Il est temps d’enterrer une Église centrée sur le clergé

Une traduction rapide est proposée en-dessous de l’article.

Quelle est la plus grande menace pour l’Église catholique romaine aujourd’hui – un schisme ? Ou la montée en puissance du fondamentalisme clérical ?

José Maria Castillo, lui-même prêtre, pense que c’est la seconde.

Cet Espagnol de 90 ans a été l’un des théologiens les plus influents en Amérique latine et ailleurs au cours des deux premières décennies qui ont suivi le Concile Vatican II (1962-65). Ses livres, publiés par douzaines, ont été des lectures obligatoires dans de nombreux séminaires et universités hispanophones immédiatement après le Concile.

Ensuite, ils ne l’étaient plus.

Peu de temps après son élection en 1978, Jean-Paul II a mis un frein à la poursuite de la réforme ecclésiale (comme le préconisaient des théologiens comme Castillo) et a commencé son projet de restauration consistant à restreindre soigneusement l’interprétation et l’application des documents de Vatican II.

Le pape polonais y est parvenu notamment en nommant des évêques dociles et doctrinalement conservateurs (et sans imagination). Ceux-ci, à leur tour, avec le soutien du bureau doctrinal du Vatican, ont commencé à réduire au silence et à marginaliser des théologiens comme Castillo.

Un retour des premiers théologiens de l’après-Vatican II

Ces théologiens ont trouvé un nouveau souffle à leur vie ecclésiale depuis que Jorge Mario Bergoglio SJ a été élu évêque de Rome en 2013.

L’homme que nous appelons maintenant le pape François, même sans aucun acte formel de réhabilitation, leur a permis de recommencer à contribuer aux discussions, débats et processus de discernement que son pontificat a réintroduit dans l’Église.

Il est tout simplement étonnant de constater à quel point l’atmosphère au sein de l’Église a changé en sept ans seulement.

L’archevêque Piero Marini, le fonctionnaire du Vatican de longue date le plus identifié aux réformes liturgiques post conciliaires, a déclaré juste après l’élection de François que nous avions « respiré l’air d’un marécage ».

Malheureusement, le pape argentin, qui est célèbre même au-delà des cercles ecclésiastiques pour être l’un des plus ardents défenseurs de l’environnement au monde, n’a pas été capable de nettoyer complètement l’ancienne atmosphère étouffante du catholicisme centralisé.

Il y a des prêtres, des évêques et des cardinaux dans des lieux d’influence et de pouvoir – à Rome et à l’étranger – qui font tout ce qu’ils peuvent pour empêcher le pape de 83 ans d’apporter des changements qui pourraient menacer leurs privilèges de cléricalistes.

Les cléricalistes ripostent

Et l’une des méthodes sinistres qu’ils utilisent pour tenter de l’arrêter dans sa course est de brandir sans cesse le spectre d’un schisme de l’Église.

Certains commentateurs pensent que cela a au moins contribué à la décision du pape de ne pas mentionner, dans sa récente exhortation sur l’Amazonie, la question des prêtres mariés et des femmes diacres.

« Au Vatican, les idées et les intérêts des cardinaux, des évêques et des monseigneurs qui représentent le clergé conservateur dépassent de loin les besoins des centaines de milliers de catholiques qui vivent dans la région amazonienne », a observé José Maria Castillo.

Dans un article publié le 17 février sur le site « Religion Digital », il a déclaré que la menace posée par l’influence continue et déséquilibrée de ces ecclésiastiques cléricalistes est beaucoup plus grave que tout schisme possible.
Et la raison en est simple. Les cléricalistes, qui ne représentent qu’une infime partie des 1,2 milliard de membres de l’Église, violent gravement les droits des fidèles catholiques.

Castillo a cité le paragraphe 37 de Lumen gentium, la Constitution dogmatique sur l’Église.

