Réunion des stagiaires de la province d’Afrique australe (SAP) à Lusaka

« Pas de douleur, pas de gain », « pas de sacrifice, pas d’opportunité », « pas de discipline, pas de résultats »

Le 26 février 2024, les stagiaires de la province d’Afrique australe (SAP) se sont réunis à FENZA (Faith and Encounter Centre Zambia) à Lusaka, en Zambie, pour une réunion d’une semaine. Il s’agissait d’une rencontre de partage d’expériences de stage dans leurs différentes communautés et apostolats. Au cours de la messe d’ouverture, le célébrant principal a invité les stagiaires à réfléchir à leur rôle dans l’apostolat. Il a insisté sur le fait que le principe « pas de douleur, pas de gain », « pas de sacrifice, pas d’opportunité », « pas de discipline, pas de résultats » l’a guidé tout au long de ses années de mission. Le père Martin Onyango a dynamisé les stagiaires par son émouvant sermon.

Huit stagiaires venaient du secteur du Malawi, trois du secteur du Mozambique et douze du secteur de la Zambie. Le partage, guidé par les pères Martin Onyango et Marcellin Mubalama, a été enrichissant. La réunion a commencé par un mot de bienvenue du père Benjamin Itungabose M.Afr., délégué du secteur de Zambie. Il a encouragé les stagiaires à faire preuve de créativité et d’innovation pour répondre aux exigences de l’apostolat. Des groupes ont été formés selon les secteurs pour partager. Plus tard, l’ensemble du groupe s’est réuni pour écouter le rapport de chaque groupe.

Les stagiaires ont partagé la joie commune du zèle apostolique. Ils ont tous témoigné avoir reçu un accueil chaleureux de la part des gens dans leurs lieux d’apostolat. « Les chrétiens sont si bons ; ils nous soutiennent et nous encouragent. Malgré les difficultés linguistiques, ils nous comprennent et nous accueillent avec joie », ont-ils remarqué. Beaucoup de stagiaires ont rapporté qu’ils parcouraient des centaines de kilomètres pour atteindre les différentes succursales en traversant des rivières, des forêts, des vallées et des collines. Cela a renforcé leur zèle pour devenir des Missionnaires d’Afrique.

Les conflits dans les communautés d’accueil ont cependant fait l’objet d’une plainte générale. Les stagiaires continuent d’être victimes de communautés instables avec des conflits qui ont un impact négatif sur eux : « Nous constatons des conflits dus au fait que les confrères viennent de différents pays avec leurs propres stéréotypes et préjugés”, ont-ils déclaré. C’est pourquoi nous devrions tous en être conscients et prendre des mesures pour lutter contre ce « virus » qui ronge nos communautés », ont-ils ajouté.

Votre vocation doit être enracinée en Jésus-Christ, celui que nous servons

Le provincial de la SAP a fait part aux stagiaires de la situation financière actuelle de la Société des Missionnaires d’Afrique. Il a salué les efforts qu’ils font dans leurs différentes communautés pour contribuer à leur fonctionnement et à la réduction des coûts. Il a reconnu avec tristesse que dans presque toutes les provinces de la Société, il y a eu des scandales liés à l’argent. Le provincial et les responsables de secteur sont en train de mettre en place des moyens pour mettre fin à ces problèmes. Le provincial a conclu par des paroles d’espoir : « Nous mettons en place différents projets afin d’assurer l’autosuffisance de notre province. Nous avons actuellement des actifs qui représentent beaucoup d’argent investi, mais nous avons moins de liquidités. Nous faisons tout notre possible pour assurer la transparence et la responsabilité de ce que nous possédons en tant que province ». Il a conseillé aux stagiaires que leur détermination à poursuivre leur vocation ne dépende pas de la situation financière de la Société, mais qu’elle soit plutôt enracinée en Jésus-Christ, celui qu’ils servent.

Les stagiaires ont fait une sortie : ils ont visité la nouvelle maison provinciale à IBEX. Le jour de clôture, un forum ouvert a été organisé, au cours duquel ils ont fait des suggestions pour améliorer la période d’expérience apostolique. Ils ont, par exemple, proposé que les membres des communautés d’accueil envisagent de se présenter une fois que le stagiaire a été accueilli. Ils ont également demandé aux responsables de province et de secteur de rédiger des lettres de nomination et de clarifier les canaux de communication avec les stagiaires pendant leur année spirituelle.

Ils ont terminé cette réunion en remerciant le provincial d’avoir permis la tenue de cette réunion : « Malgré tous les défis financiers auxquels la Société est confrontée, vous avez étendu votre solidarité à un niveau supérieur et vous nous avez permis de nous rencontrer. Une réunion comme celle-ci fait d’une pierre plusieurs coups. Elle renforce nos liens, nous permet d’apprendre les uns des autres et donne du moral à notre vocation de missionnaires », a déclaré leur représentant. Et d’ajouter : « Nous vous remercions infiniment et vous souhaitons à tous la bénédiction de Dieu ».

