Charles de Foucauld

CULTURE ET INCARNATION CHEZ CHARLES DE FOUCAULD

« Il vint à Nazareth, le lieu de la vie cachée, de la vie ordinaire…  »(CdF)

Nous arrivons à une dimension non négligeable de la vocation du Frère Charles, celui de la Culture. Cette dimension a été présente dans plusieurs périodes de sa vie, mais avec des visées différentes, au gré de ce qu’il vivait à ces étapes de son existence.

  Il est intéressant de suivre une ligne à travers laquelle nous pouvons lire comme un fil rouge : la cohérence du projet de Dieu dans sa vie tout en maintenant l’importance de la liberté humaine. Mon projet ici est de voir au fil de sa vie comment a évolué cette dimension, qui est devenue pour lui un moyen de s’incarner dans un peuple et de rejoindre Jésus à Nazareth.

Ne perdons pas ce fil conducteur. C’est pour cette raison qu’il faut faire un lien entre cet homme cultivé et son travail ardu sur la culture et sa façon de vivre sa vocation de « Nazareth ». Il ne perd nullement de vue la recherche de sa « chère dernière place » ! A défaut de pouvoir l’atteindre, il continuera à mettre ses pas dans ceux de Jésus en essayant de mieux faire corps avec son Bien Aimé Frère et Seigneur Jésus.

 

1-L’expérience du Frère Charles.

C’est à travers son existence, son expérience, que nous poursuivons cette façon d’appréhender le message que le Frère Charles nous laisse sur cette dimension de sa vocation.

Ce que l’on oublie parfois, c’est qu’il  avait une bonne formation scientifique, et une grande culture, sous des apparences de paresse et d’indolence lors de sa jeunesse. Il est important de ne pas le figer dans l’image d’un homme à genoux au pied du Saint Sacrement, toujours en adoration.

S’il a donné beaucoup de temps de sa vie à la prière, notamment dans la période où il était en recherche de vocation, puis dans sa période monastique, puis lors de son séjour à Nazareth. Arrivé à Beni Abbès il a consacré beaucoup de travail et de temps à la pratique de la langue arabe et ensuite à  Tamanrasset, à l’apprentissage de la langue touarègue. Il l’a fait dans l’esprit de Nazareth, qui était à la fois une expérience de prière, d’enfouissement et de relation.    

Une recherche antérieure à sa conversion. : Une passion d’explorateur.

Essayons de comprendre cette soif d’apprendre à  partir de l’expérience antérieure à sa conversion. Tout enfant, il ne brillait pas particulièrement dans les études. On peut le qualifier d’élève ordinaire. En primaire il était déjà bien noté en dessin : cela lui servira plus tard ! En secondaire, il aimait lire avec son ami Gabriel Tourdes, et des lectures à la fois puisées dans les auteurs anciens, et dans les auteurs modernes, comme pour nourrir sa non-foi en Dieu, voire même la justifier…

 Il a dû apprendre un peu de cartographie durant sa formation à St Cyr et l’école de cavalerie de Saumur. Il aimait faire de cheval… et était un bon cavalier. Ce qui ne l’empêchera pas de sortir le dernier de sa promotion d’officiers de cavalerie !

Que va-t-il donc se passer, quel va être l’élément déclencheur de son goût d’apprendre, de perfectionner son savoir ? D’où va venir ce désir de s’approprier la langue de l’autre, de s’immerger dans sa culture, de devenir homme parmi les hommes, jusqu’à essayer de se fondre dans leur milieu ? Nous sommes arrivés après sa démission de l’armée, en fin janvier 1882. Il a 24 ans.

 C’est l’époque des grands explorateurs, des grandes conquêtes coloniales. Il a été pris par le goût de l’aventure lors de l’expédition contre Bouamama, résistant algérien. Il a pris goût à une vie simple et spartiate.

Que va-t-il faire pour satisfaire ce goût de l’aventure ? La carte du Maroc est marquée par un grand blanc, et c’est une région encore inconnue de la France. Le désir de l’explorer le prend, par goût du défi, de faire ce que d’autres n’ont pas fait. Peut-être de se prouver à lui-même qu’il peut réussir, et aussi redorer le blason des de Foucauld qu’il a bien terni par sa conduite ?

 Il se prépare donc pour son grand voyage au Maroc. Il prend 15 mois de  travail minutieux pour apprendre l’arabe et l’hébreu, le yiddish.

Cela nous permet de mesurer déjà tout l’investissement qu’il met dans cette exploration. Tout indolent et paresseux qu’il était, il a appris pendant sa période de préparation militaire à faire des relevés géographiques, des cartes, à dessiner… Il dispose déjà  d’un bagage pour se lancer dans l’aventure. Cela lui servira dans son expédition.

 J’y vois les premiers pas d’une plongée dans un milieu. Bien sûr ce n’est pas pour des motifs religieux, il le fait par goût d’aventure et de célébrité. Mais Dieu se sert de tout pour le préparer à sa vocation future !

 Il veut aller là où aucun européen n’est allé, comme il voudra vivre là où aucun  prêtre n’a vécu. Cela tient du désir ici de réaliser un exploit tout humain, mais il a déjà en lui ce qu’il faut pour plus tard entrer dans l’âme d’un peuple et s’y incarner. Il y a là des pierres d’attente. Il ne partira pas de rien. Cela fait partie de la dimension « culturelle » de son existence, même si ce souci en soi ne l’effleure pas. Cela  prendra plus tard une autre forme, celle de « Nazareth ». Nazareth prendra alors une teinte toute nouvelle, celle de devenir comme Jésus, de s’incarner dans un peuple par amour pour ce peuple et par amour de son Seigneur.