« Les laïcs ont le droit, comme tous les chrétiens, de recevoir en abondance de leurs bergers spirituels les biens spirituels de l’Église, en particulier l’assistance de la parole de Dieu et des sacrements », dit ce texte de Vatican II.

L’obligation de nourrir le peuple de Dieu

Tout droit comporte une obligation. Et c’est ici l’obligation et la responsabilité des pasteurs spirituels de l’Église (avant tout ses évêques) de fournir les sacrements au peuple catholique.

Mais les évêques ne font pas cela en Amazonie. Ils ne le font pas non plus dans de nombreux autres endroits du monde où il n’y a pas assez de prêtres ordonnés pour diriger les célébrations eucharistiques, c’est-à-dire pour consacrer valablement les hosties.

« C’est une obligation urgente de l’autorité de l’Église de répondre de manière adéquate à ce droit des fidèles », a écrit Castillo.

« C’est un devoir auquel le pape doit répondre en dépit des arguments et des intérêts du clergé fondamentaliste et conservateur », a-t-il poursuivi.

« Dans l’Église des premiers siècles, chaque communauté avait le droit reconnu d’élire ses ministres. Et même le droit de les révoquer lorsque le comportement des ministres n’était pas conforme à leur mission », a-t-il noté.

Il a cité les actes d’un synode tenu en Espagne au IIIe siècle pour montrer que même Rome défendait ce droit. Et, ainsi, l’Église est plus constituée de la communauté que du clergé.

Les priorités à l’envers

Mais aujourd’hui, a-t-il dit, la situation est totalement inversée.

« Ce qui est imposé est dans l’intérêt et la convenance du clergé, même lorsque cela conduit à l’abandon religieux et évangélique de centaines de milliers de catholiques », a-t-il écrit.

« Il est extrêmement important de souligner très clairement que cette situation ne sera résolue que lorsque deux décisions de plus en plus urgentes seront prises : 1.) autoriser l’ordination presbytérale des hommes mariés ; 2.) établir l’égalité des droits entre les hommes et les femmes dans l’Église », a-t-il déclaré.

Les évêques ne devraient pas attendre que le pape le fasse. Ils ne devraient pas non plus attendre qu’il le fasse, du moins pas de sa propre initiative.

Ils peuvent agir maintenant pour remplir leur responsabilité de fournir à leur peuple les sacrements, en particulier l’Eucharistie. La première étape consiste à demander officiellement au pape d’autoriser l’ordination des hommes mariés.

La voie légale à suivre

Les évêques de l’assemblée du Synode sur l’Amazonie l’ont « proposé », mais – techniquement – ils ont utilisé le langage canonique sur lequel des gens comme le cardinal Baldisseri aiment à couper les cheveux en quatre.

En fait, il existe un processus canonique qu’un évêque ou une conférence d’évêques (ou peut-être une assemblée synodale) peut suivre pour demander l’ordination d’hommes mariés.

Le Code de droit canonique prévoit en fait cette possibilité.

S’il stipule que « l’homme qui a une femme » est simplement empêché de recevoir les saints ordres (Can. 1042, n° 1), il dit aussi – de façon tout à fait spécifique – que le Saint-Siège peut dispenser de cet empêchement (cf. Can. 1047 § 2, n° 3).

On dit souvent qu’il est plus facile d’obtenir ce que l’on veut si l’on demande gentiment.

Dans l’Église catholique – oui, également dans le pontificat du pape François – c’est encore mieux si vous demandez « canoniquement ».

