dont le P. Otto Katto était le célébrant principal. C’était agréable de voir à quel point les jeunes qui aspiraient à devenir missionnaires étaient joyeux à la messe et pendant la session. On imagine combien le Cardinal Lavigerie devait être heureux de voir les futurs Missionnaires travailler ensemble.

Dans l’après-midi, il y a eu un enseignement des Srs. Harriet Kabaije et Theopista Mbabazi sur nos activités missionnaires aujourd’hui dans le contexte des 150 ans, particulièrement sur le plan de la lutte contre la traite des personnes. Cela a été suivi d’une réflexion de groupe très enrichissante sur nos activités actuelles en matière de lutte contre la traite des êtres humains et l’esclavage.

Il était également frappant de voir comment les aspirants ont été capables d’identifier les situations actuelles où ils se sentent appelés et comment ils se sont sentis liés à notre mission actuelle. Voilà quelques-uns des points marquants qui motivent les aspirants MAfr et SMNDA : l’héritage de nos ancêtres dans la foi, l’afflux important de réfugiés, le non-matérialisme, l’aide aux nécessiteux, un désir de promouvoir la Justice et Paix, l’amour et l’unité, le nombre décroissant de missionnaires en Europe et la force intérieure pour se consacrer à la prière. En effet, Dieu parle au cœur de son peuple. Et la question qui demeure est : Qui vais-je envoyer ?

Nous sommes reconnaissants envers les SMNDA qui nous ont si bien accueillis. Les aspirants étaient très heureux d’avoir vécu cette belle expérience de bonne collaboration entre SMNDA et MAfr. Nous prévoyons une autre session commune en mai dans le contexte des 150 ans.

Audience privé avec le Pape – suite et fin

Pendant l’audience, je n’étais autorisé à prendre des photos qu’à partir de ma place. Je n’ai donc pas pu prendre de photo de notre groupe pendant l’audience. En voici trois officielles, pour lesquelles nous avons acheté les droits de publications :

Voici la photo du mot de remerciement de notre supérieur général Stan Lubungo.

La poignée de mains du Pape François avec notre Supérieur Général :

Et la photo de groupe :

© Servizio Fotografico – Vatican Media