 De juin 83 à mai 84, il entreprend cette exploration déguisé en rabbin juif avec comme compagnon Mardochée, un connaisseur du terrain, qui lui servira de guide. Il va donc explorer le sud marocain, faire des relevés cartographiques, entreprendre des relations avec ce peuple, côtoyer de près aussi bien des juifs que des arabes, mener aussi une vie semée de danger. Il va même risquer d’y perdre sa vie, et être sauvé grâce à des marocains.

Bref, il réussit et revient à Alger. Il devient célèbre. A Paris, en mai 1885, il reçoit la médaille d’or de la Société Française de Géographie. Il a 27 ans. Il devient célèbre. De mai 85 à janvier 86, il va faire un autre voyage l’année suivante dans le sud algérien et le sud tunisien.

En février, il s’installe à Paris et prépare son ouvrage « Reconnaissance au Maroc », il loue un appartement, dort sur un tapis enveloppé d’un burnous… Il garde une vie simple. Son livre sera publié en 1888. Il se convertit la même année, en octobre.

Si j’ai mis en avant cet investissement dans une autre culture », ce désir d’entrer dans la connaissance de la langue et des coutumes d’un peuple, c’est  parce qu’il mettra à profit cet acquis pour réaliser  plus tard cette dimension d’incarnation par l’enfouissement dans un peuple, mais pour d’autres raisons : celle  de vivre à la façon de Jésus de Nazareth. Nous y arrivons.

 Nazareth : une école qui passe par l’étude de la langue et de la culture.

 Faisons un grand pas. Dès sa conversion – à 30 ans – Charles a voué sa vie à Dieu et opté pour la vie religieuse. Il a longuement cherché la façon dont il pourrait la concrétiser : pèlerinage à Nazareth, visite dans plusieurs monastères, et finalement options pour le monastère de Notre Dame des Neiges où il va rester peu longtemps. Finalement, il va partir à Akbès en Syrie, pour les raisons que nous avons déjà mentionnées, – c’est un monastère pauvre et éloigné de sa famille. Il va y séjourner six longues années. Retour à Nazareth où il désire y vivre dans l’humilité comme Jésus. Et enfin, décision, toujours en accord avec l’abbé Huvelin de recevoir le Sacerdoce pour rejoindre les plus lointains et y vivre son idéal de Nazareth. Nous sommes en 1901.

A Beni Abbès, il connaît la langue arabe, et va transcrire dans cette langue des passages d’Évangile, et aussi constituer un semblant de catéchisme à l’intention d’éventuels catéchumènes. Les Musulmans demeurent imperméables à cet effort d’évangélisation. Il n’insistera pas,  et restera au milieu d’eux dans le respect de leurs coutumes et de leur religion. Il se fait construire un petit monastère pour accueillir éventuellement des Frères… qui ne viendront jamais !

 Nous le rejoignons sur le chemin qui va le conduire de Béni Abbès à Tamanrasset. Il connaît déjà très bien l’arabe. En 1903, sur proposition de son ami Laperrine, il envisage de quitter Béni Abbès. Vous voyez que son désir de stabilité est bien loin, et. Il ne peut en effet se rendre de nouveau au Maroc, ce qu’il rêvait. Il s’en ouvre à Mgr Guérin et à l’abbé Huvelin. Et en janvier 1904, il commence une tournée d’apprivoisement qui va être longue et le mener dans un certain nombre d’oasis sahariennes. Son projet est bien d’évangéliser les Touaregs. Là est bien encore son souci premier. Durant ses longues marches, il apprend les premiers rudiments de tamashek (langue des Touaregs). Et il entreprend déjà une traduction approximative de l’Evangile dans cette langue.

 En 1905, il obtient l’autorisation de Mgr Guérin et de l’Abbé Huvelin de participer à une tournée de nomadisation vers le Hoggar. Sa passion d’explorateur ne l’a pas quittée. Il rencontre en juin de cette année Moussa Ag Amastane, l’amenokal de la tribu des Ahaggar. En aout, il arrive à Tamanrasset et commence par vivre dans une hutte de roseaux. Puis il va se construire une petite maison en pierres et terre, la première du village. C’est le signe de son premier enracinement. Même si son projet est de refaire des incursions à Béni Abbès, il fait au moins preuve d’un désir de stabilité.

Il n’a rien perdu de son âme d’explorateur… et reprend quelques voyages, mais en 1907, il revient au Hoggar et son installation à Tamanrasset prend de plus en plus forme. Je passe sur ses allées et venues, ses absences de Tamanrasset, ses 3 voyages en France, mais c’est bien là qu’il va y élire résidence. Il s’est mis avec ardeur à la langue tamashek.

 En 1908, il termine – déjà- en grande partie la transcription et la traduction de six mille vers touaregs. Il en terminera la copie définitive peu avant sa mort. Ce sont des poésies qui n’ont rien de mystique. Elles exaltent les prouesses des guerriers, les beaux yeux de la belle aux yeux noirs qui attend son amant au retour de la bataille, la beauté du pays, la belle allure de sa chamelle, que sais-je encore. Peu ont une consonance religieuse. C’est dire l’importance qu’il attache à ce que vivent les gens de cette région, à travers la découverte et l’expression de leur langue.

 Il s’est déjà mis à l’œuvre pour d’abord  la composition d’un petit lexique pour fournir aux militaires et aux futurs missionnaires un instrument pour pouvoir aborder le pays et sa population.  Ce travail va prendre ensuite la forme d’un « Dictionnaire touareg », pour valoriser cette langue extrêmement riche, à partir de poésies touarègues et de textes en prose recueillis auprès de a population. C’est un travail immense qui va investir ses dernières années. Il y travaille parfois plus de 10 heures par jour ! Il va le terminer peu de jours avant sa mort tragique. En fait, il avait commencé sans trop de méthode. Un linguiste, Motylinski, va passer quelques jours avec lui et lui donner une ligne méthodologique qui va lui permettre de mener à bien cet énorme ouvrage de 4 volumes qui aujourd’hui encore fait autorité. Le 1er décembre 2016, a eu lieu à l’université de Tamanrasset un séminaire sur son dictionnaire.

