Homélie du Supérieur général le 8 décembre

Homélie du Supérieur général le 8 décembre

"Sous la protection de Marie Immaculée Reine d'Afrique"

Alors que tous les Missionnaires d’Afrique, ainsi que leurs sœurs, les Sœurs Missionnaires de Notre-Dame d’Afrique, célébraient, à travers le monde, la fête de l’Immaculée Conception de Marie, fête officielle de nos deux instituts, les deux communautés de Rome célébraient autour des deux Supérieures générales et de leur conseil. Voici l’homélie prononcée ce jour-là par le Père Stan Lubungo.

Le 8 décembre, nous célébrons la fête de l’Immaculée Conception de Marie en communion avec toute l’Église. C’est aussi la fête patronale de notre Société et celle de nos Sœurs, les Sœurs Missionnaires de Notre-Dame d’Afrique car notre Fondateur avait, dans les premières années de notre histoire, placé nos deux instituts sous la protection de Marie Immaculée Reine d’Afrique. A cette occasion, notre communauté du Généralat est en communion de prière avec tous nos confrères où qu’ils soient dans le monde, les confiant à l’intercession de Notre Dame que nous invoquons comme notre protectrice. En tant que disciples de Jésus, nous accueillons la Vierge Marie comme notre mère à qui Jésus nous a présentés comme ses enfants (voir Jean 19, 26). Comme toutes nos bonnes mamans, la Vierge Marie nous prodigue fidèlement les soins maternels qu’elle a eus pour son fils Jésus. Alors que nous célébrons notre fête patronale, nous contemplons également notre fraternité avec Jésus avec qui nous sommes, en tant que ses disciples, fils de Marie.

L’Immaculée Conception de Marie est l’un de ces enseignements de l’Église que nous avons du mal à établir clairement à partir des Écritures. L’Évangile d’aujourd’hui (Luc 1, 26-38) invite davantage à une réflexion sur la conception virginale de Jésus que sur l’Immaculée conception de sa mère. Cependant, il me semble que la deuxième lecture (Ephésiens), qui ne mentionne pas la Vierge Marie, nous fournit un terrain possible, significatif et intéressant pour saisir le sens de la fête d’aujourd’hui, non seulement pour la Vierge Marie mais aussi pour nous tous. Il serait inutile que nous célébrions la Vierge Marie pour elle-même et que la fête d’aujourd’hui n’ait rien à voir avec nous.

Dans la perspective offerte par la deuxième lecture, Marie participe à la volonté éternelle de Dieu qui « nous a choisis, dans le Christ, avant la fondation du monde, pour que nous soyons saints, immaculés devant lui, dans l’amour ! » Loin d’être une chose exclusivement réservée à la Vierge Marie, l’appel à être sainte et irréprochable, l’Immaculée Conception semble, dès avant la fondation du monde, être destinée à tous.

Notre expérience est cependant différente. La nôtre est celle de la première lecture (Genèse 3, 9-15. 20). C’est une expérience marquée par le péché, par la désobéissance à la volonté de Dieu, qui remonte à nos ancêtres Adam et Eve. Heureusement, la fête d’aujourd’hui est là pour nous rappeler que Dieu ne nous a pas abandonnés dans le péché, pour ainsi dire, nous avons hérité avec Ève, la mère de tous les vivants (et avec Adam le père de tous les vivants). Avec Marie, la nouvelle Ève comme l’appelait Irène de Lyon, il y a une création quelque peu nouvelle. C’est assez frappant. Les études de mariologie démontrent suffisamment comment, dans la Vierge Marie, Dieu établit un nouveau départ. Des mariologistes réputés s’accordent à dire que l’Évangile selon Luc décrit les débuts de la vie de Jésus presque entièrement en termes de l’Ancien Testament, afin de montrer de l’intérieur que l’événement de Jésus est l’accomplissement de ce qu’Israël espérait. En effet, les mots avec lesquels l’Ange salue Marie sont étroitement liés à ceux utilisés par le prophète Sophonie s’adressant à la Jérusalem rachetée des temps eschatologiques (Sophonie 3, 14 – Chante à haute voix, fille de Sion, crie, Israël ! Réjouis-toi et exulte de tout ton cœur, ô fille de Jérusalem !) Dans la péricope de l’Evangile proposé aujourd’hui, Luc reprend également des paroles de bénédiction qui servaient à saluer des femmes célèbres d’Israël comme Judith à qui Ozias dit : O ma fille, tu es bénie par le Dieu très haut placé au-dessus de toutes les autres femmes ; et béni soit le Seigneur Dieu, qui a créé le ciel et la terre (voir Juges 5:24 ; Jdt 13:18).

