Festival OSUN-OSOGBO

Pèlerinage au festival Osun-Osogbo 2021

Une expérience incroyable de Peter Ekutt

Les croyances traditionnelles africaines impliquant des esprits animistes sont encore largement répandues dans de nombreuses sociétés africaines malgré l’arrivée du christianisme. Dans certains endroits, elles sont protégées et privées. Pour le peuple Yoruba du pays d’Osogbo, c’est une religion traditionnelle civique. Le concept de religion n’est pas exclusif. Dans chaque famille, on peut avoir de nombreuses divinités tout en appartenant à une autre religion comme le christianisme ou l’islam.

Chaque année au mois d’août, pendant les longues vacances d’été, un festival processionnel a lieu dans le « Osun-Osogbo Sacred Grove » pour rétablir les liens mystiques entre la déesse et les habitants de la ville et ainsi pérenniser les traditions culturelles du peuple Yoruba. Les 75 hectares de forêt vierge dense situés à la périphérie de la ville d’Osogbo, capitale de l’État d’Osun, ont été aménagés il y a environ 500 ans dans le sud-ouest du Nigeria, à une distance de 250 km de Lagos. Le bois sacré d’Osun est le plus grand et peut-être le seul exemple restant d’un phénomène autrefois très répandu qui caractérisait chaque établissement yoruba. Il incarne désormais les bois sacrés yoruba et leur reflet de la cosmologie yoruba. Il s’agit du plus grand bois sacré qui ait survécu et qui est encore vénéré aujourd’hui. Le bois secret, inscrit au patrimoine mondial de l’UNESCO en 2005, est étonnant et plein d’émotions.

Le festival d’Osun-Osgobo, qui a lieu chaque année à Osogbo, au Nigeria, célèbre la déesse yoruba de la fertilité, Osun. Le festival renouvelle le contrat entre les humains et le divin : Osun offre sa grâce à la communauté qui, en retour, s’engage à honorer son bois sacré.

Après une visite personnelle du bois il y a trois mois, j’ai eu la chance de participer au festival de cette année (13/08/2021) au milieu des sons, des « tambours parlants » et des manifestations culturelles et religieuses. Le « festival d’Osun-Osogbo » est le plus grand festival religieux annuel du peuple Yoruba et sert de facteur d’unification pour les indigènes de la terre d’Osogbo. Indépendamment des différentes convictions sociales, économiques, religieuses et politiques des gens, ils se rassemblent chaque année pour célébrer le festival et assister à l’offrande sacrificielle de « Arugba », une jeune fille vierge qui est un lien entre la communauté et la divinité. L’Arugba, également connue sous le nom de porteuse de calebasse, sort avec une grande calebasse sur la tête, sous un voile coloré, accompagnée pour délivrer le message du festival de l’année envoyé par Osun à son peuple réuni autour du bois. La calebasse contient les sacrifices de toute la communauté et ceux offerts par les personnes présentes. Les informations recueillies sur place révèlent que chaque Arugba doit rester vierge pendant toute la durée de son rôle. Avant tout cela, les fidèles font une prière spéciale dans le sanctuaire d’une prêtresse que j’ai eu l’occasion de visiter pendant le festival, mais avec beaucoup de difficultés.

Selon des experts en religion traditionnelle rencontrés sur place, le festival a été lancé par les fondateurs de la ville d’Osogbo il y a environ 600 ans. Ils avaient prévu de construire leurs maisons au bord de la rivière, mais lorsqu’ils ont commencé à abattre des arbres, on dit que l’esprit du dieu de la rivière Osun les a appelés, leur ordonnant de partir. Cette action était-elle liée à un quelconque respect et à la préservation de la nature ? Oui, on peut le dire. Le bois a été un lieu de culte sacré pour les fidèles de l’esprit. La déesse a promis de protéger tout le groupe et de leur apporter la prospérité en échange d’un sacrifice annuel à son intention. Le groupe a accepté la proposition. Aujourd’hui, le sacrifice annuel à la déesse de la rivière Osun est célébré dans le cadre du festival Osun-Osogbo. C’est pourquoi le mois d’août est un mois de célébration, de nettoyage traditionnel de la ville et de retrouvailles culturelles du peuple avec ses ancêtres et les fondateurs du royaume d’Osogbo.

Osun est une déesse de tout ce qui est féminin : fertilité, spiritualité, émotions, sensualité, soins et amour.