 Mais il regrette souvent de ne pouvoir terminer cette entreprise qui l’empêche de s’adonner au travail manuel :

« Le lexique me demande un temps qui dépasse mes prévisions. Je n’aurai pas fini avant trois ou quatre ans : cela fera bien douze ans employés à cela. C’est beaucoup ! » (À Mme de Bondy en 1912)

Et le 1er décembre 1916, jour de sa mort, il écrit à Raymond de Blic : 

« J’ai fort avancé, mais non achevé, mes petits travaux de langue touarègue ».

En fait, son dictionnaire sera achevé quelques jours avant sa mort.

 Le désir contrarié de travailler de ses mains… comme Jésus à Nazareth.

            Ce qu’il désire surtout, pour rester dans cette ligne d’incarnation, c’est suivre Jésus dans l’intimité de Nazareth. Il fait tout pour travailler de ses mains dans la ligne de cette imitation. Il déplore souvent que ses travaux linguistiques ne lui laissent que peu de temps pour cet humble travail.

 Le travail intellectuel pour lui-même lui répugne parfois… parce qu’il l’empêche de travailler de ses mains comme le faisait Jésus à Nazareth ! Et l’on sent bien qu’il a fait son travail linguistique plus par devoir que par goût ! Mais il l’a fait dans l’esprit que j’ai essayé de vous communiquer plus haut. Il a conscience de travailler pour les générations à venir. Mais de fait, ce travail est surtout apprécié aujourd’hui des Touaregs eux-mêmes !

Charles de Foucauld a eu toujours l’impression que le temps passé à l’étude de la langue et des coutumes de la population où il vivait était arraché en quelque sorte au travail manuel. Et pourtant il a travaillé d’arrache-pied, avec une ardeur peu commune. Ce qu’il faisait là était un travail d’enfouissement destiné aux générations futures tout en en tirant profit dans les contacts que cela pouvait lui donner.

 Il a eu soif d’être comme Jésus à Nazareth enraciné dans la vie des gens qu’il côtoyait pour pouvoir y rayonner Jésus, même s’il n’en voyait pas les fruits. Il faisait œuvre de défricheur. Sa façon de témoigner n’était pas de le faire par les paroles, et pourtant Dieu sait s’il était capable de le faire, mais de rayonner de la charité de Jésus pour tout être humain. Sa vie voulait rejoindre Jésus de Nazareth.

Charles de Foucauld, en fait, n’était pas un linguiste de vocation. Nous pouvons nous demander qu’est-ce qui pouvait le pousser à tant investir sur la langue touarègue dans ce village d’une vingtaine de familles.

 Ce travail est en ligne direct avec l’esprit de Nazareth et son projet de suivre les pas de Jésus sur ce chemin. Il n’a pas « joué », il n’a pas fait semblant, il n’a pas fait la comédie en vivant cette existence cachée dans ce coin perdu du Hoggar. C’est dans un souci d’incarnation, et  surtout de préparer la voie à d’autres qu’il s’est attelé à cette œuvre immense. Pour se trouver en conformité avec son Maître et Seigneur Jésus, Verbe fait chair. C’est tout le sens de ce profond investissement. Il voulait d’ailleurs que son travail soit publié sous un autre nom que le sien. Toujours ce désir de petitesse et de chercher la dernière place ! Cet effort, ce désir nous rejoint comme Eglise dans notre souci d’incarnation au milieu d’un peuple, c’est pourquoi, il faut attacher tant d’importance à cette dimension de sa vie.

 

2- Notre vie d’Eglise sur les pas de Jésus avec le Fr. Charles.

 Jésus s’est incarné pour aller à la rencontre des hommes et des femmes de son temps.

C’est devant les gens de Nazareth, là où il a grandi, au sein de la synagogue, qu’il a dévoilé le sens de son envoi :

« L’Esprit de Dieu est sur moi… Il m’a envoyé porter la Bonne Nouvelle aux pauvres, annoncer aux captifs la délivrance, et aux aveugles le retour à la vue, rendre la liberté aux opprimés… » (Lc 4,18).

Comme nul n’est prophète en son pays, les habitants de ce village l’ont pratiquement chassé, comme on le fait pour un prétentieux gêneur des habitudes ancestrales. Pour qui se prend donc ce fils de charpentier, sans diplômes universitaires, et qui ose nous faire la leçon ?

Peut-être ce refus a-t-il déclenché sa décision d’aller voir ailleurs, puisque ses proches se sont montrés sourds et fermés à son message.

Mais n’oublions pas que cette démarche vers les siens a été précédée de trente années d’apprentissage dans la grande université de la vie!

Pendant trente ans, il a appris à être homme. Il a grandi comme les enfants de son âge, il est allé s’instruire dans la synagogue de son village; il a aussi appris les choses de la vie, de la mort, de la souffrance des gens de son temps. Il a exercé un métier, s’est sali les mains, a sué pour gagner sa vie.

N’oublions pas que Jésus a vécu au sein d’une grande famille. On se le représente souvent entre Marie et Joseph. C’est d’ailleurs ainsi que Charles de Foucauld l’imagine. Mais il a vécu dans la grande famille de Joseph, à qui Dieu avait dit en songe « Ne crains pas de prendre Marie chez toi, ta femme..(Mt 1,20) ». Et l’on parle de ses « frères et sœurs » pour dire qu’on le connaît bien !

J’aime penser qu’il a découvert en Joseph l’image du père idéal. Il a fallu qu’il en soit ainsi pour qu’il puisse dire un jour : « Quand vous priez, dites « Abba, Père ! ». En aurait-il été ainsi s’il avait eu avec Joseph une relation ratée ?