La Vierge Marie est ainsi dépeinte comme le saint reste d’Israël, la vraie Sion, vers laquelle tout le monde a levé les yeux avec espoir au milieu des misères de son histoire. Dans l’Évangile de Saint Luc, le nouvel Israël commence avec Marie. Elle est la « fille de Sion » en qui Dieu établit un nouveau commencement. Marie apparaît comme la mère de tous ceux qui sont appelés à vivre en Jésus-Christ.

La fête de l’Immaculée Conception de Marie révèle l’accomplissement du projet de Dieu pour que l’humanité soit sainte et irréprochable par Jésus-Christ. La Vierge Marie n’est-elle pas l’exemple parfait de ce que chacun de nous est appelé à être ? Contrairement à Eve, elle est obéissante à la volonté de Dieu. Marie ne doit pas seulement être vénérée, elle est aussi un modèle de vie. En modelant notre vie sur la sienne, nous accomplirons notre vocation d’êtres humains, appelés à être saints en restant attentifs et obéissants à la volonté de Dieu et par notre constance dans la foi.

Stanley Lubungo, M.Afr

De nombreux confrères ont prêté serment lors de la fête de l’Immaculée Conception. Bonne fête à tous. Parmi eux, notre supérieur général, Stan Lubungo, et Stephen Ofonikot, qui ont célébré 24 ans de serment missionnaire.

La journée du Cardinal 2020

La journée du Cardinal 2020

A dix jours de la fête de la Société, l’anniversaire de la mort du Cardinal Lavigerie est toujours un moment privilégié pour remettre la première place à celui qui a eu la vision pour notre Mission. Le père André-Léon Simonart nous a donné l’homélie lors de la messe solennelle de la fête du cardinal.

Comme le dit Qohélet, il y a un temps pour toute chose sous le ciel. Nous avons vécu le temps des préparations de notre jubilé, puis le temps des célébrations et nous voilà rendus au temps des chantiers. Chantiers qui sont les engagements de nos Instituts missionnaires dynamisés par les célébrations du 150e anniversaire. Un dynamisme qui s’articule autour du charisme et des interpellations aujourd’hui venant particulièrement d’Afrique.

Tel un veilleur, je distingue trois chantiers. Le premier se situe au niveau de la planète, de « notre maison commune », comme l’appelle le pape François. Il concerne un projet étalé sur sept ans en vue de la réalisation au niveau planétaire d’une écologie intégrale. Chantier où nous œuvrons avec toute l’Église et avec toutes les personnes de bonne volonté, tous prenant part à la campagne « Laudato sí’ en action » dont Andreas et le Conseil nous ont parlé.

Le second chantier est déjà en bonne voie de réalisation, car les premières Sœurs Blanches et les premiers confrères se mettent en route ces jours-ci. Ce chantier concerne le projet que nos Instituts ont voulu. Ils l’ont choisi pour marquer, de façon apostolique et durable, le jubilé des 150 ans de notre fondation. Un projet aux périphéries, auprès de réfugiés dans le nord de l’Ouganda.

Le troisième chantier, particulier à chacun de nos deux Instituts, concerne l’appropriation du charisme que le cardinal Lavigerie nous a légué.

Au cours du Conseil plénier, en novembre dernier, à Kampala, le Frère Réginald, Xavérien, nous a fait un exposé magistral sur le charisme. En fin de journée, il a posé 4 questions :

    • La première concerne la spiritualité. Quelles sont les spiritualités qui ont marqué les intuitions spirituelles du cardinal Lavigerie ?
    • La seconde fait référence aux dispositions intérieures. Selon le cardinal Lavigerie quelles doivent être les dispositions de ceux qui veulent suivre le Christ comme Missionnaires d’Afrique ?
    • La troisième concerne la relation du missionnaire au Christ, « son unique et seul amour ». Selon le cardinal Lavigerie qu’est le Missionnaire d’Afrique face au Christ ?
    • La dernière découle des trois précédentes. Comment le Missionnaire d’Afrique ordonne-t-il sa vie, son quotidien ? Quel est son style de vie ?