Louis Blondel : dix ans déjà

Service en mémoire de Louis Blondel

Il y a dix ans déjà… Notre confrère Louis Blondel était assassiné dans le prebytère de Diepsloet, un township du Nord de Johannesbourg en Afrique du Sud. Depuis, un centre de Jeunes a été construit en sa mémoire. Dimanche un « Memorial Service » sera célébré sur place. Vous pouvez en suivre le déroulement en streaming. Voici comment :

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Serment et déclaration d’intention à Jérusalem

Serment et déclaration d'intention à Jérusalem

Le mardi 26 novembre, notre confrère le Cardinal Michael Fitzgerald, a reçu le Serment final de Patient Balma et Nelson Ekeh, ainsi que le renouvellement de la Déclaration d’intention de Audace Niyibigira, Belito José Joaquim, Isac Kinda et Thierry Uyirwoth à la nouvelle Chapelle de Sainte Anne de Jérusalem. Félicitations à tous.

Lettres de nouvelles

Nous avons reçu quelques lettres de nouvelles au cours des deux dernières semaines :

De la province d’Europe :

EUR ECHO – Automne 2019 disponible ici

Mini-Lien n° 488 du secteur France disponible ici

Nuntiuncula n° 713 du secteur Belgique disponible ici

et d’ailleurs

Info-PAC n° 81 de la PAC disponible ici 

Baobab n° 33 de la PAO disponible ici

Newsletter n° 3 de la SOA disponible ici

Relais Maghreb n° 34

Grâce sur grâce…

Grâce sur grâce...

Le début du mois d’octobre a été très intense à Rome. Lancement du mois missionnaire extraordinaire le 1er octobre, commémorant et ravivant l’appel missionnaire très fort lancé par Benoît XV dans sa Lettre Apostolique « Maximum Illud » il y a cent ans. 

« Baptisé et envoyé : l’Église du Christ en mission dans le monde. » Parler aujourd’hui de ceux qui sont baptisés et envoyés signifie que chaque baptisé, à son niveau, peut être missionnaire, peut être l’instrument de la proposition que Dieu veut faire à l’homme, par son témoignage personnel, sa prière et son offrande.

Trois jours plus tard, en la fête de saint François, le Pape a participé, dans les jardins du Vatican, à un événement culturel pour célébrer la fin de la Saison de la Création 2019 et pour consacrer le prochain Synode sur l’Amazonie. 

Mais encore plus près de notre cœur et de notre identité, il y avait la création de 13 nouveaux cardinaux pris pour une grande part dans des instituts missionnaires, dont notre confrère Michael Fitzgerald. Beaucoup d’encre a coulé sur l’événement. La Maison générale était pleine d’invités, entre les 25 membres de la famille et amis de Michael Fitzgerald et quelques évêques congolais venus célébrer la création du cardinal Fridolin Ambongo Besungu de Kinshasa. 

Le Pape avait appelé un Constistoire pour le samedi 5 octobre à 16 heures pour élever les 13 nouveaux Cardinaux. A cette occasion, tous les cardinaux de Rome étaient présents pour accueillir leurs nouveaux frères. Quelques minutes avant 15 heures de l’après-midi, le « futur Cardinal Fitzgerald » est apparu dans sa soutane pourpre mais sans la zuchetta et la barrette pourpre, qu’il recevrait des mains du Pape lui-même lors de la cérémonie. Vous reconnaîtrez sur le côté gauche de la photo nos confrères, Mgr Willy Ngumbi et Martin Wullobayi, professeur au Pisai, que le nouveau cardinal a choisi comme secrétaire personnel pour cette cérémonie.

La vidéo suivante est la partie du consistoire où le Pape invite les « futurs Cardinaux » à professer leur foi, où il les revêt de la zuchetta et de la barrette rouge et où les nouveaux Cardinaux sont reçus et félicités par le Collège des Cardinaux qui y sont présents. Cet extrait de la cérémonie ne dure que 24 minutes. Si vous voulez voir la vidéo complète (1h15), suivez ce lien.

Après la cérémonie, chacun des nouveaux cardinaux a reçu un espace où les membres de leur famille et leurs amis pouvaient les rencontrer et les féliciter. De retour à la maison vers l’heure du souper, le Cardinal Michael Fitzgerald a encore trouvé l’énergie de venir partager un bout de la soirée avec les confrères des Services et quelques autres personnes. Cela montre combien Michael est simple et fraternel avec sa « famille ».