En méditant sur la vie à Nazareth, pensons à cette belle figure de Joseph. On le présente parfois sous les traits d’un vieillard tranquille. Pour moi, il incarne l’éternelle jeunesse de Dieu à qui est confié le Verbe incarné.

Dans cette université de la vie à Nazareth, il a observé les gens, les a écoutés: rien ne transparaît d’une quelconque activité de prédication pendant cette longue période. Avant de donner, avant de parler, il a longuement appris à recevoir : de ses parents, de ses contemporains, mais aussi et surtout de Dieu son Père, rencontré et découvert dans l’intimité, derrière la porte fermée de sa maison ou sur quelque montagne. A Nazareth, Jésus priait. Il a appris la prière par ses parents et son entourage.

Sa vocation commence par une longue confrontation avec la vie, par un long cœur à cœur avec l’Ecriture, Lui, le Verbe, la Parole de Dieu, Il s’est mis à l’étude. Car il a étudié, en autodidacte, et aussi sans doute sous la férule  de quelques rabbins dans la synagogue de son village.

Avant de parler, de se révéler, il se tait et il écoute, il apprend, réfléchit, prie. Il se fait proche des autres, de leur vie quotidienne, de leurs soucis, de leur questionnement devant l’existence qu’il partage avec eux.

C’est à Nazareth que se prépare, que “fermente” le langage si simple des Paraboles. A travers elles, il nous dira ce que c’est que la croissance du grain, le travail de la vigne, du figuier. Mais aussi le travail des ouvriers. Et c’est de la contemplation des gens ordinaires qu’il fera l’étonnante proclamation des Béatitudes. Sa connaissance de l’Ecriture le prépare à ses affrontements avec les Pharisiens.

Il se prépare à être l’homme des autres, l’homme pour les autres.

Lorsqu’il quitte Nazareth et qu’il commence à cheminer sur les sentiers de Palestine, c’est d’abord pour aller rencontrer les siens et leur annoncer la Bonne Nouvelle: celle de l’amour universel de Dieu. C’est d’abord aux gens de son peuple qu’il s’adresse. C’est vers eux qu’il dirige ses pas.

  « Et le Verbe s’est fait chair, et il a demeuré parmi nous » (Jn 1,14).

En Jésus, le Verbe de Dieu s’est incarné et il a établi sa demeure au sein de notre humanité. Il a voulu apprendre le dur métier de vivre dans une époque et un pays précis, il a parlé la langue et suivi les coutumes d’un peuple. Il est devenu de ce peuple, il a travaillé de ses mains, s’est mêlé à la vie des gens. Nous voulons nous aussi à la façon de notre Maître, participer à la vie de ce peuple où nous vivons. Vous saisissez ce que cela peut exiger pour nous, ses disciples !

 Cela met la culture en lien profond avec l’Incarnation.

C’est d’ailleurs dans ce sens que le Concile a compris la culture :

« Entre le message de salut et la culture, il y a de multiples liens. Car Dieu, en se révélant à son peuple jusqu’à sa pleine manifestation dans son Fils incarné, a parlé selon les types de cultures propres à chaque époque » (Gaudium et Spes. L’Eglise dans le monde de ce temps. N° 58)

L’incarnation par la culture est d’abord un engagement à être présents les uns aux autres et à nous accueillir dans nos différences. En France, (comme je l’ai vécu au Sahara) regardant nos communautés diocésaines, nous sommes issus de nations et d’ethnies différentes, de langues maternelles différentes, de mentalités différentes. Et nous sommes présents dans un monde marqué par la différence. La dimension de culture, surtout dans les périphéries de nos grandes villes est de plus en plus marquée. Sans parler de la culture globale qui tend à effacer les autres !

Dès lors, notre engagement chrétien s’inscrit naturellement dans notre vocation commune : connaissance du langage, des coutumes, des traditions religieuses et culturelles, dans le plus grand respect de ceux avec qui nous vivons. Entrer dans la culture de l’autre, c’est à la façon du Christ, s’incarner là où nous sommes et partager son humanité.

S’incarner, c’est d’abord se mettre à l’école du langage, apprendre à parler pour entrer en relation. Au Maghreb, nous faisons de notre mieux pour donner cette possibilité notamment aux nouveaux arrivants et arrivantes. Nous savons toute l’énergie que Charles de Foucauld a déployée en lien avec sa vocation de vie à Nazareth, combien d’heures de travail acharné, de fatigue. C’est aussi une tâche de l’Eglise de faire cette démarche, pas seulement pour apprendre la langue mais aussi mieux comprendre la culture de l’autre pour mieux y semer le levain de l’Evangile. Cet effort n’est-il pas à faire aussi dans notre monde moderne sur lequel plane tant de peurs et de suspicion ? N’est-ce pas aussi un monde à approcher et à sauver ?

Cette dimension va aussi dans un autre sens, celui du partage culturel: dans un fraternel échange, mettre l’autre en mesure de mieux connaître sa propre culture, son histoire, et aussi l’ouvrir à d’autres cultures. Tout le travail fait dans nos bibliothèques et les cours de langue, sont un élargissement de notre horizon vers l’autre. Ces activités sont aussi des « plateformes de rencontre » pour reprendre une expression de Pierre Claverie, où nous nous ouvrons  à notre humanité plurielle.          Dans une émulation mutuelle, nous montrons qu’il est possible de nous rencontrer sur le terrain de nos différences culturelles : c’est un partage d’humanité, une stimulation commune pour une terre plus humaine. Pour reprendre une expression du Fr. Christian de Chergé : nos différences prennent alors le sens, la direction,  d’une communion.

 +Claude Rault.