En cette journée du Cardinal, reprenons l’une ou l’autre de ces questions. Il est vrai que notre mission est un peu spéciale. Nous sommes, ici à Rome, soit pour faire des études et peut-être pour nous préparer à un nouveau service, soit nous sommes pour des tâches dans l’administration générale de nos Instituts. Mais la mission, nous la vivons tous.

Rappelons-nous donc notre identité de missionnaires et d’apôtres comme l’a voulue notre Fondateur. La question n’est plus celle que Jésus a posée à Pierre, « Qui suis-je pour vous ? » mais qui suis-je face au Christ ? qui suis-je pour le Christ ? Ensuite, nous pouvons voir avec quelles dispositions intérieures, dans quel esprit nous assumons les tâches et responsabilités qui sont les nôtres maintenant.

L’évangile choisi pour aujourd’hui (Mt 28, 16-20) nous aide à nous souvenir de qui nous sommes pour le Christ ; la première lecture (1 Co 9, 16-23) nous rappelle le « tout à tous », cet idéal apostolique de Saint Paul sur lequel le cardinal est revenu si souvent et que lui-même a vécu si généreusement. Demandons-lui aujourd’hui de nous obtenir cette grâce.

Amen.

Fratelli Tutti

Fratelli Tutti

C’est le jour de la fête de Saint François d’Assise que le Pape François signe cette lettre encyclique qu’il a intitulée « Fratelli tutti », expression en italien tirée d’un écrit du Saint qui s’adressait « à tous ses frères et sœurs, pour leur proposer un mode de vie au goût de l’Évangile ». C’est d’une « fraternité ouverte qui permet de reconnaître, de valoriser et d’aimer chaque personne… » dont va nous entretenir le Pape au long des 216 pages de cette encyclique.

Site de l’Eglise Catholique Française

Diverses nouvelles de la Maison Généralice

Diverses nouvelles de la Maison Généralice

Fin de la semaine passée, nous avons eu la session d’introduction à l’année pastorale ou académique.
Le thème de la session tel que formulé par Anthony Baaladong était :
 
« Financer la Mission de notre Société – Les défis actuels. »
 
Il y eut 3 présentations par Powerpoint  (avec à la fin, la remise d’un questionnaire à discuter) :
 
    1. Le rôle de nos familles dans le financement de l’apostolat
    2. Un style de vie simple – Responsabilité financière et transparence
    3. La solidarité à 4 niveaux :
      1. au niveau communautaire, c’est le Fonds communautaire ;
      2. au niveau provincial, c’est le Fonds d’entraide (Mutual Aids Fund);
      3. au niveau interprovincial, c’est l’ EVAF
      4. et pour les œuvres missionnaires en Afrique, c’est le Fonds de solidarité.

Discours du Père Stan Lubungo à la fin de la session d'ouverture

En début de cette nouvelle année…

Merci à Tony et Marcin pour l’animation de cette session qui marque pour notre communauté de la Maison généralice l’ouverture de l’année pastorale et académique. Merci particulièrement pour les riches exposés qui nous interpellent tous vivement. Nous sommes privilégiés de vivre dans une communauté qui met à notre disposition les biens nécessaires et de travailler dans des services qui ne manquent pas de moyens. En mars dernier, j’ai effectué une tournée dans le sahel et j’ai rencontré des confrères qui travaillent dans des conditions climatiques et socio-politiques que nous n’ignorons pas. Nous rappeler d’eux nous aiderait énormément à ajuster notre style de vie ici.

Je saisis l’occasion en ce début d’année pour remercier chacun de vous, au nom du Conseil général, pour les différents services que vous rendez généreusement à la Société. Durant cinq mois, quatre-vingt pourcent du Conseil général était absent de Rome et la maison est encore debout ! Un sincère merci à tous et à chacun.

Au début de cette année pastorale et académique, il convient que chacun se rappelle la mission qui est la sienne, sa raison d’être ici, c’est-à-dire les tâches que nous sommes, chacun, appelés à accomplir pour s’engager à observer la discipline qu’il faut pour les accomplir en termes d’horaires par exemple. Dans ce sens, il me semble important également de savoir nous respecter les uns les autres et d’aider à créer l’atmosphère qui favorise l’accomplissement de la mission confiée à chacun. Dans son message du 3 septembre 2020 à tous les confrères, le Conseil général a invité à « vivre notre engagement missionnaire avec plus de sens d’initiative, de créativité et avec passion ». C’est une invitation que nous devons faire nôtre pour entreprendre nos services avec plus d’engagement et de zèle.