Par: Justus Wednesday, Stagiaire

CML à Kigali – Rwanda

Rencontre des animateurs missionnaires et des vocations de la Société des Missionnaires d'Afrique

CML à Kigali - Rwanda du 27 au 31 mars 2023

La rencontre des animateurs missionnaires et des vocations de la Société des Missionnaires d’Afrique a réuni 29 participants de toutes les provinces et sections de la Société. Elle a débuté le dimanche 26 mars 2023 au soir par une introduction du Père Leo Laurence, Assistant Général en charge de la formation initiale. Le P. Leo Laurence a fait le lien entre l’animation missionnaire et vocationnelle et le thème central du Chapitre 2022, à savoir ” La mission comme témoignage prophétique “, qui doit être inculqué à nos aspirants dès le début de leur contact avec nous, afin de leur permettre de devenir des témoins prophétiques à travers leur ministère missionnaire. La réunion était organisée par le P. Robert Tebri, secrétaire à la formation initiale, et animée par le P. Denis Palm.

Le lendemain, 27 mars, a été principalement consacré à la présentation des rapports de toutes les provinces et sections sur l’animation missionnaire et vocationnelle, ainsi que des rapports des maisons de formation de la propédeutique. Ces rapports ont mis en évidence la diversité de tous nos engagements ainsi que l’unité de ce que nous faisons au niveau de notre Société missionnaire. Nous avons partagé nos expériences enrichissantes et stimulantes et essayé d’apprendre les uns des autres. Cela nous a conduits à une série de questions qui doivent être clarifiées. Ce fut une journée d’échanges fructueux en vue de trouver un terrain d’entente dans notre animation missionnaire et vocationnelle, vécue dans un climat fraternel où chacun a pu s’exprimer librement. Le 28 mars, le P. Bernard Uguex a donné une session sur le cléricalisme et son impact dans la société d’aujourd’hui. Après la session, les participants se sont répartis en petits groupes pour réfléchir et partager. Les riches échanges en groupe ont ensuite été échangés en plénière dans l’après-midi et des recommandations ont été formulées.

Le 29 mars, nous avons eu une vidéoconférence avec le trésorier général de la Société des Missionnaires d’Afrique, le Père John Itaru, sur le thème “Vocation – Promotion missionnaire et finances”. Le Père Itaru a abordé le sujet sous un double angle : un cadeau et un défi. L’exposé a suscité un certain nombre de questions auxquelles le Père John a répondu. Après la conférence, nous nous sommes répartis en petits groupes pour poursuivre la discussion et les délibérations. Le 30 mars, la question de la formation des frères a été discutée et des recommandations ont été faites au Conseil général.

Le 31 mars, le dernier jour a été consacré à la présentation des recommandations au Conseil général et à l’élaboration d’orientations et de lignes directrices pour l’animation missionnaire et vocationnelle dans la Société. Les animateurs vocationnels et missionnaires avaient beaucoup de questions concernant leurs devoirs et responsabilités qui ont été clarifiés en utilisant le Vademecum pour la formation initiale. La réunion s’est terminée le 31 mars au soir.

Nous remercions Dieu et la Société pour la riche expérience de la réunion à Kigali qui a permis aux animateurs des vocations et des missions d’être plus efficaces dans leur travail.

Palm Denis et Leo Laurence

Statistique des étudiants

Statistiques des étudiants en octobre 2020

Vous trouverez ici les statistiques des 460 étudiants des Missionnaires d’Afrique selon leur pays d’origine (en ordonnée) et leur centre de formation (en abscisse du graphe ci-dessous).

Il y a 200 étudiants dans 11 centres de formation de PREMIÈRE ÉTAPE (études de philosophie sur une période de 3 ans) :

    1.  Jinja en Ouganda (EAP)
    2.  Ruzizi en RD Congo (PAC)
    3.  Kinshasa en RD Congo (PAC)
    4. Adigrat en Ethiopie (EPO)
    5.  Balaka au Malawi (SAP)
    6.  Lublin en Pologne (PEP)
    7.  Guadalajara au Mexique (AMS)
    8. Ouagadougou au Burkina Faso (PAO)
    9. Ejisu au Ghana (GhN)
    10. Bangalore en Inde (SOA)
    11. Cebu aux Philippines (SOA)

Il y a 60 étudiants dans 3 centres de la SECONDE ÉTAPE pour l’« Année Spirituelle » (anciennement « Noviciat ») :

    1. Arusha en Tanzanie
    2. Bobo-Dioulasso au Burkina Faso
    3. Kasama en Zambie

Il y a 57 étudiants en TROISIÈME ÉTAPE (“stage”) dans de nombreux pays du monde.