Charles de Foucault devant sa première chapelle à Tamanrasset (Hoggar) 1905

Une méditation avec l’image de Notre Dame d’Afrique

Quelques éléments de spiritualité missionnaire mariale à partir d’une méditation avec l'image de Notre Dame d'Afrique

Ceci est méditation personnelle avec l’image de Notre Dame d’Afrique. J’ai appris à méditer avec des images (icônes) avec les chrétiens orientaux en Egypte, en Slovénie et avec un ami serbe orthodoxe. J’invite chacun à regarder l’image et à se laisser toucher par les détails. On peut faire toute une retraite spirituelle avec l’image de N. Dame d’Afrique. Je vous livre seulement un résumé de ma méditation compte tenu des limites de l’article.

Présence dans le monde

Une statue de Notre-Dame d’Afrique se trouve au-dessus de la basilique. C’est la première mission de Dieu : être présent aux personnes par son incarnation. C’est un acte d’amour. La mission est avant tout présence aimante. Cette image de N. Dame d’Afrique exprime une présence silencieuse.

Une lumière qui brille.

L’image brille d’une couleur de type lumière du soleil. La couronne et la peau de Marie ont la même couleur. C’est une couleur qui semble être un mélange de toutes les couleurs. C’est l’humanité de toutes races, langues, peuples, nations réunies et portée par Marie. C’est l’humanité illuminée par la présence divine.

La couronne

La couronne est symbole de souveraineté. Marie est reine parce que son fils est roi. La pointe de la couronne est la croix, symbole du Christ. La croix supplante un globe. Le Christ est le Roi de l’univers. Sa mère, Marie est aussi Reine de l’Univers. La couronne de Marie fermée (un cercle auquel sont fixés des arcs qui se rejoignent en leur sommet) avec un globe est symbole imperial: la souveraineté de Marie est entière. On voit 7 demi-arcs ornées de fleurs de lys: c’est la pureté de la Vierge Marie. C’est la réponse de celle qui est conçue sans péché (Immaculée Conception) aux 7 péchés capitaux, victoire sur le péché.

Le voile

Le voile de Marie se présente comme des rayons sortant de la couronne et se déversant sur le manteau. Il s’agit d’un voile très fin qui ne cache pas les cheveux. Le voile de Notre Dame d’Afrique, ce sont les grâces divines. Ces grâces proviennent de son Fils et se déversent sur le corps entier de Marie. Elle est pleine de grâce. La finesse du voile montre une intimité avec son Fils. Notre Dame d’Afrique ne se préoccupe pas de cacher sa féminité par un voile. Le voile devient plutôt symbole d’union avec Dieu.

Les cheveux

Les cheveux sont un signe de féminité, et de beauté. Le voile ne cache pas les cheveux. Les cheveux de Marie nous rappellent qu’elle est femme, féminine. Je pense aux saintes femmes de l’Evangile qui ont exprimé beaucoup d’amour à Jésus. Je pense aussi aux femmes dont la féminité est abusée et exploitée. Nous prions pour elles et nous prenons l’engagement d’agir contre ces abus.

Un regard vers le bas

Marie a un regard tourné vers le bas, vers l’humanité.  Elle regarde avec amour ceux qui passent. Elle intercède pour qu’ils soient toujours bénis. C’est cela être missionnaire. Elle a les yeux légèrement fermés. C’est une femme intérieure. C’est de l’intérieur, de l’intimité avec Dieu, qu’elle reçoit sa vie et sa mission. Sa tête inclinée vers la droite fait aussi penser à son fils sur la croix, le sacrifice suprême d’amour et de rédemption de l’humanité. Elle était présente. Son regard dégage de l’humilité, de la simplicité, de l’intériorité.

Le manteau

Le manteau de Marie est abondant. Marie est pleine de grâce et la grâce déborde. Le manteau est bleu avec des bandes blanches et des motifs dorés. Le bleu dans l’iconographie symbolise la sagesse et fait reference à la Sagesse incarnée, le Verbe, le Fils de Dieu. C’est la présence du Fils en elle, c’est la vie en abondance. Cette vie débordante est vécu aux noces de Cana. Le bleu c’est aussi le ciel, la sainteté. De ce bleu se dégage la profondeur et le calme. Le blanc c’est la couleur de la divinité, la présence divine. Les motifs dorés éparpillés représentent l’Esprit Saint qui souffle.  Le manteau a la forme d’une chasuble, signe de la fonction du prêtre qui sanctifie.  Marie donne l’impression de célébrer le sacrifice eucharistique. La bande blanche au milieu de la robe ressemble bien à une étole, insigne par excellence du sacerdoce. Marie sanctifie le peuple comme “prêtre et intercesseur.”  Le manteau couvre le corps de Marie. Cela fait penser à l’assomption. Le corps de Marie n’a pas connu la corruption. Il est élevé au ciel.

Les bras

Les bras ouverts est la présence qui accueille tout le monde sans distinction, sans discrimination. Ce sont des bras qui nous invitent à entrer dans l’intimité avec Jésus à travers Marie qui veut nous embrasser comme une mère.  Les bras ouverts et abaissés c’est une présence sans armes, sans violence, sans défense, une présence vulnérable qui n’offre que ce qu’ elle a de plus cher : Jésus Christ. Ses mains ouvertes montrent l’humilité, la pureté, la simplicité dans un monde qui s’accroche au pouvoir et à la richesse. Elle a l’attitude du doux, du non-violent, de celui qui est incapable de faire du mal. C’est aussi les bras qui offrent. Les doigts de Marie sont séparés.  Elle ne retient rien. Elle ne garde rien. Elle donne tout.

Moussa Serge Traore

 

Roma Cura Roma, Le projet

Roma Cura Roma, Le projet

Pèlerins de la Via Aurelia participant à
“ROMA CURA ROMA – TUTTA MIA LA CITTA”.

La municipalité de Rome a organisé le nettoyage de Rome, le 9 avril 2022. Parmi les 457 groupes et initiatives enregistrés dans toute la ville de Rome, nous, les “Pèlerins de la Via Aurelia”, avons été officiellement impliqués : https://romacura.roma.it/partecipanti/via-aurelia-pilgrims/

À 9h30, alors que nous étions encore en train de rassembler tous les membres de notre communauté, une voiture de police de la municipalité s’est arrêtée à côté de nous et nous a demandé si nous étions prêts à commencer les travaux.