Cette année, il y aura des changements dans la maison : les Sœurs de l’œuvre nous quitteront à la fin de l’année, après 55 années de service à la Maison généralice. Nous sommes reconnaissants pour leurs services rendus avec amour et dans la joie. Au moment voulu, nous trouverons le temps pour leur dire au revoir. Pour les remplacer, nous avons choisi de faire ce que plusieurs congrégations font de nos jours : recourir aux services d’une entreprise avec laquelle nous établirons un contrat de service. Cela demandera des ajustements et la collaboration de tous.

Le début d’une nouvelle année est une occasion pour revisiter notre projet communautaire. Il en existe un dans cette communauté. Il est donc souhaitable que nous prenions le temps de le regarder de nouveau et, surtout, que nous nous engagions davantage avec les moyens qui nous permettent de construire une vraie vie communautaire. Je crois que la construction d’une vie de communauté se fonde pour nous avant tout sur la prière commune et sur les autres moments de retrouvailles.

Je souhaite à chacun une fructueuse nouvelle année. Que Dieu notre Père nous donne les grâces nécessaires pour la vivre dans la paix et la joie, avec une bonne santé pour que nous sachions porter des fruits et que nos fruits demeurent et fassent avancer le Règne de Dieu en Afrique, dans le monde africain et dans le monde entier.

Stanley Lubungo, Supérieur général
Maison généralice, 26 septembre 2020

Ordinations 2020

Ordinations 2020

To keep you updated: with a green background, those already ordained - with an orange background, those who are due to be ordained.
Pour vous tenir au courant : sur fond vert, ceux qui sont déjà ordonnés - sur fond orange, ceux qui doivent être ordonnés.

Homélie du Supérieur Général en mémoire de Gotthard Rosner

« Réjouissez-vous parce que vos noms sont inscrits dans les cieux » (Luc 10, 20)

Après notre retour des lieux où nous avons été bloqués durant le confinement occasionné par la pandémie de la Covid-19, nous avons, en tant que Conseil général, souhaité célébrer une messe en mémoire de tous nos confrères qui nous ont quitté depuis le début de la pandémie. Quand le 2 septembre 2020, le père Gotthard Rosner, Superior général de la Société de 1992 à 1998 est décédé nous avons décidé d’honorer sa mémoire et de prier pour lui ensemble avec tous les confrères décédé depuis le début des confinement. Ils sont au total 40 ! C’est beaucoup en six mois. Certains ont été emporté par la Covid-19. D’autres sont décédés suite à d’autres maladies. Mais tous ont eu en commun le fait de nous avoir quitté durant une période où l’organisation normale de leurs obsèques était impossible. Nous voulons dans cette célébration eucharistique prier pour eux tous au moment où nous recommençons nos activités ensemble à Rome.

Nous avons ressenti de la tristesse en apprenant leurs décès et surtout de ne pas pouvoir leur faire nos adieux de façon habituelle. Aujourd’hui c’est un chant d’action de grâce que nous adressons à Dieu pour leur longue vie donnée à la Mission en Afrique et pour le monde africain. Le plus jeune parmi eux en vie missionnaire compte 53 ans de serment missionnaire et le doyen 72 ans de serment. Comme les soixante-douze disciples envoyé par Jésus, ils étaient revenus tout joyeux racontant comment même les esprits mauvais leur étaient soumis en son nom. Et nous sommes témoins de ce qu’ils ont fait ! Ce n’est pourtant pas pour cela que nous nous réjouissons et que nous rendons grâce mais parce que leurs noms sont inscrits dans les cieux (Luc 10, 17-20). Nous rendons grâce à Dieu qui le premier, les a appelé et les a fait grandir dans leur amour pour lui et dans sa relation à lui. Ils reste pour nous avant tout témoins de cette foi.

Le père Gotthard Rosner, décédé le 2 septembre est le dernier en date, parmi les confrères, à retourner vers le Père. Il a été membre de notre communauté de la Maison Généralice en tant que Supérieur Général de la Société. En célébrant cette eucharistie pour lui et en y associant tous les autres confrères décédés ces derniers mois nous reconnaissons le rôle qu’il a joué dans sa mission au services des confrères et nous le symbolisons en plaçant les noms des autres confrères autour du sien. Parmi les noms de ceux pour qui nous prions ce soir figure celui du père Jean-Claude Ceillier avec qui il a été au Conseil général.