Il y a 143 étudiants dans 5 centres de formation de QUATRIÈME ÉTAPE (études théologiques) :

    1. Limete / Kinshasa en RD Congo
    2. Merrivale en Afrique du Sud
    3. Nairobi au Kenya
    4. Abidjan en Côte d’Ivoire
    5. Jérusalem en Israël / Palestine 

Ces statistiques peuvent également être trouvées sous Formation > Statistiques.

Merrivale célèbre

Merrivale célèbre

Nous sommes heureux que le 6 juin 2020, nos cinq frères Jallet Thomas Miguel (Moz), Twizere Emery (RDC), Hussen Elias Abdi (Eth), Ouedraogo Yewoaya Christian (Bfa), et Rioba James (Ken) aient pris leur engagement définitif envers la société et aient été ordonnés diacres au service de l’Église. Nous sommes reconnaissants à l’archevêque coadjuteur Abel Gabuza qui a ordonné nos frères indépendamment de la pandémie de Covid 19. Nous remercions le Père Gordejuela E. Jose-Manuel qui a reçu le serment de nos frères au nom du Père Phiri Felix, le Provincial de la SAP. Le P. Manuel, qui est venu à Merrivale pour vérifier nos comptes, a malheureusement été contraint de rester en Afrique du Sud à cause du confinement. Nous sommes heureux de l’accueillir ici. Nous remercions tous les formateurs et les frères qui ont participé à la cérémonie avec une joie et un bonheur immenses. La célébration était très simple mais très significative. Les diacres nouvellement ordonnés portaient des chemises africaines illustrant le style de vie simple des Missionnaires d’Afrique. Dans l’ensemble, ce fut une célébration pleine de grâce. Veuillez les garder dans vos prières alors qu’ils poursuivent leur chemin vers la prêtrise. La célébration a été retransmise en direct sur le compte Facebook de la maison de formation des Missionnaires d’Afrique Merrivale et environ 150 personnes l’ont suivie depuis une dizaine de pays. Regardez ci-dessous la vidéo telle qu’elle a été diffusée en direct. 

Serment et diaconat à Merrivale

C’est en la paroisse Saint-Joseph à Howick que 5 étudiants de Merrivale sont devenus Missionnaires d’Afrique en prononçant leur serment missionnaire solennel en présence du Père Francis Barnes, premier assistant du supérieur général.

De gauche à droite, nous avons:

  • Bimal Lakra, d’Inde
  • Habtamu Aloto, d’Ethiopie
  • Guélord Mahongole, de la RD Congo
  • Alain Sossou, de Côte d’Ivoire
  • Joseph Zunguluka, de la RD Congo

Le même jour, ils ont été ordonnés diacres par notre confrère Jan De Groef, évêque de Bethléem (Afrique du Sud).

A la suite des photos, vous trouverez le texte de l’homélie prononcée par Francis Barnes à cette occasion.

Je voudrais vous adresser ces quelques mots à vous Bimal, Guélord, Joseph, Habtamu et Alain. Par le serment que vous avez prêté aujourd’hui, vous vous êtes consacrés jusqu’à la mort à la mission de l’Église en Afrique et vous avez promis fidélité et obéissance à la vie apostolique et juré d’observer le célibat pour le Royaume.

Ouah ! C’est loin d’être banal, et dans le monde d’aujourd’hui, il faudrait soit avoir perdu la tête, soit être vraiment profondément sain d’esprit pour signer un tel document. Je présume que vous êtes tous profondément sains d’esprit. Le serment que nous prêtons ne mentionne pas la pauvreté ou le mode de vie simple comme nous l’appelons – car il est censé faire partie de notre identité spécifique. Nous ne sommes pas religieux et donc nous ne faisons pas de vœux et pourtant le serment est sûrement tout aussi contraignant. J’oserais dire que dans le monde d’aujourd’hui, un tel serment est plus que controversé, voire contraire à la culture. Le célibat dans le monde d’aujourd’hui où tout est hypersexualisé est certainement contraire à la culture et peut si souvent devenir pour beaucoup une source de grande tension et de stress ou, pire encore, de scandale. Qu’en est-il de l’obéissance dans un monde hédoniste où nous voulons célébrer la liberté de faire, de dire et d’être ce que nous voulons ? Et la fidélité ? Oui, il faut du courage et beaucoup de travail pour être fidèle aux promesses que nous faisons et nous savons à quel point il est facile de s’écarter du chemin que nous avons désiré et choisi. Ensuite, il y a un style de vie simple, mais qui n’est pas mentionné dans le serment que nous prêtons comme on s’y attend de notre part. Pourtant, beaucoup d’entre nous serons tentés par l’attrait de l’argent et par notre désir que le ministère soit plus confortable et plus facile à accomplir. Oui, le serment est certainement contraire à la culture, mais l’apostolat l’est aussi, et il l’a toujours été.