Nous étions 24 volontaires issus de trois communautés, Sœurs Maristes, Missionnaires Oblats de Marie Immaculée et Missionnaires d’Afrique. Originaires des 5 continents, Amérique du Sud, Amérique du Nord, Afrique, Asie et Europe, certains sont étudiants et d’autres travaillent dans différentes fonctions à Rome.

Une vieille dame s’est arrêtée avec son chien et nous a aidés à nettoyer le chemin. D’autres piétons étaient surpris de nous voir couper l’herbe, gratter le sol, balayer la route, ils passaient en silence ; d’autres étaient reconnaissants et nous encourageaient à continuer. “C’est génial ! Enfin, on fait quelque chose”, j’ai entendu une femme me dire en italien.

Pendant deux heures, nous avons nettoyé le chemin vers la station de métro ainsi que les escaliers à proximité. A la fin, nous avons compté une quinzaine de sacs remplis de plastique, de papier, de bouteilles en verre ou de plantes et d’herbes coupées. Tout ce qui était compostable, nous l’avons apporté au compost dans le jardin.

A la fin du travail, nous avons été très heureux de pouvoir contribuer à embellir la ville de Rome et d’apporter ainsi notre petite contribution pour prendre soin de notre maison commune, comme nous y invite la lettre encyclique Laudato Si.

Pèlerins de la Via Aurelia

Dominic Abiriga / Ordination sacerdotale

Dominic Abiriga M.Afr

Ordination sacerdotale

La société des Missionnaires d’Afrique (Pères Blancs) Secteur Ouganda,
le Curé de la paroisse et le Comité central d’organisation
de l’ordination sacerdotale ainsi que la famille de
M. Modesto Eric et de Mme Jokomina Oleru
invitent cordialement à l’ordination sacerdotale de
Dominic Abiriga
qui aura lieu le 29 janvier 2022
présidée par
Mgr. Sabino Ocan Odoki
évêque du diocèse d’Arua.


La messe d’action de grâce aura lieu le 30 janvier 2022
à la paroisse de Nyadri à 10h00.

Votre présence sera appréciée.

Le cardinal Michael Fitzgerald, Officier de l’Ordre de l’Empire britannique.

Le cardinal Michael Fitzgerald, ancien président du Conseil pontifical pour le dialogue interreligieux du Vatican, a été fait Officier de l’Ordre de l’Empire britannique par la reine Elizabeth II dans le cadre de la liste annuelle du Nouvel An du monarque britannique.

Les distinctions comprennent des titres de chevalier, ainsi que des nominations à l’Ordre de l’Empire britannique, qui compte trois classes : Commandeur (CBE), Officier (OBE) et Membre (MBE). Le CBE est la distinction la plus élevée des trois, suivie de l’OBE et du MBE.

Dans un courriel adressé à la Catholic News Agency, il a déclaré : “Je pense que le prix devrait vraiment aller aux Missionnaires d’Afrique, la Société à laquelle j’appartiens, pour m’avoir permis d’avoir la formation nécessaire à ce service que j’ai exercé d’abord dans le cadre de l’Institut pontifical d’études arabes et islamiques, et ensuite au Saint-Siège, au pape saint Jean-Paul II qui, en 1987, m’a nommé secrétaire du Secrétariat pour les non-chrétiens (comme c’était alors le cas) et plus tard, en 2002, m’a nommé président du Conseil pontifical pour le dialogue interreligieux (comme c’était devenu).”

“Cela m’a donné la possibilité de m’engager dans des relations fraternelles à une échelle plus large que les relations entre chrétiens et musulmans.”

“Je pense qu’il est important d’écouter les gens et d’essayer de comprendre, car il est difficile de parler de la discrimination raciale”, a-t-il ajouté.

Felicitations

Catholic News Agency, l’article en anglais au complet ici.

Nouvelles d’Ethiopie

 

Chers confrères, parents et amis,
 
Salutations de joie et de paix d’Addis Abeba. J’espère que vous avez bien fêté Noël. Quant à nous, nous le célébrerons le 7 janvier. Je viens à vous ce matin avec de BONNES NOUVELLES!
 Enfin j’ai eu des nouvelles de nos confrères d’Adigrat (Gerry Murphy, Jose Bandres, Belete Fanta, Clayb Caputolan, Olivier Ndayikengurukiye, Sabu Punthepurackal, Paul Reilly et nos 5 étudiants). Ils sont tous bien.
 Paul Reilly a réussi à atteindre un endroit où il a obtenu le réseau et m’a appelé pour m’en informer.
 Maintenant, Paul Reilly, Belete et les 5 étudiants avec quelques sœurs essaient de voir comment ils peuvent venir dans la communauté de Kombolcha. Ils sont 9 personnes et ils ont commencé le voyage ce matin.
 Nous remercions donc Dieu pour sa protection et nous vous remercions également pour vos prières.
 
Bonaventure BWANAKWERI
EPO Delegate

Il est temps d’enterrer une Église centrée sur le clergé

Une traduction rapide est proposée en-dessous de l’article.

Quelle est la plus grande menace pour l’Église catholique romaine aujourd’hui – un schisme ? Ou la montée en puissance du fondamentalisme clérical ?

José Maria Castillo, lui-même prêtre, pense que c’est la seconde.

Cet Espagnol de 90 ans a été l’un des théologiens les plus influents en Amérique latine et ailleurs au cours des deux premières décennies qui ont suivi le Concile Vatican II (1962-65). Ses livres, publiés par douzaines, ont été des lectures obligatoires dans de nombreux séminaires et universités hispanophones immédiatement après le Concile.

Ensuite, ils ne l’étaient plus.