Dimanche, les nouveaux cardinaux ont concélébré avec le Pape la messe du matin sur la place Saint-Pierre pour la grande célébration d’inauguration du Synode des évêques de la région pan-amazonienne.

À une heure de l’après-midi, toutes les cérémonies et les liturgies étaient terminées. C’était alors l’heure de la fête. Dans son discours de félicitations, le Père Stan Lubungo, Supérieur général, a commenté la « Coïncidence » de cet honneur donné à Michael mais aussi à nous tous et se souvenant de la béatification de nos 4 confrères martyrisés en Algérie et de la proclamation d’un mois missionnaire extraordinaire en octobre, tout concourrait à plutôt voir un « clin d’œil » du Seigneur car nous avons récolté « Grâce sur grâce » !

Mgr Michael Fitzgerald… La Croix

Mgr Michael Fitzgerald, un cardinal au service du dialogue

Anne-Bénédicte Hoffner

Parmi les nouveaux cardinaux qui seront créés lors du consistoire samedi 5 octobre, plusieurs se sont illustrés par leur engagement au service du dialogue islamo-chrétien. à l’instar de Mgr Michael Fitzgerald, Père Blanc, aujourd’hui engagé auprès d’une paroisse de Liverpool.

Dans son bureau en égypte. Arnaud du Boistesselin/Ciric

Au courrier du jour figurent deux lettres de félicitations. Dans le salon de son presbytère, Mgr Michael Fitzgerald les parcourt et s’amuse : « Le message est très gentil mais il y a une erreur : je ne suis pas le deuxième cardinal anglais, je suis britannique. Vous ne trouverez pas une goutte de sang anglais dans mes veines ! » Ce n’est de toute façon pas pour sa nationalité ni pour son siège épiscopal que le pape François a demandé à ce prêtre de la Société des missionnaires d’Afrique (Pères Blancs) de rejoindre le cercle de ses plus proches conseillers. « C’est un acte de justice », a répondu le pape à un journaliste qui l’interrogeait dans l’avion le ramenant de Madagascar, début septembre.

« Je n’ai jamais désiré ni recherché les honneurs, bougonne l’intéressé. Et puis, à 82 ans, vais-je vraiment conseiller le pape ? » Il regarde avec distance les interprétations qu’il lit, ici ou là : s’agit-il pour le pape de « renforcer son équipe », dans la perspective de l’élection de son successeur ? Ou plutôt – à travers sa nomination ainsi que celle de l’actuel président du Conseil pontifical pour le dialogue interreligieux, Mgr Miguel Ayuso Guixot, et de l’archevêque de Rabat, Mgr Cristobal Lopez Romero – d’une volonté de replacer le dialogue interreligieux au cœur du service de l’Église et de l’Évangile ? Lui-même se garde bien de trancher et préfère parler d’une « reconnaissance ».

De fait, Mgr Michael Fitzgerald incarne à merveille ces nouveaux cardinaux à la mode François, aux antipodes des « princes de l’Église » des images d’Épinal. Depuis la permission obtenue de ses parents – irlandais tous les deux – de le laisser rejoindre à 12 ans le petit séminaire des Pères Blancs en Écosse, jusqu’à sa nomination en 2002 à la tête du dicastère chargé du dialogue interreligieux, il présente chacune de ses nominations à Rome, en Ouganda ou au Soudan comme frappée au coin du hasard… ou de la providence. Toutes l’ont orienté toujours un peu plus vers l’étude de l’islam et la rencontre avec les musulmans. Chaque fois, il s’est plié à la volonté de ses supérieurs… et s’étonne que l’on s’en étonne. « Cela fait partie de notre serment d’obéissance : on peut toujours refuser, mais il faut de bonnes raisons pour le faire », rappelle-t-il.