Le père Gotthard est connu par beaucoup de confrères pour avoir passé plusieurs années dans nos maisons de formation. Plusieurs confrères, mais aussi d’autres personnes qui l’ont connu, ont témoigné de son sens très humain et de la compassion qu’il éprouvait pour les gens envers lesquels nous sommes envoyés. Il était prêt à écouter et à accompagner. Homme au grand cœur, il a été pour plusieurs une source d’inspiration. En tant que Supérieur général, le père Gotthard a connu des moments très difficiles comme le génocide au Rwanda, la mort de nos confrères bienheureux à Tizi Ouzou et le renversement du régime de Mobutu en République Démocratique du Congo. Tous ces événements ont fortement touché les confrères missionnaires dans ces pays ainsi que la Société toute entière.

Que par la miséricorde divine les âmes de nos confrères défunts reposent en paix !

Stanley Lubungo
Supérieur général

In memoriam au temps du Covid-19

En mémoire du père Gotthard Rosner et des autres confrères décédés

À l’occasion de la rentrée pastorale 2020-2021, en mémoire du père Gothard Rosner, Supérieur général de la Société des Missionnaires d’Afrique de 1992 à 1998, décédé le 2 septembre 2020 et en mémoire de tous nos confrères décédés depuis la période des confinements, une messe sera célébrée dans la Chapelle de la Maison généralice de la Société à Rome le mercredi 16 septembre 2020 à 18:00 heures.

Nous vous invitons à vous unir, là où vous êtes, à notre prière pour nos confrères.

Stan Lubungo,
Supérieur Général

Confrères décédés depuis le début du confinement à Rome (9 mars 2020)

Gotthard Rosner02/09/2020
Bernhard Pehle01/09/2020
Jean Chardin26/08/2020
Maurice Gruffat21/08/2020
Wolfgang Büth20/08/2020
René Ledeul19/08/2020
Marc Deneckere10/08/2020
Paul Tremblay09/08/2020
Jean-Bernard Delannoy29/07/2020
Eugenio Bacaicoa A.21/07/2020
Pierre Landry13/07/2020
Wlly Delen04/07/2020
Alois Reiles21/06/2020
Gerald Stones21/06/2020
Josef Moser13/06/2020
Bernard Jobin12/06/2020
Justin Louvard09/06/2020
Lucen Van Wielendaele20/05/2020
Ger van Dieten17/05/2020
Marcel Amport15/05/2020
Karel Louwen22/04/2020
Jean-Pierre Claude15/04/2020
Bernard Vulkers14/04/2020
Michel Lelong10/04/2020
Bruno Chupin08/04/2020
Peter Kelly08/04/2020
Karl-Heinz Pantenburg07/04/2020
Johannes Tappeser06/04/2020
Paul Devigne06/04/2020
Anton Weidelener05/04/2020
Martínez López Antonio05/04/2020
Joannès Liogier03/04/2020
Fançois de Gaulle02/04/2020
Henri Frouin29/03/2020
Pierre Lafollie26/03/2020
Robert Laberge18/03/2020
Hans Gyr17/03/2020
Jean-Claude Ceillier16/03/2020
Maurice Redouin15/03/2020
Jan van Haandel12/03/2020

Jim Greene : le grand privilège de faire partie de Solidarité avec le Sud-Soudan

Jim Greene : le grand privilège de faire partie de Solidarité avec le Sud-Soudan

Voici une bonne interview du Père Jim Greene, M.Afr., sur le projet de l’Union des Supérieurs Généraux : Solidarité avec le Sud-Soudan. L’interview a été publiée dans la Newsletter de l’USG. 

Fête des martyrs d’Algérie

Fête des Martyrs d'Algérie

Le 8 mai, avec l’Eglise universelle, rendons grâce à Dieu pour le témoignage évangélique en Algérie des bienheureux martyrs d’Algérie, particulièrement pour les quatre confrères Missionnaires d’Afrique parmi eux. En les proclamant bienheureux, le Pape François les donnait à toute l’Eglise comme exemples à suivre de charité chrétienne en pays musulman. Qu’ils soient surtout pour chacun de nous une inspiration pour une vie missionnaire donnée dans l’amour total des peuples auxquels nous sommes envoyés.

Bonne commémoration !

Stanley Lubungo
Supérieur général