Peu de temps après son élection en 1978, Jean-Paul II a mis un frein à la poursuite de la réforme ecclésiale (comme le préconisaient des théologiens comme Castillo) et a commencé son projet de restauration consistant à restreindre soigneusement l’interprétation et l’application des documents de Vatican II.

Le pape polonais y est parvenu notamment en nommant des évêques dociles et doctrinalement conservateurs (et sans imagination). Ceux-ci, à leur tour, avec le soutien du bureau doctrinal du Vatican, ont commencé à réduire au silence et à marginaliser des théologiens comme Castillo.

Un retour des premiers théologiens de l’après-Vatican II

Ces théologiens ont trouvé un nouveau souffle à leur vie ecclésiale depuis que Jorge Mario Bergoglio SJ a été élu évêque de Rome en 2013.

L’homme que nous appelons maintenant le pape François, même sans aucun acte formel de réhabilitation, leur a permis de recommencer à contribuer aux discussions, débats et processus de discernement que son pontificat a réintroduit dans l’Église.

Il est tout simplement étonnant de constater à quel point l’atmosphère au sein de l’Église a changé en sept ans seulement.

L’archevêque Piero Marini, le fonctionnaire du Vatican de longue date le plus identifié aux réformes liturgiques post conciliaires, a déclaré juste après l’élection de François que nous avions “respiré l’air d’un marécage”.

Malheureusement, le pape argentin, qui est célèbre même au-delà des cercles ecclésiastiques pour être l’un des plus ardents défenseurs de l’environnement au monde, n’a pas été capable de nettoyer complètement l’ancienne atmosphère étouffante du catholicisme centralisé.

Il y a des prêtres, des évêques et des cardinaux dans des lieux d’influence et de pouvoir – à Rome et à l’étranger – qui font tout ce qu’ils peuvent pour empêcher le pape de 83 ans d’apporter des changements qui pourraient menacer leurs privilèges de cléricalistes.

Les cléricalistes ripostent

Et l’une des méthodes sinistres qu’ils utilisent pour tenter de l’arrêter dans sa course est de brandir sans cesse le spectre d’un schisme de l’Église.

Certains commentateurs pensent que cela a au moins contribué à la décision du pape de ne pas mentionner, dans sa récente exhortation sur l’Amazonie, la question des prêtres mariés et des femmes diacres.

“Au Vatican, les idées et les intérêts des cardinaux, des évêques et des monseigneurs qui représentent le clergé conservateur dépassent de loin les besoins des centaines de milliers de catholiques qui vivent dans la région amazonienne”, a observé José Maria Castillo.

Dans un article publié le 17 février sur le site “Religion Digital”, il a déclaré que la menace posée par l’influence continue et déséquilibrée de ces ecclésiastiques cléricalistes est beaucoup plus grave que tout schisme possible.
Et la raison en est simple. Les cléricalistes, qui ne représentent qu’une infime partie des 1,2 milliard de membres de l’Église, violent gravement les droits des fidèles catholiques.

Castillo a cité le paragraphe 37 de Lumen gentium, la Constitution dogmatique sur l’Église.

“Les laïcs ont le droit, comme tous les chrétiens, de recevoir en abondance de leurs bergers spirituels les biens spirituels de l’Église, en particulier l’assistance de la parole de Dieu et des sacrements”, dit ce texte de Vatican II.

L’obligation de nourrir le peuple de Dieu

Tout droit comporte une obligation. Et c’est ici l’obligation et la responsabilité des pasteurs spirituels de l’Église (avant tout ses évêques) de fournir les sacrements au peuple catholique.

Mais les évêques ne font pas cela en Amazonie. Ils ne le font pas non plus dans de nombreux autres endroits du monde où il n’y a pas assez de prêtres ordonnés pour diriger les célébrations eucharistiques, c’est-à-dire pour consacrer valablement les hosties.

“C’est une obligation urgente de l’autorité de l’Église de répondre de manière adéquate à ce droit des fidèles”, a écrit Castillo.

“C’est un devoir auquel le pape doit répondre en dépit des arguments et des intérêts du clergé fondamentaliste et conservateur”, a-t-il poursuivi.

“Dans l’Église des premiers siècles, chaque communauté avait le droit reconnu d’élire ses ministres. Et même le droit de les révoquer lorsque le comportement des ministres n’était pas conforme à leur mission”, a-t-il noté.

Il a cité les actes d’un synode tenu en Espagne au IIIe siècle pour montrer que même Rome défendait ce droit. Et, ainsi, l’Église est plus constituée de la communauté que du clergé.

Les priorités à l’envers

Mais aujourd’hui, a-t-il dit, la situation est totalement inversée.

“Ce qui est imposé est dans l’intérêt et la convenance du clergé, même lorsque cela conduit à l’abandon religieux et évangélique de centaines de milliers de catholiques”, a-t-il écrit.

“Il est extrêmement important de souligner très clairement que cette situation ne sera résolue que lorsque deux décisions de plus en plus urgentes seront prises : 1.) autoriser l’ordination presbytérale des hommes mariés ; 2.) établir l’égalité des droits entre les hommes et les femmes dans l’Église”, a-t-il déclaré.

Les évêques ne devraient pas attendre que le pape le fasse. Ils ne devraient pas non plus attendre qu’il le fasse, du moins pas de sa propre initiative.

Ils peuvent agir maintenant pour remplir leur responsabilité de fournir à leur peuple les sacrements, en particulier l’Eucharistie. La première étape consiste à demander officiellement au pape d’autoriser l’ordination des hommes mariés.

La voie légale à suivre

Les évêques de l’assemblée du Synode sur l’Amazonie l’ont “proposé”, mais – techniquement – ils ont utilisé le langage canonique sur lequel des gens comme le cardinal Baldisseri aiment à couper les cheveux en quatre.

En fait, il existe un processus canonique qu’un évêque ou une conférence d’évêques (ou peut-être une assemblée synodale) peut suivre pour demander l’ordination d’hommes mariés.