Quand lui-même rêvait du Nigeria ou du Yémen, l’Institut pontifical des études arabes et d’islamologie (Pisai), fondé par les Pères Blancs, s’est sans cesse rappelé à lui. Il l’a dirigé de 1972 à 1978 et y a eu nombre d’élèves, dont le frère Christian de Chergé, futur prieur de Tibhirine. Toujours « sans l’avoir recherché », il accepte en 1987 – après la première rencontre d’Assise – le poste de secrétaire de ce qui s’appelle encore le « Secrétariat pour les non-chrétiens » et que Jean-Paul II, soucieux de développer les relations entre croyants, transformera en Conseil pontifical. Pendant quinze ans, il seconde fidèlement le cardinal nigérian Francis Arinze dans ses efforts pour mettre le dialogue au service de la paix, avant d’apprendre un jour sa nomination comme président de ce dicastère.

L’élection de Joseph Ratzinger, sous le nom de Benoît XVI, en 2005, marque un tournant dans son parcours. Le peu de goût du nouveau pape pour le rapprochement entre les religions est connu. L’année suivante, le Conseil pontifical pour le dialogue interreligieux est confié au cardinal Paul Poupard, déjà chargé de la culture, Mgr Fitzgerald étant nommé nonce en Égypte. « Peut-être l’intention était-elle de fondre le dialogue interreligieux au sein du dialogue interculturel ? », s’interroge l’intéressé, fidèle à son extrême discrétion sur le sujet. Quelques mois plus tard, après un discours prononcé à Ratisbonne, en Allemagne, qui provoqua un vigoureux tumulte dans le monde musulman, Benoît XVI fit machine arrière et restitua son indépendance au Conseil pontifical pour le dialogue interreligieux, plaçant à sa tête un diplomate aguerri, le cardinal Jean-Louis Tauran.

Depuis Jérusalem où il avait pris sa retraite il y a sept ans, Mgr Michael Fitzgerald reçut quelques signes de l’affection du pape François à son égard : on lui a notamment confié « une mission au Liban ».« Mais je ne pensais pas être créé cardinal du vivant de Benoît XVI », reconnaît-il sobrement.

Étonnamment, malgré les années qui ont passé, on sent poindre quelques réflexes romains, lorsqu’il s’étonne par exemple de ces nominations qui « ne respectent pas la tradition ». « Je n’obligerai pas le prochain pape à vivre à Sainte-Marthe », annonce-t-il également, sourire en coin, en référence au choix du pape François de renoncer aux appartements pontificaux… En attendant, et alors que la rumeur vaticane bruisse de rumeurs de « schisme » et de scandales sexuels, Mgr Michael Fitzgerald se félicite d’être désormais « en dehors de tout cela ».

Son souci, aujourd’hui, est bien différent, alors qu’il vient de se réins­tal­ler dans son pays, plus de cinquante ans après l’avoir quitté. Il a repris, avec trois prêtres de son institut, une paroisse quasi-abandonnée de Liverpool. En accord avec le diocèse, la province d’Europe des Pères Blancs a souhaité cette « insertion » en Angleterre avec une double mission : le service des migrants et le dialogue avec les musulmans. Il leur faut donc trouver le moyen de nouer le contact avec les habitants : quartier chinois d’un côté, « triangle baltique » de l’autre, baptisé ainsi en souvenir des anciens marins qui y accostaient.

« Autrefois, Liverpool était surtout connue pour les Beatles. Aujourd’hui, il semble que sa principale religion soit le foot », constate le nouveau cardinal, en achetant son pain face à un immense graffiti représentant l’entraîneur du Liverpool Football Club, vainqueur de la Ligue des champions la saison dernière. Il se dit prêt aussi à « donner un soutien » aux acteurs du dialogue islamo-chrétien au Royaume-Uni.