Sommes-nous dignes d’un tel appel, sommes-nous capables d’un tel appel ? – sans doute pas et pourtant, malgré notre fragilité et notre impuissance, l’amour de Dieu est capable d’éclater dans nos vies avec sa puissance de transformation. Espérons qu’aujourd’hui, vous êtes ceux qui choisissent non pas le chemin du pouvoir, mais plutôt le chemin de l’impuissance, qui choisissent non pas le chemin du succès, mais plutôt celui du service. Avec la grâce de Dieu, vous choisirez volontiers de ne pas suivre le large chemin de la louange et de la popularité, mais celui, étroit, du don de soi, afin que les autres puissent avoir la vie en abondance. Sachez que cela signifie souvent accepter de marcher dans les ténèbres, de prendre des risques, de marcher dans l’inconnu et d’accepter toute la souffrance qu’un tel choix implique.

Oui, vous et moi, disciples d’aujourd’hui, nous savons que nous sommes des êtres humains fragiles ; nous n’avons pas toutes les réponses et pourtant nous nous permettons, espérons-le, de devenir des instruments entre les mains de Dieu ; nous aurons, comme des enfants, un esprit de pure réceptivité, une dépendance totale et une confiance radicale qui ne vient pas de nous, mais de l’esprit de Jésus.

Donc au plus profond de nous-mêmes, nous le savons :

  • si nous devions vivre à l’imitation de Jésus ;
  • si nous osions aller au-delà de notre intérêt personnel ;
  • si nous désirions vraiment tendre la main avec compassion à tous nos frères et sœurs, quels qu’ils soient ;
  • si nous étions tellement libres vis-à-vis de la culture au point que  nous ne désirions plus ni statut, ni pouvoir, ni possessions,

alors nous transformerions vraiment notre petite Société et même le monde et les communautés paroissiales où nous servons.

Le monde n’a pas besoin de plus de dogmes et de croyances – le monde n’a peut-être besoin que d’une poignée de disciples courageux qui seraient comme le sel et la lumière – qui par l’authenticité de leur engagement et de leur générosité seraient un signe spectaculaire du pouvoir transformateur de l’évangile, le pouvoir transformateur de l’amour.

La fidélité, en dernière analyse, c’est marcher sur le chemin que nous avons choisi avec le Seigneur, c’est notre vie donnée pour que les autres aient la vie ; et s’il faut lutter pour y arriver, nous devons le faire jusqu’au bout.

Alors avec vous, je loue le Seigneur pour cette merveilleuse vocation missionnaire qui est la vôtre. Je loue le Seigneur pour le beau don de vous-mêmes à notre Société et à l’Afrique. Et nous louons le Seigneur pour vos familles et vos amis qui ont et qui font partie de ce merveilleux appel qui est le vôtre.

Francis Barnes M.Afr.

Ululation et jubilation à Wa : Ordination sacerdotale de Francis Xavier et Peter Claver

L’ululation et la jubilation sonnant à travers la cathédrale Saint-André de Wa le samedi 25 août 2018 ont exprimé le sens de l’ordination sacerdotale de nos deux confrères Francis Xavier Angkosaala et Peter Claver Kogh ainsi que cinq autres ordinands pour le diocèse de Wa. Ce fut la joie de la communauté chrétienne de voir ces sept hommes répondre joyeusement à l’appel de Dieu à proclamer l’Évangile de la joie à toutes les nations. Il pleuvait à cordes raides et pourtant les gens étaient si nombreux que les retardataires ont eu du mal à trouver un endroit pour s’asseoir.

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Réflexion sur la formation

Dans la mouvance des dernières éclaboussures venant des Etats-Unis, Stéphane Joulain a mis en ligne dans un poste sur Facebook quelques-unes de ses réflexions sur la formation des prêtres pour le 21ème siècle. Comme beaucoup d’entre nous ne sont pas des fervents de Facebook, je reproduis ici ce poste.

La formation des futurs prêtres est certainement un des lieux importants de la réforme que le Pape François pourrait entreprendre. Mais il faut tout d’abord se mettre d’accord en Eglise sur : Quel visage d’Eglise voulons-nous et quels ministères pour cette Eglise. Les prêtres devront y trouver leur juste place. Continuer la lecture de « Réflexion sur la formation »