Le Code de droit canonique prévoit en fait cette possibilité.

S’il stipule que “l’homme qui a une femme” est simplement empêché de recevoir les saints ordres (Can. 1042, n° 1), il dit aussi – de façon tout à fait spécifique – que le Saint-Siège peut dispenser de cet empêchement (cf. Can. 1047 § 2, n° 3).

On dit souvent qu’il est plus facile d’obtenir ce que l’on veut si l’on demande gentiment.

Dans l’Église catholique – oui, également dans le pontificat du pape François – c’est encore mieux si vous demandez “canoniquement”.

Sommet sur la protection des mineurs – Vatican 21-24 février 2019

Du 21 au 24 février, les présidents des Conférences épiscopales catholiques du monde entier ont répondu à l’appel du Pape François de venir à Rome au Vatican pour réfléchir ensemble sur la meilleure manière de répondre avec sérieux à cette crise sans précédent que traverse l’Église catholique aujourd’hui. Les souffrances de tant d’hommes et de femmes, d’enfants et de jeunes appellent une détermination de l’ensemble de l’Église. Pendant ces trois jours, plusieurs conférenciers et conférencières se sont succédé pour adresser différents sujets articulés autour des trois axes de réflexion proposés par le comité organisateur : Responsabilité, Reddition de comptes, Transparence.

Il est possible de retrouver l’ensemble des conférences sur la chaine YouTube de VaticanNews. Ce sommet a été aussi ponctué par plusieurs témoignages de victimes enregistrés préalablement en audio ou bien vidéo. Ces témoignages ont permis à ceux parmi les conférenciers qui n’avaient jamais entendu de victimes de pouvoir découvrir l’étendue des souffrances subies.

Les participants ont aussi travaillé en groupe linguistique.

Que retenir de ce sommet ?

Il est possible de lire de nombreuses analyses en différentes langues dans la presse en ligne, en effet 450 journalistes étaient accrédités, principalement du monde anglophone. Mais pour nous, voici ce qu’il est possible de retenir d’important.

Cette rencontre est une étape dans cet immense chantier qui est celui de répondre à la souffrance des victimes avec compassion et miséricorde. Il est aussi une étape dans le processus de conversion des cœurs nécessaire à un véritable travail de prévention pour faire de l’Église catholique une maison sûre pour les enfants et les plus vulnérables. Dans son discours final le Pape François a fixé 7 axes de travail prioritaires pour l’ensemble du Peuple de Dieu et plus spécialement pour les évêques du monde entier, les voici résumés ici avec ses mots (Extraits du discours final) :

  1. « La protection des enfants : l’objectif premier de toute mesure est celui de protéger les petits et d’empêcher qu’ils soient victimes de tout abus psychologique et physique. Il convient donc de changer les mentalités pour combattre l’attitude défensive et réactive visant à sauvegarder l’Institution, au bénéfice d’une recherche sincère et décidée du bien de la communauté, en donnant la priorité aux victimes des abus dans tous les sens du terme. »
  2. « Un sérieux irréprochable : je voudrais redire ici que « l’Église ne se ménagera pas pour faire tout ce qui est nécessaire afin de livrer à la justice quiconque aura commis de tels délits. L’Église ne cherchera jamais à étouffer ou à sous-estimer aucun cas. »
  3. « Une véritable purification : malgré les mesures prises et les progrès faits en matière de prévention des abus, il convient d’imposer un perpétuel et renouvelé engagement à la sainteté des pasteurs dont la configuration au Christ Bon Pasteur est un droit du peuple de Dieu. »
  4. « La formation : autrement dit, les exigences de la sélection et de la formation des candidats au sacerdoce avec des critères non seulement négatifs, visant principalement à exclure les personnalités problématiques, mais aussi positifs en offrant un chemin de formation équilibré pour les candidats idoines, tendus vers la sainteté y compris la vertu de chasteté. »
  5. « Renforcer et vérifier les lignes-guides des Conférences Episcopales : c’est-à-dire réaffirmer l’exigence de l’unité des évêques dans l’application des mesures qui ont valeur de normes et non pas uniquement d’orientations. Aucun abus ne doit jamais être couvert… »
  6. « Accompagner les personnes victimes d’abus : Le mal qu’elles ont vécu laisse en elles des blessures indélébiles qui se manifestent également par des rancœurs et des tendances à l’autodestruction. L’Église a donc le devoir de leur offrir tout le soutien nécessaire en recourant à des experts dans ce domaine. »
  7. « Le monde digital : la protection des mineurs doit tenir compte des nouvelles formes d’abus sexuel et d’abus de tout genre qui les menacent dans les milieux où ils vivent et à travers les nouveaux instruments qu’ils utilisent. »

Voici donc sept priorités que le Pape François a fixées pour les évêques et les supérieur(e)s majeur(e)s des congrégations et instituts de vie consacrée, mais aussi plus largement à l’ensemble du Peuple de Dieu.

Pour compléter cette feuille de route, d’autres mesures vont venir : produire un Motu proprio sur cette question ; offrir un guide pratique pour les évêques et les supérieur(e)s majeur(e)s pour les aider dans leur mission ; des « task forces / équipes d’experts » pourront aussi voir le jour pour aider les églises locales qui ont plus de mal à trouver des ressources matérielles et humaines pour lutter contre ce mal qui n’épargne aucune église particulière ni aucune communauté humaine.

Faisons nôtre cette feuille de route.

Quelques liens utiles :

Chaine YouTube de VaticanNews pour voir ou revoir les conférences :

En français –   https://www.youtube.com/user/vaticanfr

In English – https://www.youtube.com/channel/UCxIsefyl9g9A5SGWA4FvGIA

Existe aussi en d’autres langues.

De nombreux interviews et commentaires aussi sur www.vaticannews.va