C’est sur ce combat de toute une vie qu’il se montre le plus disert : « à Al-Azhar, à Abu Dhabi ou à Jérusalem, le pape François nous montre comment faire : par le contact direct et sans se laisser enfermer dans des prescriptions ou des barrières. C’est un homme libre et nous avons besoin d’hommes libres ! » Lorsqu’il faudra, un jour, élire un successeur à l’évêque de Rome, le cardinal Fitzgerald, parce qu’il est âgé de plus de 80 ans, ne votera pas. Mais il participera « aux discussions » et « sera heureux de soutenir la direction prise par François ».

Baptisé et envoyé

Aujourd’hui, une nouvelle impulsion à l’activité missionnaire de l’Église est nécessaire pour relever le défi de l’annonce de Jésus, de sa mort et de sa résurrection. Atteindre les périphéries – les milieux humains, culturels et religieux encore étrangers à l’Évangile : c’est ce que nous appelons la missio ad gentes.  Nous devons aussi nous rappeler que le cœur de la mission de l’Église est la prière. En ce mois missionnaire extraordinaire, prions pour que l’Esprit Saint engendre un nouveau « printemps » missionnaire pour tous ceux qui sont baptisés et envoyés par l’Église du Christ.

Mgr Antoon Grauls, missionnaire de Dieu au Burundi

La congrégation des frères Bene-Yozefu du Burundi a présenté pour la première fois un film réalisé à l’occasion de son jubilé de 75 ans, dans la salle Lavigerie des Pères Missionnaires d’Afrique à Rome, le 29/09/2019. Ce film parle en général de la congrégation des frères Bene-Yozefu et plus particulièrement de son Fondateur Antoine Hubert Grauls.

En effet, de ce film, on souligne les traits caractéristiques de Monseigneur Antoine Hubert Grauls, son intelligence et son zèle apostolique. Il était vraiment un apôtre écoutant, consultant et accueillant; un apôtre toujours proche du peuple burundais auquel il avait été envoyé.

Monseigneur Antoine Hubert Grauls est connu en tant que Père de L’Église du Burundi, un apôtre qui a travaillé corps et âme pour que cette Église puisse grandir et se consolider. Il était une personne hors du commun, sa devise « Tout dans une charité sans feinte » a été bien vécue. Il confirmait sans nulle doute qu’au Burundi, il n’y avait pas de païens mais plutôt des non-baptisés. Il collaborait avec les plus pauvres comme les plus riches. Il soignait tous les cœurs et tous les corps. Il a fondé des hôpitaux, des imprimeries, des coopératives pour le développement de la région. Il a vraiment été un cadeau pour les chrétiens pendant les 30 ans qu’il a vécus au Burundi.

Il a fait un saut de qualité sur la question de l’enseignement afin que le Burundi soit doté de ses écoles, selon lui, « la question des écoles est pour toutes les causes qui veulent durer une question de vie et de mort ». Il a donné une très grande impulsion aux écoles primaires, notamment par la fondation de la congrégation des Frères Bene-Yozefu, qui constitue une réussite gigantesque pour le Burundi, compte tenu de leur contribution dans la promotion humaine et sociale dans ce pays.

Bref, Monseigneur Antoine Hubert Grauls est l’un des grands constructeurs du pays, un grand promoteur de l’élite intellectuelle Burundaise, grâce à l’unité nationale qu’il a battue, les Burundais lui en seront toujours reconnaissants.

Frère Innocent Manirakiza, Bene-Yozefu

(Le Frère Innocent réside chez les Missionnaires d’Afrique à Rome, pendant ses études en sciences de l’éducation)

Ci-dessous un extrait de ce très beau film réalisé par Armand Isnard de KTO. Le DVD contenant le film entier de 52 minutes (en français) est disponible à la Maison Généralice des Missionnaires d’Afrique contre une participation aux frais de réalisation ou chez les Frères Bene-Yozefu au Burundi.