Africana : Histoire d’un pays stable

Histoire d'un pays stable

En quelques années seulement, le Botswana est devenu le pays le plus stable et le plus prospère du continent africain. Le Botswana représente, selon la Banque mondiale, « l’un des véritables succès du développement économique et humain en Afrique ». Son histoire nous ramène également aux débuts de l’habitat humain sur le continent africain.

Depuis que plusieurs nations africaines ont obtenu leur indépendance dans les années 1960, l’Afrique a connu des transformations majeures, passant de l’euphorie et du pessimisme de l’indépendance des années 1970 et 1980 à l’optimisme des années 1990 qui a conduit certains médias à parler d’ « afro-réalisme ».

Les problèmes n’ont pas cessé, mais les espoirs ne cessent de croître, de sorte que plus d’un pays a réussi à progresser pour le bien de la population en général. L’un de ces pays est le Botswana.

Lors de son indépendance du Royaume-Uni en septembre 1966, l’avenir du Botswana n’était pas très prometteur ; cinq décennies plus tard, il est considéré comme l’un des pays les plus stables et prospères du continent africain. Le Botswana est le seul pays africain qui n’a pas subi de coup d’État, maintenant une stabilité exemplaire. Dans son rapport de 2017, la Banque mondiale a classé le Botswana parmi les 16 pays où la stabilité politique et l’absence de violence sont les plus grandes au monde et les premiers en Afrique.

Gaborone, capitale du Botswana

Pour les Nations Unies, le Botswana est « l’un des véritables succès du développement économique et humain de l’Afrique ». Greg Mills, de la Fondation Brenthurst, un groupe de recherche économique indépendant sud-africain, affirme que la transformation du Botswana est « le résultat d’une vision à long terme, de la stabilité politique et de gouvernements prudents ».

Située en Afrique australe, la République du Botswana est bordée au nord par la Zambie et l’Angola, au sud par l’Afrique du Sud, à l’est par le Zimbabwe et à l’ouest par la Namibie. Sa superficie est aussi grande que celle de la péninsule ibérique (Espagne et Portugal), avec une population de 2 370 000 habitants puisque le désert du Kalahari occupe 70% du territoire (avec seulement 4% de la superficie restante consacrée à l’agriculture). Au nord se trouvent les bassins marécageux des rivières Makgarikgari et Okavango qui irriguent une grande étendue de savanes, où l’élevage et l’agriculture sont les principales activités économiques. Bien que l’anglais soit la langue officielle, Setswana, Cannabis, San (Bushman), Khoi-khoi (Hotentote) et Ndebele sont parlées. Ses habitants sont majoritairement chrétiens (76%), dont 6% sont catholiques ; 20% sont fidèles à la religion traditionnelle et le reste sont des groupes minoritaires bouddhistes, hindous, juifs et musulmans.

Les Bushmen d'aujourd'hui sont les descendants des premiers habitants du pays.

A l’origine des premiers peuples africains

Pour connaître le Botswana, il faut plonger dans son passé, un passé qui remonte à des millénaires, à l’aube de l’humanité, lorsque l’homme faisait ses premiers pas dans les savanes d’Afrique australe et orientale. Ces peuples habitaient les grandes plaines, se déplaçant au fil des saisons à travers les prairies et les montagnes à travers les grandes zones humides qui recouvraient le nord du Botswana. Il y a trente mille ans, les Bushmen, principal groupe d’hominidés en Afrique australe, sont devenus une société organisée de chasseurs-cueilleurs ; les anthropologues pensent qu’ils sont les ancêtres des Bushmen actuels vivant au Botswana. Avec le Néolithique, certains de ces peuples ont adopté un mode de vie pastoral, semant et faisant paître le bétail sur les rives de la rivière Okavango. Certains ont migré vers l’ouest vers le centre de la Namibie, et en 70 avant J.-C., d’autres ont atteint le Cap de Bonne Espérance.

Entre 200 et 500, les Bantous sont venus du nord et de l’est du continent sur ces terres. L’un des premiers et des plus puissants groupes à habiter cette région a été les Sotho-Tswana, formés de trois peuples : les Basotho du nord qui se sont établis en Afrique du Sud, les Basotho du sud qui se sont établis au Leshoto et les Basotho de l’ouest qui ont occupé ce qui est maintenant le Botswana. En l’an 600, des groupes d’éleveurs nomades ont commencé à arriver du Zimbabwe ; au XIIIe siècle, presque tout l’est du Botswana était sous l’influence du Grand Zimbabwe, un des royaumes les plus légendaires d’Afrique. Entre le XIIe et le XVe siècle, le Grand Zimbabwe a absorbé de nombreux territoires tribaux dans le nord-est du Botswana ; plusieurs centaines d’années plus tard, la région faisait partie du royaume de Monomatapa qui a succédé à celui du Grand Zimbabwe.

Mokgweetsi-Masisi, président et la première dame du Botswana.

La colonisation européenne

À partir du 18e siècle, les Britanniques, les Hollandais et les Portugais sont arrivés. Les Britanniques ont essayé d’unir le continent de l’Afrique du Sud à l’Égypte et les Portugais voulaient unir leurs colonies de l’Angola et du Mozambique par le Botswana. Le fait est que cette région est devenue un véritable carrefour entre les différents intérêts coloniaux stratégiques, et entre ceux-ci et les tribus Tswana. En 1840, sont arrivés les Boers ou Afrikaners qui étaient des colons hollandais fuyant les Anglais établis au Cap.

Les Boers, qui étaient des fermiers, disputèrent les rares terres fertiles aux Tswanas, provoquant des conflits entre eux et les Zoulous que les colons blancs avaient chassés d’Afrique australe. Beaucoup de Tswana ont commencé à travailler dans les fermes des Boers, mais c’était une association inconfortable, pleine de révolte et de violence.

En 1895, trois rois Tswana tribaux se rendirent à Londres à la recherche de soutien contre les Boers et contre l’expansion allemande en Namibie.

Le Botswana devint un protectorat britannique sous le nom de Bechuanaland, mais les rois Tswana durent accorder, en échange de la protection, que la Compagnie britannique d’Afrique du Sud construise un chemin de fer entre leurs terres et le Zimbabwe. La tutelle britannique a empêché ces terres d’être absorbées par l’Afrique du Sud, mais a facilité la domination économique par les Boers. La Grande-Bretagne a colonisé le Botswana jusqu’à ce que, cédant au mouvement nationaliste, qui a commencé dans les années 1950, elle accorde l’indépendance le 30 septembre 1966.

Revue Africana du secteur Espagne, n° 197 de Juin 2019

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