Mon expérience

Dès que j’ai mis les pieds dans ce lieu, j’ai ressenti des émotions, on aurait dit que tous les dieux africains habitaient cet endroit, décoré d’œuvres d’art très créatives, le bois (Grove) est un endroit où il faut être, se rapprocher de la nature, faire l’expérience de la guérison et de la méditation. En découvrant pour la première fois le paysage de la forêt, parsemé de sanctuaires, de sculptures et d’œuvres d’art, les méandres de la rivière et la végétation en l’honneur d' »Osun » et d’autres divinités, je suis resté bouche bée. J’ai été témoin de la beauté et de la conservation naturelle des espèces et des animaux. Le bois est une herboristerie naturelle contenant plus de 400 espèces de plantes, certaines endémiques, dont plus de 200 espèces sont connues pour leurs usages médicinaux. Les oiseaux, les reptiles et les animaux sont bien préservés et protégés. En me promenant dans le parc, j’ai découvert des panneaux et des indications qui disent : « il est interdit de détruire ou de tuer tout animal pour la nourriture ». Il y a des pratiques traditionnelles qui sont utilisées pour protéger le site de toute forme de menace, comme les lois traditionnelles, les mythes, les tabous et les coutumes qui interdisent aux gens de pêcher, de chasser, de braconner, d’abattre des arbres et de cultiver à l’intérieur du bois. Les adorateurs et les dévots traditionnels préservent le patrimoine immatériel par le biais du spiritualisme, du culte et du symbolisme. Il est étonnant de constater à quel point les choses sont liées. La nature n’est pas destinée à servir uniquement les besoins économiques de l’homme.

Le festival de cette année a attiré des fidèles, des dévots, des spectateurs et des touristes locaux et internationaux, attirés par ce que je considère comme une interaction religieuse et culturelle. C’est ce qui m’a poussé, en tant que Missionnaire d’Afrique, à participer au festival de cette année. Cette interaction culturelle et religieuse me révèle à quel point nous sommes interconnectés en termes de religion, de culture et de nature. Pendant le festival, j’ai senti que les traditions, les religions et la nature devenaient un mélange de couleurs, de religion, de culture et de sons. L’authenticité du Grove est liée à sa valeur en tant que lieu sacré. La nature sacrée des lieux ne peut être continuellement renforcée que si cette sacralité est largement respectée. C’est ce qu’a montré le festival.

Au cours des quarante dernières années, les nouvelles sculptures du Grove (bois sacré) ont eu pour effet de renforcer ses caractéristiques particulières et de lui rendre ses qualités spirituelles qui lui confèrent une grande valeur culturelle. Les dévots du festival Osun-Osogbo croient que la forêt du bois sacré, située à la périphérie de la ville d’Osogbo, est l’un des derniers endroits où les esprits, ou « Orishas », se révèlent pour les bénir. Cela me permet de comprendre pourquoi une telle foule est présente et active au festival.Beaucoup sont allés chercher de l’eau dans la rivière Osun pour la boire, se laver le visage et l’emporter chez eux pour d’autres usages. J’en ai rencontré beaucoup sur le chemin qui ramenait chez eux des sceaux remplis d’eau avec une grande estime et une grande confiance dans cette eau colorée. Cela m’a rappelé les chrétiens qui sortaient du sanctuaire de NAMUGONGO avec de l’eau bénite également colorée dans des seaux et des bouteilles. Je suis resté bouche bée devant de telles expressions de confiance et de foi dans une fête culturelle. Des chrétiens, des musulmans et même des non-croyants étaient présents au festival et offraient des sacrifices autour de l’eau. Certains avaient des croix au cou, d’autres étaient venus avec différents symboles religieux. J’ai eu la chance de rencontrer un prêtre IFA qui m’a permis d’être sur la scène du sacrifice et de la cérémonie. Colas, boissons traditionnelles très alcoolisées, animaux, oiseaux comme des pigeons étaient offerts par beaucoup au bord de l’eau. La religiosité était incurable – il y avait quelque chose de plus, les gens entraient en transe et étaient envahis par l’esprit d’Osun. L’adoration pour Osun, la divinité de la fertilité, est indéniable pour le peuple Yoruba. Ce fut un pèlerinage étonnant.

Je dois dire que la popularité du festival s’est accrue en partie grâce à l’activisme de l’artiste et militante d’origine autrichienne, Susanne Wenger, qui a reconstruit les sanctuaires et œuvré pour que le grove soit protégé. Mme Wenger est arrivée au Nigeria dans les années 1950, elle a ensuite divorcé de son mari et a décidé de rester à Osogbo pour le reste de sa vie. Elle était également connue sous le nom d’Adunni Olorisha. Elle est vraiment entrée dans l’interaction et la rencontre avec la culture du peuple Yoruba d’Osogbo.

Si vous aimez la tradition et la culture africaines, voici votre destination incontournable. Attendez-vous à voir des singes sauter partout, et réservez quelques pourboires aux femmes qui prient à l’entrée du sanctuaire. N’hésitez pas à prier la déesse de la rivière et à traverser le tout premier pont suspendu du Nigeria. Vous apprécierez un village d’art avec des tissus teints, des peintures, des sculptures sur bois, des tambours et d’autres objets d’art et d’artisanat, une architecture étonnante, un paysage et une nature fantastiques. Par-dessus tout, quelque chose vous amènera au dialogue entre la religion et la culture. J’espère que l’entretien de ce site restera de premier ordre ! Salutations de la rivière Osun.

Peter Ekutt

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